Harry Cohen Tanugi

Une étoile tourne autour du trou noir de la Voie lactée à 18 millions de kilomètres à l'heure.

Une étoile récemment découverte, désormais désignée sous le nom de S4716, se déplace à la vitesse hallucinante de 8 000 km par seconde autour du trou noir situé au centre de notre galaxie, la Voie lactée, Space.com signalé.

La vaste étendue de notre univers signifie que les astronomes trouvent toujours quelque chose qu'ils n'ont jamais vu auparavant. Plus tôt cette semaine, les astronomes ont repéré deux astéroïdes de la taille d'un bus se dirigeant vers la Terre, qui passeront à des distances équivalentes à un quart de ce qui nous sépare de la Lune.

Outre les astéroïdes, notre galaxie présente également un intérêt particulier pour les astronomes qui recherchent des signes d'autres planètes abritant la vie. Au centre de la Voie lactée se trouve un trou noir supermassif, baptisé Sagittarius A* ou Sgr A*, autour duquel gravite S4716 à un rythme effréné.

Ce que nous savons de S4716

D'après les observations effectuées jusqu'à présent, nous savons qu'à une vitesse de 8 000 km par seconde ou 29 millions de km par heure, S4716 est l'étoile la plus rapide en orbite autour de Sgr A*. Elle complète une orbite autour de l'étoile de 14,6 millions (23,5 millions de km) de diamètre. trou noir en seulement quatre ans.

S4716 fait partie d'un groupe dense d'autres étoiles qui gravitent également autour de Sgr A*, que les astronomes appellent l'amas S. Toutes les étoiles de cet amas se déplacent à grande vitesse, mais leur masse et leur luminosité varient. Une autre étoile de cet amas, connue sous le nom de S2, est plus connue et est beaucoup plus grande que S4716.

Cependant, l'orbite de S2 autour du trou noir dure 16 ans et elle se trouve à 18 milliards de km de Sgr A*. En comparaison, S4716 s'approche à 150 millions de km du trou noir, soit environ 100 fois la distance entre la Terre et le Soleil.

La découverte d'une étoile si proche d'un trou noir pourrait changer notre compréhension de l'évolution de notre galaxie et de ses étoiles en mouvement rapide. "L'orbite compacte et à courte période de S4716 est assez déroutante", a déclaré Michael Zajaček, astrophysicien à l'Université Masaryk, dans un communiqué de presse. déclaration. "Les étoiles ne peuvent pas se former aussi facilement à proximité du trou noir. S4716 a dû se déplacer vers l'intérieur, par exemple en s'approchant d'autres étoiles et objets de l'amas S, ce qui a entraîné un rétrécissement important de son orbite."

Comment les astronomes ont-ils repéré l'étoile la plus rapide ?

Si S2 nous a permis de comprendre plus de détails sur Sgr A*, elle présente des inconvénients. "S2 se comporte comme une grande personne assise en face de vous dans une salle de cinéma - elle bloque votre vue sur ce qui est important. La vue sur le centre de notre galaxie est donc souvent obscurcie par S2,"dit Florian Peissker, astrophysicien à l'université de Cologne, qui a participé à cette recherche, dans un communiqué.

Peissker et son équipe ont utilisé les données de cinq télescopesLa période orbitale de S4716 a été confirmée par les télescopes NIR2 et OSIRIS de l'observatoire Keck à Hawaï, ainsi que par les très grands télescopes SINFONI, NACO et GRAVITY, qui ont affiné leurs techniques d'analyse pendant plus de vingt ans. "Le fait qu'une étoile se trouve dans une orbite stable si proche et si rapide à proximité d'un trou noir supermassif était totalement inattendu", a ajouté M. Peissker.

La recherche a été publiée dans The Astrophysical Journal.

Résumé

La surveillance continue du centre galactique et de Sgr A*, le trou noir supermassif central, produit des découvertes surprenantes et inattendues. Cela va de pair avec l'évolution technique des télescopes et des instruments terrestres et spatiaux, mais aussi avec la progression des techniques de filtrage d'images telles que l'algorithme de Lucy-Richardson. Alors que nous continuons à suivre les membres de l'amas S proche de Sgr A* sur leur trajectoire attendue autour du trou noir supermassif, nous présentons la découverte d'une nouvelle source stellaire, que nous appelons S4716. L'étoile nouvellement trouvée orbite autour de Sgr A* en environ 4,0 ans et peut être détectée avec NIRC2 (Keck), OSIRIS (Keck), SINFONI (VLT), NACO (VLT), et GRAVITY (VLTI). Avec une distance périapside d'environ 100 au, S4716 présente une distance vers Sgr A* équivalente à celle de S4711. Ces étoiles à mouvement rapide subissent une évolution dynamique similaire, puisque S4711-S4716 partagent des propriétés orbitales comparables. Nous établirons également un lien entre la découverte récente d'une nouvelle étoile faible appelée S300 et les données présentées ici. En outre, nous avons observé un événement d'étoile mixte avec S4716 et une autre étoile S nouvellement identifiée, S148, en 2017.



[SOURCE]

menu