Harry Cohen Tanugi

Des fossiles vieux de 520 millions d'années pourraient résoudre un mystère de l'évolution

L'histoire profonde de notre évolution apparaît plus clairement grâce à une nouvelle analyse de fossiles datant de 520 millions d'années. plus d'un demi-milliard d'années.

Les chercheurs ont utilisé des techniques avancées, telles que microtomographie à rayons X et microscopie électronique à balayage et à transmission, pour étudier un mystérieux animal ancien appelé yunnanozoaires. Sertains chercheurs ont affirmé que ces créatures anciennes ressemblant à des vers étaient de proches cousins de certains des premiers vertébrés, nos propres ancêtres d'un passé extrêmement lointain.

Dans un article publié jeudi dans la revue à comité de lecture Scienceune équipe de chercheurs présente des données qui semblent confirmer cette interprétation. Dans un autre article publié en parallèle de la recherchepaléontologue vertébré Tetsuto Miyashitaqui n'a pas participé à la nouvelle recherche, déclare que les scientifiques "présentent des preuves irréfutables chez les yunnanozoaires d'un trait vertébré indubitable - un squelette pharyngé fait de cartilage cellulaire".

Cependant, cela ne signifie pas que nous sommes des descendants directs.

Les yunnozoaires fournissent des données importantes sur nos origines.

Les paléontologues ont découvert les yunnanozoaires dans les années 1990 lors de l'excavation d'un dépôt de fossiles. de l'ère cambrienne situé à dans la région de Chine province du Yunnan. Des créatures similaires ont été découvertes dans les schistes de Burgess, dans les Rocheuses canadiennes. Les Yunnanozoaires avaient "des yeux et un cerveau à l'extrémité avant d'un corps mou semblable à celui d'un ver", explique Miyashita. Ils partageaient probablement un ancêtre récent avec les premiers vertébrés, mais les chercheurs ne s'accordent pas sur leur degré de parenté avec la lignée des vertébrés.

Les fossiles du Yunnanozo sont particulièrement précieux pour les scientifiques qui étudient les origines obscures des vertébrés, car leur corps contient une série de barres squelettiques quelque peu similaires aux arcs de cartilage qui structurent les branchies des poissons modernes. Elles avaient probablement un rôle similaire pour les yunnanozoaires, qui utilisaient des filaments branchiaux pour respirer sous l'eau. Cette série de barres squelettiques - que les paléontologues appellent squelette pharyngé - lève le voile sur des mystères de l'évolution qui ont laissé les scientifiques perplexes pendant des décennies.

Les yunnozoaires et les humains ont hérité de structures similaires d'un mystérieux ancêtre commun.

Malheureusement pour les chercheurs, les premiers vertébrés n'avaient pas d'os durs qui se fossilisaient facilement. Les squelettes pharyngés sont la deuxième meilleure solution. "De toutes les structures internes des premiers vertébrés, les squelettes pharyngés sont peut-être ceux qui ont le plus de chances d'être fossilisés en raison de leur robustesse", explique Miyashita. Ils constituent également l'un des liens les plus directs entre l'homme et les yunnanozoaires. Bien que de nombreux vertébrés modernes n'aient pas de branchies, les vertébrés terrestres ont des fentes pharyngiennes pendant les premiers stades de leur développement. Chez l'homme, elles disparaissent avant la naissance, mais le tissu continue à se développer pour former des structures dans la tête et le cou, notamment des parties des oreilles et de la mâchoire.

Il s'est avéré extrêmement difficile pour les paléontologues de déterminer le lien exact entre le squelette pharyngé des yunnanozoaires et les fentes pharyngées des vertébrés modernes. Bien que les chercheurs ne proposent pas d'explication exacte, leur interprétation des nouvelles données soutient l'idée que "tous les arcs pharyngiens supportaient à l'origine des branchies et que l'un d'eux a évolué en mâchoire", explique Miyashita.

D'énormes questions subsistent sur l'origine des vertébrés

Lorsqu'il s'agit de de comprendre d'où viennent exactement les vertébrés.Miyashita prévient qu'il n'y a peut-être pas de réponse facile. "Bien que les biologistes évolutionnistes aient été occupés à chasser l'ancêtre mythique qui explique tout du plan corporel des vertébrés, l'inverse est peut-être une approche raisonnable", écrit-il.

"En d'autres termes, le voyage sinueux vers les vertébrés modernes peut être mieux compris en peuplant l'arbre généalogique de formes anatomiques divergentes et discontinues", ajoute Miyashita. Les réponses à notre histoire profonde pourraient prendre la forme de petites déductions plutôt que le développement d'une grande théorie.



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