Harry Cohen Tanugi

Des activités solaires extrêmes font tomber des satellites de leur orbite

Il est bien connu que les satellites qui orbitent près de la Terre sont soumis à la traînée de l'atmosphère résiduelle, qui ralentit progressivement les engins spatiaux et finit par les faire retomber sur la planète, les envoyant se consumer dans l'atmosphère. Mais depuis quelques années, un phénomène étrange, que l'on peut attribuer aux sautes d'humeur du soleil, fait sortir les satellites de leur orbite à un rythme de plus en plus alarmant, selon un rapport de Space.com.

Des satellites qui tombent et s'écrasent 10 fois plus vite qu'avant

Cette série d'événements a coïncidé avec le début du nouveau cycle solaire et a donné lieu à des satellites qui tombent et s'écrasent jusqu'à 10 fois plus vite qu'avant, une augmentation significative au dire de tous.

"Au cours des cinq ou six dernières années, les satellites se sont enfoncés d'environ deux kilomètres et demi". [1.5 miles] par an", a déclaré Anja Stromme, responsable de la mission Swarm à l'ESA. Space.com. "Mais depuis décembre de l'année dernière, ils ont pratiquement plongé. Le taux de descente entre décembre et avril a été de 20 km. [12 miles] par an."

Depuis l'automne dernier, notre précieux soleil, source de vie, a fait des siennes, générant de plus en plus de vent solaire, de taches solaires, d'éruptions solaires et d'éjections de masse coronale qui ont toutes eu un impact significatif sur la haute atmosphère de la Terre. Tout ceci est le résultat de la fin d'un cycle solaire de 11 ans pour l'étoile.

Aussi naturel que soit ce processus, il entraîne un désordre pour nos satellites.

"Il y a beaucoup de physique complexe que nous ne comprenons pas encore complètement qui se passe dans les couches supérieures de l'atmosphère où elle interagit avec le vent solaire", a déclaré Stromme. "Nous savons que cette interaction provoque une remontée de l'atmosphère. Cela signifie que l'air plus dense se déplace vers le haut, vers des altitudes plus élevées."

L'air plus dense entraîne toujours une augmentation de la traînée pour les satellites, ce qui peut entraîner l'écrasement de certains des vaisseaux spatiaux en orbite basse.

"C'est presque comme courir avec le vent contre soi", a déclaré Stromme. "C'est plus dur, c'est de la traînée - donc ça ralentit les satellites, et quand ils ralentissent, ils coulent".

Le chercheur a ajouté que cette situation ne manquera pas d'affecter tous les engins spatiaux situés autour de l'altitude de 250 miles. Cela signifie que même la Station spatiale internationale devra effectuer des manœuvres de redémarrage plus fréquentes pour rester à flot, mais qu'en est-il des satellites ordinaires qui ne peuvent pas entreprendre de tels processus ?

"Beaucoup de ces [new satellites] n'ont pas de système de propulsion," dit Stromme. "Ils n'ont pas de moyens de s'élever. Cela signifie essentiellement qu'ils auront une durée de vie plus courte en orbite. Ils rentreront plus tôt qu'ils ne le feraient pendant le minimum solaire".

Les déchets spatiaux disparaissent !

Une bonne chose, cependant, qui sortira de cette situation est que déchets spatiaux seront probablement éliminés. Depuis soixante ans, l'homme lance des objets dans l'espace, ce qui a donné naissance au problème des débris spatiaux qui ont désespérément besoin d'être nettoyés.

Maintenant, ce phénomène solaire pourrait retirer la plupart des débris de l'espace !



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