Harry Cohen Tanugi

L'armée américaine termine les premiers essais du nouveau moteur des hélicoptères Apache et Black Hawk.

L'armée américaine a terminé avec succès la première série de tests pour son moteur T901 Improved Turbine Engine Program (ITEP) qui sera désormais utilisé sur les hélicoptères d'attaque AH-64 Apache, les UH-60 Hélicoptères Black Hawk et le Future Attack Reconnaissance Aircraft, selon une déclaration publiée jeudi.

Plus de 100 heures d'autonomie

Le moteur T901 ITEP a été construit par General Electric en février 2019. La société a obtenu un prix de 517 millions de dollars pour le développer, battant l'Advanced Turbine Engine Company - une équipe de Honeywell et Pratt & ; Whitney. L'achèvement entre les entreprises pour le moteur a été une épreuve de dix ans. Le résultat a été un moteur nettement plus puissant.

Selon les premiers rapports, les moteurs livrés par GE fonctionnent bien. "Le 28 juin, le bureau de projet ITEP des moteurs à turbine d'aviation (ATE) de l'armée de terre a conclu le premier essai du moteur (FETT) du tout premier moteur T901 construit par GE pour l'aviation de l'armée de terre", a déclaré l'armée dans son communiqué. "L'allumage initial du FETT a eu lieu le 22 mars et les essais ont consisté en plus de 100 heures de fonctionnement. Cet événement a permis de vérifier et de valider avec succès les modèles de performance du moteur de la prochaine génération de giravion de l'armée de terre qui équipera le Boeing AH-64 Apache, le Sikorsky UH-60 Black Hawk et le Future Attack Reconnaissance Aircraft (FARA)", selon la branche du service.

Les nouveaux moteurs donneront aux militaires de nouvelles capacités qui sont essentielles pour les opérations futures.

Le T901 est le nouveau moteur central de l'armée, d'une puissance de 3 000 chevaux, conçu pour s'adapter à la nacelle existante de l'Apache et du Black Hawk et est également le moteur du FARA. Le T901 fournit la capacité critique qui permettra à l'aviation de l'armée de terre d'avoir une plus grande portée et une plus grande létalité pour dominer et gagner dans les opérations multi-domaines contre les concurrents proches en fournissant une puissance accrue, une fiabilité améliorée et un meilleur rendement énergétique", a encore noté le communiqué.

Tests retardés en raison de la pandémie de coronavirus

Les tests du moteur ont pris plus de temps que prévu car la pandémie de coronavirus a provoqué des retards qui ont influencé l'effort de prototypage compétitif du FARA qui nécessite le moteur ITEP pour voler. Bell et Lockheed Martin ont été choisis pour construire les prototypes FARA avec les moteurs ITEP.

Les deux entreprises ont déclaré qu'elles étaient en bonne voie pour achever la construction de leurs prototypes et qu'elles utilisaient des moteurs ITEP imprimés en 3D à la place des moteurs réels jusqu'à ce que l'armée les livre. Toutes les parties concernées cherchent à atteindre l'étape du premier vol d'ici la fin de 2023.

"Les essais préliminaires de qualification de vol débuteront cet automne et se poursuivront jusqu'en 2023. Ils comprennent huit moteurs T901 testés selon les normes AMACC (Army Military Airworthiness Certification Criteria). Ces normes garantissent qu'un moteur répond aux exigences de l'armée en matière de conception, de production et de maintien de la navigabilité et comprendront environ 1 500 heures d'essai du moteur. Au total, le T901 subira près de 5 000 heures d'essais pour obtenir la qualification complète du moteur", indique le communiqué de l'armée.

En fin de compte, le moteur est censé offrir une puissance, une fiabilité et une efficacité énergétique accrues aux hélicoptères de l'armée de terre. flotte d'hélicoptères de l'armée.



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