Harry Cohen Tanugi

Le VIH pourrait accélérer considérablement le vieillissement des personnes infectées

Une nouvelle étude menée par des chercheurs de l'Université de Californie, Los Angeles (UCLA), a démontré que le VIH a un effet "précoce et substantiel" sur le vieillissement chez les personnes infectées, accélérant les changements biologiques dans le corps qui sont liés au vieillissement normal en seulement deux à trois ans, selon le communiqué de presse publié par l'institution.

Les résultats de l'étude suggèrent en outre que L'infection par le VIH peut réduire de près de cinq ans l'espérance de vie d'un individu par rapport à une personne non infectée.

"Notre travail démontre que même dans les premiers mois et les premières années de la vie d'une personne infectée par le VIH, le virus de l'hépatite C peut réduire l'espérance de vie de près de cinq ans. vie avec le VIHle virus a déjà déclenché un processus de vieillissement accéléré au niveau de l'ADN", a déclaré l'auteur principal de l'étude, Elizabeth Crabb Breen, professeur émérite au Cousins Center for Psychoneuroimmunology et à la Psychiatry and Biobehavioral Sciences de la David Geffen School of Medicine de l'UCLA. "Cela souligne l'importance cruciale d'un diagnostic précoce du VIH et d'une prise de conscience des problèmes liés au vieillissement, ainsi que l'intérêt de prévenir l'infection par le VIH en premier lieu."

Les nouveaux résultats sont significatifs car des études antérieures avaient affirmé que ce sont les médicaments antirétroviraux utilisés pour garder l'infection sous contrôle qui sont liés à un début plus précoce des maladies liées au vieillissement telles que les maladies cardiaques et rénales, la fragilité et les difficultés cognitives.

Une recherche à petite échelle

L'étude a été menée sur 102 sujets. Les chercheurs ont examiné des échantillons de sang obtenus six mois ou moins avant que les participants ne contractent le VIH, puis deux à trois ans plus tard. Par la suite, l'équipe de recherche a comparé ces échantillons avec des échantillons identiques prélevés sur 102 hommes non infectés du même âge au cours de la même période.

L'accent a été mis sur l'impact du VIH sur la méthylation épigénétique de l'ADN, un processus par lequel les cellules activent ou désactivent les gènes en réponse à des changements physiologiques normaux. Les modifications épigénétiques sont celles qui sont apportées en réponse à l'influence de l'environnement, des comportements des personnes ou d'autres facteurs extérieurs - tels que la maladie - qui affectent le comportement des gènes sans modifier les gènes eux-mêmes.

"Notre accès à des échantillons rares et bien caractérisés nous a permis de concevoir cette étude d'une manière qui ne laisse guère de doutes sur le rôle du VIH dans l'apparition de signatures biologiques du vieillissement précoce", a déclaré l'auteur principal, Beth Jamieson, professeur à la division d'hématologie et d'oncologie de la Geffen School. "Notre objectif à long terme est de déterminer si nous pouvons utiliser l'une ou l'autre de ces signatures pour prédire si un individu présente un risque accru de développer des maladies spécifiques liées au vieillissement, ce qui permettrait d'identifier de nouvelles cibles pour les traitements d'intervention."

Les chercheurs ont également déclaré que l'étude comportait certaines limites. La première est que les résultats peuvent ne pas s'appliquer aux femmes, car l'étude ne concernait que des hommes. De plus, la majorité des participants étaient apparemment blancs, et la taille de l'échantillon était insuffisante pour prendre en compte les effets ultérieurs du traitement antirétroviral hautement actif ou pour prédire les résultats cliniques.

Le site résultats de l'étude ont été publiés dans la revue à comité de lecture iScience.



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