Harry Cohen Tanugi

L'ISS dispose désormais d'un tout nouveau moyen de se débarrasser de ses déchets.

Vous êtes-vous déjà demandé comment les astronautes de la station spatiale internationale Station spatiale internationale (ISS) se débarrassent de leurs déchets ? Jusqu'à présent, ils entassaient les déchets dans un vaisseau cargo destiné à brûler dans l'atmosphère. Ils devaient également se débarrasser à la main des petits objets lors des sorties dans l'espace.

Et s'il y avait une meilleure solution ?

Ejection des déchets dans un sac spécialisé

Mercredi, Nanoracks, la société qui a construit et exploite le sas commercial Bishop de la station, a annoncé qu'environ 78 kilogrammes d'ordures ont été éjectés dans un sac poubelle spécialisé le 2 juillet, lors d'un test de la nouvelle technologie orbitale d'élimination des déchets de l'entreprise. Selon Nanoracks, l'expérience s'est déroulée sans problème.

"Bien que des pièces individuelles de matériel aient été larguées de l'ISS et que quelques paquets d'équipement aient été largués à la main lors de sorties dans l'espace, il s'agit de la première utilisation d'un système d'éjection de sacs poubelle dans le sas de l'ISS. La plupart des déchets de l'ISS ont été éliminés lors du retour des vaisseaux cargo". a déclaré dans un tweet Jonathan McDowell, astronome au Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics. McDowell est responsable du suivi des objets rentrant dans l'atmosphère terrestre comme le sac poubelle de Nanoracks.

Qu'y avait-il dans le sac ?

Nanoracks a donné une liste des ingrédients contenus dans le sac d'élimination qui comprenait de la mousse usagée, des matériaux d'emballage, des produits d'hygiène de l'équipage, des vêtements de l'équipage, des sacs de transfert de fret et des fournitures de bureau. Le test s'est si bien déroulé que l'entreprise envisage d'utiliser un système d'élimination similaire sur sa future station spatiale commerciale, appelée Starlab, dont l'exploitation est prévue pour 2027.

Le nouveau système d'élimination des déchets n'est pas entièrement nouveau.

L'éjection des déchets de Nanoracks a eu lieu à l'aide d'un "conteneur à déchets spécialement conçu" d'une capacité maximale de 272 kg (600 livres). "Ce week-end a été une nouvelle étape historique pour l'équipe Nanoracks. Il s'agissait du premier cycle d'ouverture-fermeture du sas Bishop, de notre premier déploiement et de ce que nous espérons être le début de nouvelles opérations d'élimination plus durables de l'ISS", a déclaré le Dr Amela Wilson, PDG de Nanoracks.

Cependant, ce type de système n'est pas entièrement sans précédent.

"Il convient de rappeler que des sacs poubelles étaient régulièrement largués des stations spatiales soviétiques Salyut dans les années 1970 et 1980 ; le dernier de ces sacs semble avoir été le 24419 / 1986-017LV éjecté de Mir en septembre 1996, qui est rentré dans l'atmosphère en mai 1998", a déclaré McDowell. dans un autre tweet.

Le site solution d'élimination des déchets arrive à un moment critique, car le maintien de l'ISS sans déchets est un problème depuis un certain temps déjà.

"La collecte des déchets dans l'espace est un défi de longue date, mais pas aussi discuté publiquement, à bord de l'ISS", a déclaré Cooper Read, responsable du programme du sas Bishop chez Nanoracks. " Quatre astronautes peuvent générer jusqu'à 2 500 kg de déchets par an, soit environ deux poubelles par semaine. Alors que nous nous dirigeons vers une époque où de plus en plus de personnes vivent et travaillent dans l'espace, il s'agit d'une fonction essentielle, tout comme pour tout le monde à la maison."



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