Harry Cohen Tanugi

La plus grande espèce de nénuphar du monde se cachait à la vue de tous depuis le début.

Des scientifiques ont découvert une nouvelle espèce de nénuphar pour la première fois en 177 ans dans les jardins botaniques royaux de Londres, à Kew. Il est intéressant de noter que l'énorme nénuphar - qui se cachait au grand jour depuis plus d'un siècle - avait été identifié par erreur comme une autre espèce.

Identifié comme Victoria bolivianale nénuphar géant était auparavant confondu avec le Victoria amazonicale nénuphar nommé d'après la reine Victoria d'Angleterre en 1837.

Aujourd'hui, une équipe d'experts mondiaux en science, horticulture et art botanique a scientifiquement prouvé dans le journal Frontières de la science des plantes que Victoria boliviana est une nouvelle espèce pour la science en utilisant de nouvelles données et leur combinaison unique d'expertise, selon les Jardins botaniques royaux de Kew..

Il y a d'autres surprises.

V. boliviana est désormais le plus grand nénuphar du monde, avec des feuilles atteignant 3 mètres de large à l'état sauvage ! Cela représenterait environ un tiers de la longueur qu'un bus londonien.

Actuellement, le record de l'espèce la plus grande est détenu par les jardins de La Rinconada en Bolivie où les feuilles ont atteint 3,2 mètres.

Victoria boliviana
Victoria boliviana sur la première fleur de nuit dans le conservatoire Princesse de Galles de Kew. Source : Lucy Smith

L'espèce a été cultivée dans une serre

L'espèce est originaire de Bolivie où elle pousse dans les Llanos de Moxos dans la province de Beni, l'une des plus grandes zones humides du monde. Bien qu'elle produise de nombreuses fleurs par anelles ne s'ouvrent qu'à tour de rôle, une par une, et seulement pour deux nuits - passant du blanc au rose et couvertes de piquants acérés.

Carlos Magdalenaun expert mondial des nénuphars et l'un des principaux horticulteurs botaniques de Kew, ainsi que son équipe. Lucy Smithune artiste botanique indépendante de Kew, et Natalia Przelomska, chercheuse en génomique de la biodiversité, soupçonnait depuis longtemps que la plante était différente des deux autres espèces géantes connues, Victoria amazonica et Victoria cruziana.

"Dès que j'ai vu une photo de cette plante sur Internet en 2006, j'ai été convaincu qu'il s'agissait d'une nouvelle espèce. Les horticulteurs connaissent leurs plantes de près ; nous sommes souvent capables de les reconnaître au premier coup d'œil. Il était clair pour moi que cette plante ne correspondait pas tout à fait à la description de l'une ou l'autre des espèces connues de Victoria et qu'il devait donc s'agir d'une troisième". Magdalena dit dans un communiqué de presse.

Il poursuit : "Depuis près de deux décennies, je scrute sur Internet la moindre photo de nénuphars sauvages du Victoria, un luxe que n'avait pas un botaniste du 18e, du 19e et de la majeure partie du 20e siècle."

Après s'être renseignés, des scientifiques boliviens - de l'Herbier national de Bolivie, des Jardins botaniques de Santa Cruz et du Jardin botanique public La Rinconada - ont fait don de quelques graines à Kew.

Une découverte époustouflante

Alors que Magdalena regardait le nénuphar grandir à côté des deux autres plantes de son jardin. Victoria espèce, il a immédiatement soupçonné que quelque chose était différent. Il a remarqué que Victoria boliviana avait une distribution des aiguillons et une forme de graine différentes de celles des autres membres de l'espèce. Victoria le genre, ce qui le rend distinct.

Il a dit à BBC News: "Cela signifiait que nous pouvions la cultiver côte à côte avec les deux autres espèces dans exactement les mêmes conditions. Une fois que nous l'avons fait, nous avons pu voir très clairement que chaque partie de la plante était totalement différente."

Bien que quelque 2 000 nouvelles espèces végétales soient identifiées chaque année, il est plutôt inhabituel qu'une plante de cette taille n'ait été découverte que maintenant.

Magdalena, qui a décrit la plante comme "l'une des merveilles botaniques du monde", a déclaré à AFP: "Ça met aussi en évidence le nombre de choses qui peuvent exister. Ça met vraiment en évidence le peu de connaissances que nous avons au final sur notre monde naturel."

