Harry Cohen Tanugi

Les scientifiques de la NASA expliquent pourquoi ils ne peuvent pas analyser des échantillons de Mars à bord de l'ISS

La mission de retour d'échantillons martiens de la NASA vise à ramener 30 échantillons de sol, de roche et de gaz atmosphérique martiens, recueillis par son rover Persévérance, dans les années 2030.

Le site Philadelphia Inquirer a récemment été contacté Les scientifiques Michael Meyer et Lindsay Hays, spécialistes du retour d'échantillons de Mars, ont répondu aux questions les plus brûlantes du public adressées au Jet Propulsion Laboratory de la NASA.

L'objectif principal de la mission Persévérance de la NASA est non seulement d'en savoir plus sur la composition de la planète rouge, mais aussi de rechercher des signes de vie microbienne ancienne. L'agence spatiale chinoise travaille dur pour les devancerbien qu'elle recueille un échantillon plus petit que celui de la mission Persévérance.

Les échantillons martiens de la NASA seront-ils en sécurité sur Terre ?

Les lecteurs de l'Inquirer ont posé des questions intéressantes, notamment pour savoir si la NASA a attribué une probabilité à la probabilité que nous trouvions des signes de vie sur Mars.

"Il a été démontré que Mars est inhospitalière, et cela a changé notre point de vue sur le potentiel de contamination avant (quelle est la probabilité que nous contaminions Mars)", ont répondu les scientifiques de la NASA. "Et oui, dans notre esprit, l'environnement extrême de Mars diminue les chances qu'il y ait de la vie à la surface de Mars".

"Le fait que les météorites martiennes atterrissent sans cesse sur Terre suggère effectivement que nous avons peu de raisons de nous inquiéter", ont-ils poursuivi. "Cependant, nous n'en sommes pas certains et nous prendrons donc toutes les précautions nécessaires et garderons les matériaux martiens confinés jusqu'à ce que nous démontrions qu'ils sont sans danger."

Meyer et Hays ont également expliqué que les échantillons collectés par Persévérance seront stockés dans une installation biosécurisée jusque dans les années 2030, où ils seront entreposés, triés et sélectionnés pour un éventuel transport vers la Terre.

Interrogés sur la sécurité du retour des échantillons martiens sur notre planète, les scientifiques de la NASA ont déclaré qu'ils "traitent les échantillons avec le plus grand soin - comme s'ils n'étaient pas sûrs - jusqu'à ce que nous puissions prouver qu'ils le sont."

Pourquoi les échantillons martiens ne peuvent-ils pas être analysés à bord de l'ISS ?

Les scientifiques ont également abordé le fait que les échantillons ne peuvent pas être stérilisés avant d'être renvoyés sur Terre, car cela signifierait "qu'une partie importante de la science serait perdue". Un exemple de cela, ont-ils écrit, "serait la destruction des composés organiques qui peuvent être des biosignatures potentielles, ce qui est l'une des principales raisons du retour des échantillons."

De plus, il ne serait pas possible d'analyser les échantillons sur la Station spatiale internationale (ISS), car elle ne contient pas les instruments nécessaires à une telle opération, et les difficultés d'extraction des échantillons dans l'espace pourraient entraver la science.

Le rover Mars Perseverance de la NASA repousse les limites de l'exploration et de l'analyse spatiales. Outre la collecte d'échantillons sur la planète rouge, la mission a également réalisé un certain nombre de premières historiques, notamment l'extraction d'oxygène respirable sur Mars avec un instrument expérimental appelé MOXIE, et les premier vol contrôlé d'un hélicoptère sur une autre planète. Le rover Persévérance a aussi récemment atteint son principal objectif de missionun un ancien delta connu sous le nom de "Hawksbill Gap". Tous ces travaux, bien sûr, sont les précurseurs de l'objectif final de la NASA, qui est d'emmener des humains sur la planète rouge dans les années 2030 ou 2040.



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