Harry Cohen Tanugi

Les dinosaures ont certainement vécu des hivers glacials.

L'image classique de dinosaures gigantesques vivant dans une jungle préhistorique chaude et humide n'est pas fausse - mais elle est incomplète.

Des paléontologues creusant en Chine ont trouvé des traces de dinosaures à côté de preuves de glace ancienne. Cette nouvelle preuve contribue à un débat de longue date sur la question de savoir si les dinosaures ont pu survivre à des températures glaciales et si la Terre est jamais descendue en dessous du point de congélation au cours du Trias tardif et début du Jurassique. Dans un article publié vendredi dans le journal à comité de lecture Science Advances, paléontologue Paul E. Olsen et ses collègues s'appuient sur des travaux de terrain récents pour affirmer que les dinosaures pouvaient - et ont effectivement - survécu à de basses températures.

Olsen a dit IE c'est "une idée totalement fausse" que tous les dinosaures vivaient dans une forêt chaude préhistorique. "Les dinosaures [living] dans les hautes latitudes et dans les régions polaires - dans des endroits [where] où l'on gèle en hiver - n'est pas marginal. C'est ce qu'ils ont fait", dit-il.

De nouvelles preuves confirment le caractère froid du Trias

La nouvelle preuve se présente sous la forme de ce que les chercheurs appellent des "débris de glace de lac". Lorsqu'un lac gèle en hiver, la glace qui se forme sur la rive ramasse de gros grains de sédiments. "Lorsque le printemps arrive et que la glace se brise, des morceaux de glace transportant des grains grossiers provenant de la rive dérivent vers le milieu et tombent," explique Olsen. Au fur et à mesure que les sédiments s'accumulent, ces gros grains sont scellés en place. Il s'agit d'une méthode puissante pour les chercheurs qui tentent de comprendre les climats anciens, car le radeau de glace est le seul moyen de transporter les gros grains.

"Il n'y a aucun moyen hydrodynamique de transporter ces gros grains au milieu du lac, à moins qu'ils n'aient été transportés par radeau", explique Olsen. Si l'analyse des sédiments a été la "découverte fondamentale" du groupe, ils ont également trouvé autre chose : des empreintes de dinosaures. "Nous savons donc que des dinosaures vivaient à cette époque", explique-t-il.

La preuve s'accumule que les dinosaures étaient à fourrure

Il ne s'agit pas de la première preuve que les dinosaures vivaient dans des climats très froids. Selon Olsen, de nombreux paléontologues ont mis du temps à accepter les preuves de plus en plus nombreuses que de nombreux types de dinosaures (si ce n'est tous) avaient une fourrure. d'une isolation comme des plumes ou des structures ressemblant à des cheveux sur leur corps. Les scientifiques ont documenté pour la première fois un dinosaure avec des filaments (terme spécialisé pour désigner des structures ressemblant à des poils ou des proto-plumes) dans les années 1830, "mais tout le monde a ignoré ces travaux", explique Olsen.

Ce spécimen était un dinosaure volant qui appartenait à l'ordre des ptérosaures. "Depuis lors, tous les ptérosaures qui ont été correctement examinés présentent ces filaments", ajoute-t-il. Et il n'y a pas que les ptérosaures. Il y a dix ans, des chercheurs travaillant également en Chine ont signalé la présence de Yutyrannus, qui signifie "tyran à plumes". Ce nom lui vient de filaments similaires.

Tous les dinosaures étaient-ils couverts de filaments ?

Dans le nouvel article, Olsen et ses co-auteurs utilisent leurs nouvelles données de sédiments lacustres pour démontrer que tous les dinosaures avaient ces filaments sur leur corps. Puisque les ptérosaures sont de proches parents des dinosaures, et que ces filaments sont présents chez les ptérosaures et les dinosaures, l'argument le plus simple que l'on puisse avancer en termes d'origine de ces structures...". [is that] l'ancêtre commun des ptérosaures et des dinosaures avait les filaments", a déclaré Olsen. "Le but de ces filaments est clairement l'isolation".

Pourquoi Olsen est-il si sûr que ces structures servaient à l'isolation plutôt qu'au vol ? Il dit que cela se résume à où on les trouve sur le corps : partout.. "Chez les ptérosaures, ils recouvrent tout le corps comme une fourrure", explique-t-il. Il souligne également un autre point : tous les types de dinosaures portaient des filaments, et pas seulement ceux qui pouvaient voler.

Il ne fait aucun doute que la Terre était beaucoup plus chaude au cours de l'ère de l'homme. Fin du Trias et début du Jurassique qu'elle ne l'est aujourd'hui. Cette nouvelle étude montre que la Terre ancienne - comme la planète actuelle - était très différente en différents endroits.



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