Harry Cohen Tanugi

Une nouvelle centrale à fusion imitera le soleil pour fournir une énergie illimitée

Un consortium européen, EuroFusion, a franchi une étape cruciale sur le long chemin vers une fusion nucléaire commercialement viable.

Le consortium vient d'annoncer le début d'une phase de "conception" de cinq ans pour sa centrale DEMOnstration (DEMO), un communiqué de presse révèle.

Cela signifie que les scientifiques de la fusion nucléaire commencent à concevoir une centrale électrique européenne de démonstration qui, espèrent-ils, permettra enfin d'obtenir une énergie de fusion nucléaire nette - la méthode tant vantée pour mettre fin à notre dépendance aux combustibles fossiles en fournissant une énergie pratiquement illimitée.

La centrale de fusion nucléaire de démonstration entre dans la phase de conception.

La fusion nucléaire est la réaction utilisée par le soleil et les étoiles pour produire de l'énergie. Elle se produit lorsque deux atomes se heurtent l'un à l'autre pour former un noyau plus lourd, dégageant ainsi de l'énergie. des quantités massives d'énergie dans le processus. Jusqu'à présent, les scientifiques ont surtout expérimenté des réacteurs de fusion nucléaire circulairesappelés tokamaks, qui utilisent de puissants aimants pour contenir le plasma brûlant nécessaire pour que la réaction ait lieu.

La centrale DEMO d'EuroFusion devrait être un tokamak de 300 à 500 mégawatts, que le consortium décrit dans sa déclaration comme "une installation unique en son genre qui représente la prochaine étape technologique après l'expérience mondiale de fusion ITER".

Le consortium explique dans son communiqué que la phase de conception de DEMO "trace un itinéraire de recherche scientifique et d'ingénierie allant de la science fondamentale aux dispositifs actuels, jusqu'à la conception de la centrale de fusion de démonstration DEMO, capable de produire de l'électricité nette peu après le milieu du siècle." L'organisation a spécifiquement fixé la date de 2054 comme objectif pour la livraison de l'énergie de fusion commerciale.

Outre l'objectif de démontrer la production nette de 300 à 500 mégawatts d'électricité, DEMO fera également la démonstration de nouvelles innovations telles que la maintenance à distance et la production de tritium. La reproduction du tritium permettra aux opérateurs de produire du combustible de fusion au tritium sur place et constituera un élément crucial des opérations de fusion commerciale à l'avenir.

S'inspirer de la plus grande expérience de fusion au monde

Avant d'atteindre la phase de conception, EuroFusion a révélé les résultats de sa phase de conception préalable, qui s'est déroulée entre 2014 et 2020. Celle-ci a couvert plusieurs domaines, notamment l'échappement de puissance, la reproduction du tritium et la conception d'aimants robustes.

Dans la déclaration d'EuroFusion, Gianfranco Federici, chef du département des technologies de fusion d'EUROfusion, et Tony Donné, responsable du programme EUROfusion, écrivent que "les activités de conception et de R&D de DEMO en Europe bénéficient largement de l'expérience acquise lors de la conception, de l'octroi de licences et de la construction d'ITER." Ils préviennent toutefois que les travaux sur des installations telles que DEMO doivent commencer peu de temps après qu'ITER a révélé ses principaux résultats, afin d'éviter une "fuite des cerveaux" de la fusion nucléaire vers d'autres industries.

ITER est le plus grande expérience de fusion nucléaire au monde. Elle est en cours de construction dans le sud de la France et fait partie d'une collaboration entre 35 pays partenaires, dont l'ensemble de l'UE, la Chine, l'Inde, le Japon, la Russie et les États-Unis. Son principal objectif est de montrer que la fusion nucléaire est sûre et commercialement viable. Si tout se passe comme prévu, l'humanité aura exploité un nouveau moyen de récolter de manière fiable de grandes quantités d'énergie sans endommager la planète.



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