Harry Cohen Tanugi

Les montgolfières à haute altitude sont la toute nouvelle arme des États-Unis contre la Russie et la Chine.

Si vous ne pouvez pas les battre, volez au-dessus d'eux. Tel semble être le dernier plan du Pentagone pour battre la Russie et la Chine dans la course aux armements.

Les États-Unis investissent dans des engins gonflables à haute altitude qui peuvent effectuer une surveillance entre 60 000 et 90 000 pieds, selon un rapport de Politico. Les ballons seront ajoutés au vaste réseau de surveillance du Pentagone et pourraient éventuellement servir à suivre les armes hypersoniques.

Longue durée de vie, flexible et polyvalent.

"Les plates-formes à haute ou très haute altitude présentent de nombreux avantages en termes d'endurance sur la station, de manœuvrabilité et de flexibilité pour les charges utiles multiples", a déclaré Tom Karako, chercheur principal pour le programme de sécurité internationale et directeur du projet de défense antimissile au Centre d'études stratégiques et internationales. Politico.

Le Pentagone investit massivement dans les ballons, qui peuvent être utilisés pour un large éventail de missions. Au cours des deux dernières années, les États-Unis ont investi environ 3,8 millions de dollars dans des projets de ballons. Ils prévoient de dépenser la somme colossale de 27,1 millions de dollars pour ces appareils au cours de l'année fiscale 2023.

Les ballons ont déjà été utilisés dans le cadre du projet COLD STAR (Covert Long-Dwell Stratospheric Architecture), destiné à localiser les trafiquants de drogue. Aujourd'hui, le ministère de la défense transfère les ballons au département des services militaires afin de collecter des données et de transmettre des informations aux avions. Les États-Unis espèrent que les ballons pourront aider à suivre et à dissuader les armes hypersoniques en cours de développement par la Chine et la Russie.

Le Pentagone cherche à utiliser à la fois des ballons à haute altitude et des satellites commerciaux dans une attaque décrite comme la "chaîne de mise à mort".

"Ils peuvent être des camions pour un grand nombre de plates-formes, qu'il s'agisse de nœuds de communication et de liaison de données, de ISR, de suivi des menaces aériennes et de missiles, ou même de diverses armes - et sans les orbites prévisibles des satellites", a déclaré Karako.

Alimenté par de l'énergie solaire renouvelable

Les ballons spécialisés sont produits par Raven Aerostar, une division de Raven Industries. Ils sont équipés d'une unité de contrôle de vol et sont alimentés par des batteries à énergie solaire, ce qui les rend écologiques et durables.

Parallèlement, un ensemble électronique de charge utile à bord des ballons est responsable de la sécurité du vol, de la navigation et des communications. Les ballons sont également complétés par un algorithme propriétaire d'apprentissage automatique qui prédit les directions du vent et fusionne les données des capteurs en temps réel.

Les ballons sont faciles à utiliser et rentables à produire. Leur coût de développement et d'exploitation se chiffre en centaines de milliers de dollars, contre des millions pour d'autres avions ou satellites.

Les ballons ne sont pas une technologie nouvelle. La NASA, des entreprises privées et même l'armée américaine ont expérimenté leur utilisation dans le passé. En effet, ils offrent de nombreux avantages pour une fraction du coût des autres aéronefs.



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