Harry Cohen Tanugi

La première image du télescope spatial James Webb est un moment historique

C'est enfin arrivé.

Le télescope spatial James Webb a produit sa première image scientifique en couleur, et c'est de toute beauté. La NASA la décrit comme "la vue infrarouge la plus profonde et la plus nette de l'univers à ce jour".

Le président Joe Biden a eu l'honneur de révéler l'image au monde entier lundi lors d'un événement de presse diffusé en direct à la Maison Blanche aux côtés de Bill Nelson, administrateur de la NASA.

L'image - un aperçu très détaillé d'une parcelle de ciel de la taille d'un grain de sable tenu à bout de bras - montre une étonnante collection de galaxies, dont certaines ont plus de 13 milliards d'années.

L'homme n'a jamais vu aussi loin dans l'espace

L'image contient un amas de galaxies situé à environ 4 milliards d'années-lumière. Leur gravité est suffisamment forte pour servir de lentille, courbant la lumière des objets situés derrière eux, ce qui donne un coup de pouce supplémentaire aux télescopes les plus puissants.

Avant l'image d'aujourd'hui, le Hubble eXtreme Deep Field (XDF), publiée en 2012, était l'image la plus éloignée que l'homme ait vue dans l'histoire du cosmos. Le télescope spatial James Webb est capable de voir des objets qui sont apparus encore plus près du Big Bang, car il a été conçu pour capter les ondes lumineuses qui ont été étirées par l'expansion physique de l'univers pendant les milliards et les milliards d'années qui ont suivi le départ des étoiles qui les ont émises.

"Cette image ne détiendra pas longtemps le record de profondeur, mais elle montre clairement la puissance de ce télescope", a déclaré l'astronome Marcia Rieke, qui a dirigé l'équipe qui a construit l'une des caméras utilisées pour prendre l'image. New York Times.

Plus d'informations à venir sur James Webb demain

La révélation d'aujourd'hui ne fait qu'effleurer la surface de ce qui attend James Webb cette semaine - et dans les années à venir. La semaine dernière, la NASA a révélé une image teaser de James Webb ainsi qu'une liste de cibles cosmiques qu'elle présentera lors d'un événement séparé le mardi 12 juillet.

Pour capturer ces premières images, James Webb a observé les cibles de la NASA pendant 120 heures afin de recueillir cinq jours de données.

Voici les cinq cibles cosmiques de la NASA, selon les propres termes de l'agence spatiale :

"Nébuleuse de la Carène : La nébuleuse de Carina est l'une des nébuleuses les plus grandes et les plus brillantes du ciel, située à environ 7 600 années-lumière dans la constellation australe de Carina. Les nébuleuses sont des pépinières stellaires où se forment les étoiles. La nébuleuse de la Carène abrite de nombreuses étoiles massives, plusieurs fois plus grosses que le Soleil.

" WASP-96 b (spectre) : WASP-96 b est une planète géante située en dehors de notre système solaire, composée principalement de gaz. La planète, située à près de 1 150 années-lumière de la Terre, tourne autour de son étoile tous les 3,4 jours. Elle a environ la moitié de la masse de Jupiter, et sa découverte a été annoncée en 2014.

"Nébuleuse de l'anneau austral : La nébuleuse de l'anneau austral, ou nébuleuse des "huit éclats", est une nébuleuse planétaire - un nuage de gaz en expansion, entourant une étoile mourante. Elle mesure près d'une demi-année-lumière de diamètre et se trouve à environ 2 000 années-lumière de la Terre.

"Quintette de Stephan : Situé à environ 290 millions d'années-lumière, le quintette de Stephan se trouve dans la constellation de Pégase. Il est remarquable pour être le premier groupe de galaxies compactes jamais découvert en 1877. Quatre des cinq galaxies du quintette sont enfermées dans une danse cosmique de rencontres rapprochées répétées.

"SMACS 0723 : Les amas de galaxies d'avant-plan massifs amplifient et déforment la lumière des objets situés derrière eux, ce qui permet d'obtenir une vue en profondeur des populations de galaxies extrêmement lointaines et intrinsèquement faibles."

L'événement de demain peut être suivi en direct sur NASA TV via sa chaîne YouTube. (intégré ci-dessus). Le discours d'ouverture débutera à 9 h 45 ET et sera suivi du dévoilement complet du premier lot d'images scientifiques de la NASA à partir de 10 h 30 ET. IE assurera une couverture en direct de l'événement au fur et à mesure qu'il se déroulera.

Une nouvelle ère pour l'astronomie

Le télescope spatial James Webb est considéré par beaucoup comme le successeur du télescope spatial James Webb. au télescope spatial Hubble de la NASA.. Contrairement à Hubble, le JWST n'est pas en orbite autour de la Terre et il effectuera principalement des observations dans le spectre infrarouge grâce à son télescope spatial. instruments incroyablement puissants.

Depuis le lancement de l'observatoire spatial massif le 25 décembre 2021, la NASA a travaillé dur pour le déplacer vers sa position orbitale finale au point de Lagrange 2 (L2), à environ 1,5 million de kilomètres (1 million de miles) de la Terre. L2 offre une trajectoire orbitale relativement stable et a permis à James Webb d'échapper à la chaleur de la Terre tout en restant dans la lumière perpétuelle du soleil. Le Soleil ne sera jamais éclipsé par la Terre, ce qui signifie que les cellules solaires du JWST récolteront constamment de l'énergie. Une fois à L2, tL'équipe de James Webb sur Terre a progressivement déplié l'énorme miroir doré de 6,5 mètres de diamètre du télescope et a calibré ses caméras et ses capteurs.

James Webb est l'observatoire spatial le plus puissant à ce jour. La machine, qui a coûté plus de 10 milliards de dollars, devrait transformer les domaines de l'astronomie et de l'astrophysique en jetant une nouvelle lumière sur certains des plus grands mystères de l'humanité. les premières étoiles et galaxies qui se sont formées après le Big Bang.

Selon de la NASAl'observatoire sera opérationnel pendant au moins cinq ans et demi, et pourrait durer plus d'une décennie. Contrairement à Hubble, qui a bénéficié de travaux de maintenance après son lancement, James Webb est trop éloigné de la Terre pour une mission de maintenance en équipage. Sa durée d'exploitation sera également limitée par le carburant nécessaire au maintien de son orbite, ainsi que par le fait que ses instruments pourraient se dégrader dans les conditions spatiales difficiles du point de Lagrange 2.

Avant que son temps ne soit écoulé, Jame Webb fera des milliers d'observations, nous offrant une nouvelle fenêtre sur des mondes lointains. Parmi ses cibles figurent les astéroïdes, lointains, les exoplanètes potentiellement habitableset certaines des étoiles les plus anciennes dans les parties les plus éloignées de l'univers jamais observées.

Nous sommes au tout début du voyage de James Webb - et c'est un voyage qui changera l'humanité en nous offrant une nouvelle perspective sur le vaste cosmos qui entoure le point bleu pâle que nous appelons maison.



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