Harry Cohen Tanugi

Une percée dans le cycle solaire peut aider à protéger les vaisseaux spatiaux des énormes explosions d'énergie.

Une collaboration entre des scientifiques de Belgique, d'Autriche, de Croatie et de Russie a permis de développer une nouvelle méthode pour déterminer la force du cycle solaire, selon un communiqué de presse institutionnel.

Au 17ème siècle, Galileo Galilei a tourné son télescope vers le Soleil pour y trouver des taches solaires. Au fil des siècles, les astronomes ont vu les taches solaires apparaître et disparaître et ont même trouvé une corrélation entre leur fréquence et une période de temps plus longue, c'est-à-dire 11 ans, appelée le cycle solaire.

Selon page web de la NASAEn se déplaçant à l'intérieur du Soleil, les gaz chargés d'électricité génèrent un champ magnétique qui s'inverse tous les 11 ans. Cela signifie que le pôle Nord du Soleil tourne au sud et vice versa tous les 11 ans, après quoi il faut encore 11 ans pour qu'il redevienne le pôle Nord.

Effets du cycle solaire

La modification du champ magnétique du Soleil fait également émerger de puissants champs magnétiques de l'intérieur du Soleil, observés sous la forme de taches plus sombres à la surface du Soleil ou taches solaires. Ce que Galilée et des dizaines d'astronomes ont vu au fil des ans, ce sont des tubes magnétiques qui transportaient la matière solaire d'une tache solaire à l'autre, en faisant une boucle géante, et en entrant dans le Soleil par une autre tache solaire.

Comme les aimants, les taches solaires existent aussi en paires ou en polarités opposées, et l'énergie magnétique libre accumulée dans ces boucles peut être soudainement libérée sous la forme d'une éruption ou d'une éjection de masse coronale (CME). En quelques secondes, une éruption solaire peut libérer une énergie 100 000 fois supérieure à celle que toutes les centrales électriques du monde produisent chaque année, ajoute le communiqué de presse.

De telles quantités d'énergie pourraient dévaster des espèces, mais la Terre est protégée par son atmosphère, qui nous met à l'abri des effets néfastes des éruptions. Malheureusement, les vaisseaux spatiaux envoyés par l'homme ne sont pas à l'abri de ces puissantes explosions d'énergie, comme le satellite de la Terre. 40 satellites Starlink qui ont été désorbités par SpaceX après qu'une éruption solaire a perturbé leur mission. Pendant un bref instant, les communications perdues à cause d'une éruption solaire ont fait que des avions ont disparu au-dessus des radars en Suède en 2015.

Mesurer le cycle solaire

Pour être en mesure de mieux prédire le moment où les éruptions solaires pourraient provoquer des perturbations, pas moins de 80 observatoires observent désormais le Soleil depuis le monde entier. Le Soleil étant actuellement dans une phase active de son cycle solaire, nous devons être plus vigilants face à de tels incidents qui peuvent provoquer des coupures radio ou même faire tomber les réseaux électriques. Pourtant, il arrive que des tempêtes géomagnétiques frappent la Terre sans que l'on ait besoin d'y penser. personne n'a réussi à les repérer. à l'avance.

Une collaboration multinationale de chercheurs a donc mis au point une nouvelle méthode pour prédire la force du cycle solaire lui-même. L'équipe a montré que le taux de croissance maximal de l'activité des taches solaires pendant la phase ascendante d'un cycle solaire est un prédicteur fiable de l'amplitude du cycle solaire. En utilisant un catalogue des nombres de taches solaires, les chercheurs ont montré que les prédictions des amplitudes sont plus précises lorsque l'activité solaire est considérée séparément pour les deux hémisphères du Soleil.

"Notre étude nous a appris que nous pouvons obtenir des prédictions plus précises de l'activité solaire lorsque nous utilisons les données sur les taches solaires hémisphériques, qui rendent compte du comportement asymétrique et déphasé de l'évolution du champ magnétique solaire dans les hémisphères solaires nord et sud ", a déclaré Astrid Veronig, professeur à l'Université de Graz, qui a participé à l'étude.

"Notre méthode peut être utilisée en temps réel, nous pouvons prédire l'amplitude du cycle en continu sur le développement de la phase ascendante d'un cycle solaire et mettre à jour la prédiction lorsque la dernière valeur du taux de croissance est plus importante que la précédente", a déclaré Olga Sutyrina, étudiante diplômée à Skoltech qui a également participé à la recherche. "Avec les données actuellement disponibles, nous prédisons que l'estimation inférieure de l'amplitude du cycle solaire actuel (n°25) sera de 110±26, ce qui est comparable au cycle solaire précédent de 11 ans (n°24)."

Les chercheurs ont publié leurs résultats dans la revue Astronomie et astrophysique.



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