Harry Cohen Tanugi

le véritable héros de la bataille d'Angleterre

Le Hawker Hurricane est l'un des avions les plus emblématiques de l'histoire de l'aviation. Seconde Guerre mondiale. Avec sa silhouette distinctive et son impressionnant historique de service, cet avion mérite vraiment sa place dans l'histoire de l'aviation.

Principalement éclipsé par son cousin, le Supermarine Spitfire, le Hawker Hurricane est sans doute l'un des avions les plus importants de la guerre. Découvrons un peu plus sur ce héros de la bataille d'Angleterre.

Qu'est-ce que le Hawker Hurricane ?

Le Hawker Hurricane était un avion de chasse britannique monoplace utilisé par la Royal Air Force (RAF) dans les années 1930 et 1940. Il a été conçu et construit principalement par Hawker Aircraft Limited. Rendu célèbre par sa participation à la "Bataille d'Angleterre" en 1940, le Supermarine Spitfire, bien plus attrayant, l'a éclipsé dans l'esprit du public.

Faits concernant le Hawker Hurricane
Source : BAE Systems

Cependant, l'Hurricane était responsable de la part du lion des pertes de la Luftwaffe et, comme le Spitfire, a également participé à toutes les grandes batailles de la Seconde Guerre mondiale. Par conséquent, l'avion a également subi certaines des plus grandes pertes de la Luftwaffe. pertes les plus lourdes pour la RAF pendant la guerre.

Au début des années 1930, les responsables de la RAF et le concepteur d'avions Sir Sydney Camm parlaient de réaliser une version monoplan du Hawker Fury biplan.

C'était la graine d'une idée qui allait finalement conduire au développement du puissant Hurricane. Bien que la plupart des avions de l'époque soient des biplans et que le ministère de l'Air se montre peu intéressé, Hawker décide de poursuivre ses plans et de développer quand même l'avion.

Ils ont ajouté un train d'atterrissage rétractable et le moteur Rolls-Royce Merlin plus puissant, deux éléments qui allaient être importants pour les avions de combat pendant la guerre.

Le pari est réussi et l'avion attire rapidement l'attention du ministère de l'Air qui, en 1934, commande le monoplan Interceptor de Hawker. Le 6 novembre 1935, le prototype Hurricane K5083 a décollé pour la première fois.

Le succès est au rendez-vous et en juin 1936, le Hurricane entre en production. Le premier avion de production est entré en service en octobre 1937.

L'un des principaux arguments de vente de l'avion était sa construction relativement simple, permettant un entretien et des réparations relativement faciles par rapport aux autres chasseurs de première ligne de l'époque. Le Hurricane a été construit en utilisant un légère mais solide, recouverte d'une toile. Cependant, en plus de l'armature traditionnelle en bois, il utilisait également des tubes d'acier à haute résistance pour le fuselage arrière et une structure de poutres recouverte de tôle pour le fuselage avant. Le cockpit, situé en hauteur dans le fuselage pour offrir une meilleure visibilité au pilote, était fermé par une verrière coulissante.

Au moment du déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, 18 escadrons de chasse de la RAF étaient équipés de Hurricanes. En fait, cela s'est avéré être une bénédiction pour la RAF.

le dernier des hurricanes
Le Hawker Hurricane PZ865 est largement considéré comme le dernier de son espèce. Source : BAE Systems

L'avion a été utilisé pour se défendre contre la Luftwaffe, y compris dans des combats de chiens avec des Messerschmitt Bf 109 dans de nombreuses zones de combat.

Le Hawker Hurricane s'est avéré incroyablement polyvalent, ce qui a conduit au développement de nombreuses variantes, notamment des chasseurs-bombardiers, des chasseurs et des variantes d'appui au sol.

Il a même été modifié pour être utilisé par la Royal Navy. Appelé le "Sea Hurricane", cette conception de l'avion a été légèrement modifiée pour lui permettre d'être lancé avec une catapulte. Lorsque la production s'est arrêtée en juillet 1944, quelque 14 480 Hurricane avaient été fabriqués et déployés en Grande-Bretagne, au Canada, en Belgique et en Yougoslavie dans 24 variantes différentes.

Quelles sont les statistiques essentielles du Hawker Hurricane ?

Étant donné que de nombreuses variantes du Hawker Hurricane ont été développées, nous allons nous concentrer sur l'une des plus emblématiques, le Hawker Hurricane. Mark IIC.

