Harry Cohen Tanugi

Ces vers parasites de conception nouvelle peuvent tuer les cellules cancéreuses.

En novembre 2021, nous vous annoncions que des scientifiques avaient mis au point des vers parasites. développant un test de dépistage du cancer en utilisant des vers ronds génétiquement modifiés pour détecter les signes précoces du cancer du pancréas à partir d'une simple goutte d'urine.

Des chercheurs de l'université d'Osaka ont découvert qu'un type particulier de ver microscopique, connu sous le nom de nématode, peut tuer les cellules cancéreuses, selon un communiqué de presse publié par l'institution le mois dernier. Pour y parvenir, les vers doivent être recouverts de "gaines" à base d'hydrogel qui peuvent être modifiées pour transporter des cargaisons fonctionnelles (substances anticancéreuses).

Un ver marin à la recherche de cellules cancéreuses

L'un de ces types de nématodes est le Anisakis simplex, une créature marine microscopique qui apprécie particulièrement les cellules cancéreuses.

"Anisakis simplex a été signalé pour détecter le cancer, potentiellement en détectant "l'odeur" du cancer, et pour se fixer aux tissus cancéreux", a déclaré Wildan Mubarok, premier auteur de l'étude, dans le communiqué. "Cela nous a conduit à nous demander si elle pouvait être utilisée pour délivrer des traitements anticancéreux directement aux cellules cancéreuses dans le corps humain."

Les chercheurs ont décidé d'étudier un système permettant d'appliquer des gaines d'hydrogel aux nématodes afin de créer une couche de type gel sur tout leur corps qui les protégerait des substances anticancéreuses qu'ils seraient équipés pour transporter. Le résultat final a été des nématodes équipés d'une combinaison d'environ 0,01 mm d'épaisseur. Encore plus cool, l'ensemble du processus n'a duré que 20 minutes.

"Les résultats étaient très clairs", déclare Shinji Sakai, auteur principal de l'étude. "Les gaines n'ont en aucun cas entravé la survie des vers et étaient suffisamment souples pour maintenir la motilité des vers et leur capacité naturelle à rechercher des odeurs et des signaux chimiques attrayants."

Des agents anticancéreux délivrés directement aux cellules cancéreuses

Les chercheurs ont ensuite essayé d'appliquer des agents anticancéreux aux nématodes. En général, cela peut être dangereux pour les vers parasites, mais dans ce cas, les créatures étaient protégées par leur armure d'hydrogel. Les scientifiques ont constaté que le ver nouvellement conçu pouvait transporter et délivrer les agents anticancéreux afin de tuer les cellules cancéreuses. in vitro.

"Nos résultats suggèrent que les nématodes pourraient potentiellement être utilisés pour délivrer des cargaisons fonctionnelles à une série de cibles spécifiques à l'avenir", déclare Mubarok. "Compte tenu de l'adaptabilité des gaines d'hydrogel, ce système de livraison à base de vers est prometteur non seulement pour délivrer des médicaments anticancéreux aux cellules tumorales des patients, mais il a également des applications potentielles dans d'autres domaines, comme la livraison de bactéries bénéfiques aux racines des plantes."

La recherche n'en est encore qu'à ses débuts et pourrait rencontrer plusieurs problèmes au cours de son développement. Il y a le fait que de nombreuses personnes ne voudront pas vers parasites dans leur système. La question se pose également de savoir comment contrôler ces créatures une fois qu'elles ont été administrées au corps humain. Néanmoins, en termes de traitements contre le cancer, elle offre l'espoir d'une solution nouvelle et efficace.

L'étude a été publiée dans la revue Science Direct.

Résumé :

L'ingénierie des surfaces des organismes biologiques permet d'introduire de nouvelles fonctions et d'améliorer leurs fonctions natives. Cependant, les études sur l'ingénierie de surface sont restées limitées aux organismes unicellulaires. Dans cette étude, les surfaces des nématodes sont modifiées grâce à in situ hydrogelation médiée par peroxydase de raifort (HRP) ancrée aux cuticules des nématodes. Avec cette méthode, des gaines d'hydrogel d'une épaisseur d'environ 10-μm sont fabriquées à partir d'une variété d'éléments suivants polysaccharidesprotéines, et polymères synthétiques. Caenorhabditis elegans et Anisakis simplex recouverts d'une gaine d'hydrogel ont montré une diminution négligeable de la viabilité, de la chimiotaxie et de la locomotion. Les gaines d'hydrogel contenant des groupes absorbables par UV et des groupes catalase ont fait office de boucliers pour protéger les nématodes des UV et du peroxyde d'hydrogène, respectivement. Les résultats ont également montré que les gaines d'hydrogel contenant du glucose oxydase ont le potentiel d'être utilisés comme systèmes vivants d'administration de médicaments pour la thérapie du cancer. Le nématode fonctionnalisation développée dans cette étude a le potentiel d'avoir un impact sur un large éventail de domaines allant de l'agriculture à la médecine.



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