Harry Cohen Tanugi

Des ingénieurs chinois utilisent avec succès la technologie de la "voile de traînée".

Saviez-vous qu'à ce jour, quelque 8 950 satellites ont été lancés en orbite ? D'après les estimations les plus récentes, environ 5 000 de ces satellites restent en orbite bien qu'ils soient arrivés en fin de vie et n'aient plus d'utilité.

Le problème toujours plus grand des déchets spatiaux

On estime que seuls environ 1 950 de ces satellites sont encore opérationnels, les autres étant devenus des débris spatiaux. Ces satellites aujourd'hui disparus sont rejoints par des milliers de débris, qui sont collectivement désignés sous le nom de "débris spatiaux"..

Et ces déchets posent un énorme problème car il n'existe actuellement aucun moyen de les évacuer de l'espace en toute sécurité. Jusqu'à maintenant.

Mercredi, l'Académie de Technologie des Vols Spatiaux de Shanghai a annoncé que des scientifiques chinois ont réussi à déployer une voile de traînée pour désorbiter une fusée Longue Marche 2 récemment lancée. C'est la première fois qu'une telle expérience est réalisée avec une fusée.

La voile de traînée est une membrane en forme de cerf-volant qui mesure 25 mètres carrés (269 pieds carrés) lorsqu'elle est entièrement déployée. Son épaisseur ne représente qu'un dixième du diamètre d'un cheveu humain, ce qui ne l'a pas empêché d'augmenter la traînée atmosphérique et d'accélérer la désintégration orbitale de l'étage final de la fusée de 300 kg (661 livres).

Les voiles de traînée offrent une solution technologique mature et peu coûteuse qui peut être utilisée sur tout type de satellite en orbite basse devenu un déchet spatial. Comme elles sont très souples et légères, elles peuvent être pliées en un petit paquet et placées sur un engin spatial avant le lancement.

Une fois à proximité des débris, elles se déploient automatiquement et aident à renvoyer le vaisseau spatial dans l'atmosphère, où il se désintègre. Les voiles d'entraînement sont une option beaucoup plus rapide que de laisser les débris se désorbiter naturellement, ce qui peut prendre des années ou des décennies.

Le problème des débris spatiaux en Chine

Il est normal que la Chine trouve une solution à ce problème permanent, car le pays a été accusé de laisser nombre de ses engins polluer l'espace. En mars 2022, un morceau d'une fusée chinoise qui flottait sans but dans l'espace après avoir vraisemblablement participé à un lancement en octobre 2014... s'est écrasé sur la lune.

Heureusement, personne n'a été blessé par la collision, mais les débris auraient pu causer des dommages importants s'ils s'étaient dirigés vers la Station spatiale internationale.

Pendant ce temps, en novembre 2021, un groupe d'ingénieurs en mécanique, dirigé par le professeur Jake J. Abbott de l'Université de l'Utah, a conçu un nouveau plan qui utilise des aimants tournants pour manipuler les débris orbitaux, ce qui facilite leur gestion et leur collecte. Le nouveau concept repose sur l'exposition des débris à un champ magnétique variable, qui fait circuler les électrons des débris métalliques dans des boucles chargées.



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