Harry Cohen Tanugi

Une expérience jette le doute sur l'histoire des outils en pierre

L'électronique, les avions, les moteurs à combustion interne et la roue sont les descendants d'une technologie beaucoup plus rudimentaire.: les outils en pierre. Les premiers outils en pierre peuvent sembler simples, mais leur invention représente une étape importante dans l'histoire de notre espèce.

Les archéologues ont longtemps cru que la connaissance de la fabrication des outils en pierre - le type de matériaux à utiliser, l'endroit où les trouver et la façon de remodeler les roches pour en faire quelque chose d'utile - était le fruit d'un effort collectif de l'humanité. de nombreux individus travaillant ensemble et apprenant les uns des autres. Une nouvelle série d'expériences au cours desquelles des volontaires ont été amenés en laboratoire pour fabriquer des outils en pierre suggère que ce n'est peut-être pas le cas. Les résultats sont les suivants publiés mercredi dans la revue à comité de lecture Science Advances.

Archéologue William Snyderl'un des co-auteurs, raconte IE "nous avons avancé la chronologie des débuts de l'humanité cognitive de centaines de milliers, voire d'un million d'années."

Cependant, tout le monde n'est pas convaincu.

Des expériences archéologiques aux résultats surprenants

Les chercheurs ont fait venir 28 participants dans le laboratoire. Chacun d'entre eux a reçu les matières premières dont il avait besoin pour accomplir une tâche simple : couper une ficelle pour accéder à une récompense. Travaillant seuls, les participants devaient trouver comment utiliser les matériaux pour fabriquer un outil capable de couper la ficelle. Le hic, c'est qu'ils n'ont reçu aucune instruction sur la manière de procéder. Les chercheurs voulaient voir si ces personnes ordinaires étaient capables de fabriquer le même type d'outils que les hominidés d'il y a deux millions d'années.

Les résultats de l'expérience ont été stupéfiants. Au cours des quatre heures de travail, les 28 participants (y compris les deux participants qui n'avaient jamais fait de travaux d'excavation) ont tous été capables de fabriquer des outils. entendu La plupart des personnes qui n'avaient jamais entendu parler d'outils en pierre auparavant ont découvert de manière indépendante les techniques de fabrication d'outils utilisées par les premiers fabricants d'outils.

"LLes techniques de fabrication d'outils utilisées par ces individus étaient très similaires à celles qui auraient été utilisées il y a plus de 2 millions d'années. Pour l'instant, nous considérons qu'il s'agit d'une solide preuve de principe que l'on peut réinventer les techniques sans les avoir vues", déclare Snyder.

Les résultats des expériences ne sont pas tranchés

Archéologue Justin Partegerqui étudie également la fabrication d'outils anciens mais n'a pas participé à ces expériences, se réjouit que les chercheurs à l'origine de la nouvelle étude apportent de nouvelles données à un débat de longue date, mais n'est pas convaincu par les conclusions de l'étude.

"Si je regarde ces résultats, je vois un ensemble de technologies qui ont été reproduites par ces personnes et qui ne correspondent pas à ce que nous trouvons. [in the archaeological record from] Il y a 2,6 millions d'années", explique-t-il. Si les participants à la nouvelle étude ont découvert les quatre principales techniques employées par les fabricants d'outils anciens, les fabricants d'outils modernes n'ont montré aucune préférence pour la technique la plus couramment utilisée il y a plus de deux millions d'années, pendant la période qui intéresse les chercheurs.

Comme le nombre d'artefacts dans les archives archéologiques a augmenté, les archéologues se tournent de plus en plus vers le nombre de différents types d'outils pour comprendre la technologie ancienne. "L'archéologie est une affaire de nombres et de fréquences. Il ne s'agit pas d'événements rares", explique M. Parteger. C'est important ici, car les participants à l'étude n'ont pas développé des techniques dans des proportions qui correspondent à ce que l'on trouve dans la période qui intéresse les auteurs de l'étude. "La majorité des comportements qui apparaissent dans cette expérience ressemblent en fait beaucoup plus à [a] période de 3,3 millions d'années", explique-t-il. Malheureusement, les chercheurs ne savent pas grand-chose de cette période antérieure car elle est représentée par un seul site : Lomekwi, dans le nord du Kenya.

"Je pense que beaucoup de gens seraient heureux d'affirmer que, oui, il y a probablement eu beaucoup d'expérimentations individuelles il y a plus de 3 millions d'années avec des hominines qui sont même... plus éloignés de notre lignée", dit-il.

Les auteurs de l'étude ne sont pas d'accord, écrivant "[a]en l'absence de nouveaux éléments de preuve, la première preuve non équivoque de la transmission de techniques, et avec elle, de la culture cumulative du savoir-faire, doit être repoussée à une époque ultérieure." Ils appellent à d'autres expériences pour déterminer à quelle époque la transmission culturelle du savoir a commencé.



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