Harry Cohen Tanugi

La première "batterie de sable" opérationnelle au monde peut stocker de l'énergie pendant des mois.

Une équipe de chercheurs finlandais a mis en place la première "batterie de sable" à l'échelle commerciale au monde, qui peut être utilisée pour stocker l'énergie produite par des sources renouvelables pendant des mois afin de résoudre le problème de l'approvisionnement tout au long de l'année, BBC signalé.

Dans le cadre de la promotion des énergies renouvelables, les chercheurs sont à la recherche de nouveaux moyens de stocker l'énergie à long terme. Si les batteries fabriquées à partir de lithium et d'autres minéraux terrestres peuvent être conçues pour servir de fermes énergétiques, la solution devient insoutenable si le monde entier passe aux énergies renouvelables.

Récemment, nous avons rapporté comment la Suisse a passé 14 ans à réaffecter ses batteries à la production d'énergie. réservoirs naturels comme des batteries d'eau géantes. Bien que cette solution utilise un concept vieux de plusieurs siècles pour exploiter l'énergie potentielle de l'eau stockée à un niveau supérieur, la construction de telles installations peut coûter des millions de dollars. La solution finlandaise pourrait être une alternative bien moins coûteuse.

Comment fonctionne la batterie de sable ?

Tout comme les systèmes de stockage d'énergie conventionnels, lorsque l'énergie produite par les sources renouvelables est supérieure aux besoins, elle est dirigée vers la batterie de sable. Au lieu d'essayer de déplacer des électrons d'une électrode à l'autre ou d'alimenter des pompes pour envoyer de l'eau vers un réservoir plus élevé, une batterie de sable utilise un chauffage résistif pour augmenter la température de l'air, qui est ensuite transférée au sable par un échangeur de chaleur.

La température de fusion du sable étant de plusieurs centaines de degrés Celsius, une tour de sable a un fort potentiel de stockage de l'énergie. Plus important encore, le sable stocke cette énergie pendant plusieurs mois, ce qui en fait une solution viable de stockage à long terme.

Naturellement, la prochaine question à se poser est de savoir si cette technologie est évolutive, et grâce à la création de leur entreprise, Polar Night Energy, les chercheurs ont tenté d'y répondre également.

La première batterie solaire commerciale

Travaillant avec une petite centrale électrique dans la ville de Kankaanpää dans l'ouest de la Finlande, Polar Night Energy a mis en place la première batterie au sable à l'échelle commerciale. À l'intérieur d'un grand silo gris se trouvent environ 100 tonnes de sable utilisé dans la construction, une alternative relativement peu coûteuse au lithium, au cobalt et au nickel nécessaires à d'autres batteries.

Actuellement, la batterie alimente le système de chauffage central du quartier. Lorsque les prix de l'énergie sont plus élevés, l'air chaud de la batterie peut être utilisé pour réchauffer l'eau, qui est ensuite pompée vers les bureaux et les maisons de la région.

La conversion de la chaleur en électricité n'est pas un processus très efficace sur le plan énergétique, indique la BBC dans son rapport. Néanmoins, même en tant que mécanisme de stockage de la chaleur, la batterie serait extrêmement utile pour de nombreuses industries.

Au début du mois dernier, nous avons rapporté comment la Chine a été s'éloignait des centrales au charbon La Commission européenne a décidé de remplacer les centrales au charbon par des centrales nucléaires afin de rendre ses besoins en chaleur industrielle plus écologiques. Une batterie de sable qui pourrait répondre aux besoins industriels en utilisant des énergies renouvelables pourrait être un système rentable et facile à mettre en œuvre.

Il ne s'agit peut-être encore que des premiers pas, mais les Finlandais sont convaincus que cette méthode connaîtra un grand succès dans les années à venir.



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