Smith, qui a fait des illustrations scientifiques des trois espèces, a dit au BBC qu'elle devait se rendre dans la serre la nuit car les fleurs de nénuphar ne sortent que dans l'obscurité. "J'ai pu avoir accès aux fleurs, et aussi en regardant les feuilles, je pouvais, en tant qu'illustratrice, mettre en évidence les différences que je voyais", a-t-elle déclaré.

"Et en fait, pendant que je dessinais ces différences, elles sont devenues encore plus fortes dans mon esprit et j'ai trouvé de nouvelles façons de les distinguer. Je suis peut-être partiale, mais sur les trois espèces, je pense que [the new species] a l'une des plus belles fleurs", a-t-elle ajouté.

Illustration de Victoria boliviana
Illustration de Victoria boliviana. Source : Lucy Smith

Un manque de données a conduit à une mauvaise identification.

Le manque de données a conduit à une mauvaise identification du nénuphar. En 1832, V. amazonica a été la première espèce à être nommée dans le genre mais les données disponibles n'étaient pas suffisantes - ce qui a conduit à un manque de comparaisons avec toutes les nouvelles espèces trouvées depuis.

C'est pourquoi les chercheurs ont insisté pour améliorer leur connaissance de l'espèce. Victoria. Les auteurs de l'article ont compilé toutes les informations disponibles en utilisant les archives historiques, la science citoyenne (y compris les messages sur les médias sociaux) et les spécimens des herbiers et des collections vivantes du monde entier. Les scientifiques de Kew ont également analysé l'ADN pour montrer que V. boliviana était très différent génétiquement des deux autres espèces.

Dans l'ensemble, les données recueillies ont confirmé ce que les auteurs soupçonnaient depuis longtemps, à savoir qu'il existait une autre espèce dans la région de l'Atlantique. Victoria genre, rejoindre V. amazonica et V. cruziana.

"Face à un rythme rapide de la perte de biodiversitéNous espérons que notre cadre multidisciplinaire pourra inspirer d'autres chercheurs à la recherche d'approches permettant d'identifier rapidement et solidement de nouvelles espèces", a déclaré Mme Przelomska.

Les auteurs de l'article ont choisi le nom Victoria boliviana "en l'honneur des partenaires boliviens et du foyer sud-américain du nénuphar où il pousse dans les écosystèmes aquatiques des Llanos de Moxos".

Résumé :
Il est nécessaire de documenter de manière fiable la diversité végétale pour la protéger et en bénéficier durablement. Au cœur de cette documentation se trouvent les concepts d'espèces et les méthodes pratiques utilisées pour délimiter les taxons. Nous appliquons ici une méthodologie itérative à preuve totale pour délimiter et documenter les espèces du genre sud-américain Victoria (Nymphaeaceae). La systématique de Victoria a jusqu'à présent été mal caractérisée en raison de la difficulté à attribuer l'identité des espèces aux collections biologiques. Cette lacune dans la recherche découle de l'absence de matériel type et de collections biologiques, ainsi que du diagnostic confus de V. cruziana. Dans le but d'améliorer la connaissance systématique du genre, nous avons compilé des informations provenant de documents historiques, de l'horticulture et de la géographie et assemblé un ensemble de données morphologiques en utilisant la science citoyenne et des spécimens provenant d'herbiers et de collections biologiques. Enfin, nous avons généré des données génomiques à partir d'un sous-ensemble de ces spécimens. Les observations morphologiques et géographiques suggèrent quatre espèces putatives, dont trois sont soutenues par des inférences génomiques des populations nucléaires et phylogénomiques des plastides. Nous proposons ces trois entités confirmées comme des espèces robustes, dont deux correspondent aux V. amazonica et V. cruziana actuellement reconnus, la troisième étant nouvelle pour la science, que nous décrivons, diagnostiquons et nommons ici V. boliviana Magdalena et L. T. Sm. Fait important, nous identifions de nouveaux caractères morphologiques et moléculaires qui servent à distinguer les espèces et à étayer leurs délimitations. Notre étude démontre comment la combinaison de différents types de données de caractères dans une approche heuristique de preuve totale peut améliorer la fiabilité avec laquelle la diversité biologique des groupes morphologiquement difficiles peut être identifiée, documentée et étudiée plus avant.



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