Premier vol : 6 novembre 1935

Introduction officielle : Décembre 1937

Retraité : 1944-45 (remplacé par le Hawker Typhoon)

Vitesse maximale : 340 mph (547 kph) à 21 000 pieds (6 400 m)

Équipage : 1

Poids à vide : 2 624 kg (5 785 livres)

Plafond de service : circa 36 000 pieds (11 000 m)

Portée : 970 km (600 miles)

Envergure des ailes : 40 pieds (12,19 m)

Longueur : 32 pieds 3 pouces (9,83 m)

Propulsion : 1 moteur Rolls-Royce Merlin V-12 à pistons en ligne, refroidi par liquide, 1 185 ch (883 kW) à 6 400 m (21 000 ft).

Armement : 4 numéros 20 mm (0,79 in) Hispano Mk II canons, et jusqu'à 2 bombes de 110 ou 230 kg, ou 8 roquettes de 7,62 cm.

Le Hawker Hurricane était-il meilleur que le Spitfire ?

Pour les passionnés d'aviation, en particulier ceux qui sont fascinés par la Seconde Guerre mondiale, c'est l'une des questions les plus fréquemment posées sur ces deux avions. Il est également difficile d'y répondre, car cela revient franchement à comparer des pommes et des oranges.

hurricane et spitfire
Hurricane et Spitfire volant ensemble. Source : Tony Hisgett/Wikimedia Commons

La première chose à noter est que ces deux avions étaient exceptionnels pour leur époque, mais qu'ils ont été conçus dès le départ pour des rôles totalement différents. Pour cette raison, une telle question nécessiterait davantage de qualifications.

Meilleur à quel égard ? La vitesse ? Manoeuvrabilité ? Capacité à abattre les chasseurs ou bombardiers ennemis ?

Il est facile de répondre à cette dernière question, car c'était le rôle prévu pour le Hawker Hurricane.

Pour attaquer des groupes de bombardiers, le Hurricane avait une meilleure visibilité et rendait le tir beaucoup plus régulier. Le Spitfire, quant à lui, était un avion légèrement meilleur - il était plus rapide, il pouvait monter plus vite et les commandes étaient beaucoup plus réactives. Cependant, il n'était pas aussi efficace pour abattre des cibles plus lourdes, comme les bombardiers.

Ajoutez à cela le fait que le Spitfire avait tendance à agir comme un chasseur de supériorité, spécifiquement chargé de garder les Hurricanes à l'abri des écrans de chasseurs ennemis. On peut donc s'attendre à ce qu'ils tuent plus de chasseurs que de bombardiers, et vice versa pour les Hurricanes - c'était leur rôle pendant la bataille !

En d'autres termes, les deux avions avaient de bons et de mauvais côtés.

Mais, ne nous prenez pas au mot. Selon les vétérans de la Bataille d'Angleterrele Spitfire et le Hurricane allaient ensemble comme le beurre de cacahuète et la gelée."

Un ancien pilote du 65e escadron (Spitfire) a fait remarquer que le Hurricane a fait plus de dégâts aux bombardiers ennemis que le Spitfire. Cependant, sans les escadrons de Spitfire pour combattre les Messerschmitts, les dégâts causés par le Hurricane n'auraient peut-être pas été suffisants pour remporter la bataille.

Combien de Hawker Hurricane reste-t-il ?

Bien que près de quinze mille Hawker Hurricane aient été construits dans les années 1930 et 1940, il n'en reste aujourd'hui que quelques-uns. Les chiffres officiels varient, mais selon sources comme la RAF, à l'heure actuelle, seuls environ 12 appareils sont encore en état de vol.

survol du hawker hurricane
Source : Cpl Phil Mahor ABIPP/Wikimedia Commons

Il en existe d'autres, mais la plupart sont dans un état de réparation variable, et la plupart servent actuellement de pièces de musée dans le monde entier.

Le Hurricane LF363 (un Mk IIC), que l'on pense être le dernier Hurricane à entrer en service dans la RAF, en est un bon exemple. Cet appareil est actuellement exposé au Mémorial de la bataille d'Angleterre (BBMF) à la RAF Coningsby, Lincolnshire, Royaume-Uni. Un autre exemplaire est le Hurricane PZ865 (également un Mk IIC) qui serait le dernier Hurricane jamais construit.

Cet avion est également exposé au BBMF.

Et ceci, célèbres anoraks des avions de la Seconde Guerre mondiale, est votre lot pour aujourd'hui.

Le Hawker Hurricane reste l'un des avions les plus emblématiques de la Seconde Guerre mondiale et demeure un favori des passionnés d'avions du monde entier. L'avion a connu une période de service actif relativement courte, mais a servi avec distinction, gagnant ainsi sa place dans l'histoire.

Il en existe encore plusieurs aujourd'hui, alors si vous avez l'occasion de le faire, n'hésitez pas à rendre hommage à cette vénérable machine de guerre.



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