Harry Cohen Tanugi

Un dinosaure nouvellement découvert est 30 millions d'années plus vieux que le T. Rex.

Tyrannosaurus rex n'était pas le seul dinosaure carnivore géant doté de petits bras. Des paléontologues qui fouillent une formation géologique riche en fossiles dans le nord de la Patagonie ont découvert un cousin éloigné du Tyrannosaurus rex. T. rex - Meraxes gigas - qui possède également, en langage paléontologique, des "membres antérieurs très réduits".

Il est intéressant de noter que les deux dinosaures n'ont pas vécu en même temps. M. gigas s'est éteint environ 30 millions d'années avant T. Rex est apparu sur la scène. Pour mémoire, l'astéroïde qui a tué les dinosaures non aviaires a frappé la Terre il y a 66 millions d'années.

"Le fossile de M. gigas montre des régions complètes du squelette jamais vues auparavant, comme les bras et les jambes, qui nous ont aidés à comprendre certaines tendances de l'évolution et l'anatomie des Carcharodontosauridés - le groupe qui M. gigas appartient", déclare le paléontologue Juan Canale. La découverte est décrite dans un article publié jeudi dans la revue à comité de lecture Current Biology.

Qu'est-ce qui se passe avec les petits bras ?

Les paléontologues sont presque sûrs que M. gigas et T. rex ont évolué leurs formes de corps étonnantes indépendamment. Canale dit il est "convaincu que ces bras proportionnellement minuscules avaient une sorte de fonction. Le squelette montre de grandes insertions musculaires et des ceintures pectorales entièrement développées, ce qui signifie que le bras avait des muscles puissants", explique Canale. Cela suggère que les bras n'ont pas diminué de taille parce qu'ils n'étaient pas nécessaires.

M. gigas n'a pas utilisé les petits bras pour chasser car "les actions liées à la prédation étaient très probablement effectuées par la tête", explique-t-il. En revanche, ils auraient pu être utiles pendant la reproduction ou pour compenser les problèmes de mobilité liés à l'énorme tête, au corps et au mode de transport bipède de la créature. "Ils ont pu utiliser les bras pour des comportements reproductifs comme tenir la femelle pendant l'accouplement ou se soutenir pour se relever après une pause ou une chute ", selon le chercheur.

Les petits bras ne sont pas M. gigas' seule caractéristique notable. Le crâne que Canale et son équipe ont extrait de la terre était fortement orné de rainures, de nodules et de petites cornes. Les chercheurs ne pensent pas que ces caractéristiques avaient un but pratique. Selon Canale, les mâles se servaient probablement de leur crâne flashy pour attirer l'attention des femelles. "La sélection sexuelle est une force évolutive puissante. Mais étant donné que nous ne pouvons pas observer directement leur comportement, il est impossible d'en être certain", dit-il.

Le nouveau fossile est un ajout majeur au registre fossile

Le spécimen trouvé par Canale et son équipe avait environ 45 ans lorsqu'il est mort. Il mesurait 36 pieds (11 m) de long et pesait probablement plus de quatre tonnes. C'est à peu près ce que pèsent deux rhinocéros pèsent. Le dinosaure semble avoir vécu à l'époque où les carcharodontosaures étaient florissants - mais cela n'a pas duré longtemps. "Le groupe a prospéré et a atteint un pic de diversité peu avant de s'éteindre", explique Canale.

Les chercheurs ont découvert le spécimen décrit dans l'article lors de leur premier jour sur le terrain en 2012. "C'était probablement l'un des points les plus excitants de ma carrière", dit Canale. L'équipe a utilisé des marteaux-piqueurs, des scies, des pioches et des ciseaux pour enlever des tonnes de roches et de terre qui recouvraient les fossiles. Une fois ces matériaux enlevés, ils se sont tournés vers des outils beaucoup plus délicats pour terminer le travail. Les fouilles se sont déroulées au cours de quatre saisons de travail sur le terrain, entre 2012 et 2014.



[SOURCE]

menu