Harry Cohen Tanugi

Où sont les voitures volantes ? Pourquoi un rêve vieux d'un siècle n'a toujours pas pris son envol.

Cela fait plus de cent ans que les gens rêvent de voitures volantes. Nous les avons vues dans des films, comme des idées de constructeurs automobiles et, dans certains cas, comme des prototypes réels qui fonctionnent.

Même Ford Automotive a envisagé d'acheter la Taylor Aerocar dans les années 1970 afin de pouvoir créer une version commerciale. Mais le fait est que la plupart des tentatives n'ont jamais atteint un stade permettant de les réaliser en grand nombre.

Alors, quel semble être le problème ? Nous allons le découvrir.

Qu'est-ce qu'une voiture volante ?

Mais, avant d'entrer dans le vif du sujet, nous devrions probablement préciser ce qu'est exactement considéré comme des voitures volantes.

Alors, qu'est-ce que c'est ? Eh bien, c'est une voiture qui peut voler, non ? En fait, c'est un peu plus compliqué que ça.

où sont les voitures volantes ?
Source : JetX

Les voitures volantes, ou les aéronefs carrossables si vous préférez, peuvent être plus précisément définies comme une sorte de véhicule routier hybride doté de capacités d'aéronef à voilure fixe et à voilure tournante. En d'autres termes, elles sont à la fois un véhicule routier, un hélicoptère et un avion.

voitures volantes intéressantes
Source : Klein Vision

Pourquoi n'avons-nous pas encore de voitures volantes ?

La réponse courte est qu'elles sont des choses incroyablement compliquées à concevoir et à construire. Mais, évidemment, c'est un peu plus complexe que cela.

L'un des principaux problèmes est que le concept fusionne deux technologies totalement différentes destinées à des tâches totalement différentes.

Pour les ingénieurs, il existe deux séries d'exigences pour les voitures volantes, dont la plupart entrent en conflit les unes avec les autres.

Par exemple, pour qu'un avion soit aérodynamique et ait une portance suffisante, il doit être léger et étroit. D'autre part, les voitures doivent être suffisamment larges et lourdes pour créer une force d'appui et rester sur la route.

Au sol, les composants comme les rétroviseurs latéraux sont importants, mais dans les airs, ils ne font que ralentir l'avion. L'avion vole donc moins loin et consomme plus de carburant. Cela peut aussi rendre les choses instables.

Le rapport puissance/poids d'une voiture peut également être modifié par l'ajout d'ailes et de pales de rotor. Plus un véhicule est lourd, plus il faut de puissance pour le déplacer. Mais si le moteur est trop lourd, le véhicule ne pourra pas voler.

En même temps, si les ailes sont trop petites, la voiture ne décollera pas du sol - tout un dilemme.

voitures volantes petites
Source : SkyDrive

La création d'un véhicule capable de faire tout cela est coûteuse et prend beaucoup de temps. Car, contrairement aux voitures et aux avions, il n'y a pas de plan à long terme pour fabriquer des voitures volantes.

Pour que les voitures volantes fassent partie de notre quotidien, nous devons changer la façon dont nous les envisageons. C'est ce que des entreprises comme Uber, GM et Hyundai ont fait avec les véhicules à décollage et atterrissage verticaux (VTOL). Les VTOL, ou aéronefs capables de décoller et d'atterrir verticalement, ressemblent davantage à un hélicoptère ou à un drone qu'à une voiture.

Même si Les VTOLs ont des rouesmais ils ne sont pas conçus pour être conduits sur les routes. Au lieu de cela, les entreprises investissent de l'argent pour les développer afin qu'ils soient utilisés comme "taxis aériens" pour les déplacements intra-urbains, transportant les gens d'une plate-forme d'atterrissage à une autre.

Même si leur conception est similaire à celle de certains avions militaires existants, ils doivent être modifiés pour fonctionner dans les villes bondées, comme l'utilisation de l'électricité comme source d'énergie plutôt que du carburant. Les groupes motopropulseurs électriques sont meilleurs pour l'environnement car ils n'utilisent pas de carburant, et leur mécanique est plus simple que celle des modèles à réaction.

Mais cela ne signifie pas qu'il soit facile de fabriquer des eVTOLs.

La plupart sont conçus pour utiliser une propulsion électrique distribuée, ce qui signifie qu'ils auront beaucoup de rotors et de moteurs qui fonctionneront ensemble. Contrairement à un hélicoptère ou à un avion, les autres garderont l'appareil en vol si un rotor tombe en panne. C'est important lorsque beaucoup d'entre eux volent dans des endroits très fréquentés, comme les villes.

Ce type de propulsion permettrait également à l'avion de voler plus silencieusement. Les hélicoptères utilisent des rotors surdimensionnés pour obtenir la plus grande portance possible et éviter de décrocher. Les eVTOLs, en revanche, utiliseraient de petits rotors montés sur les ailes et inclinés vers l'avant comme l'hélice d'un avion. Ils pourraient donc tourner beaucoup plus lentement. Avec ce système et des moteurs électriques, les eVTOLs pourraient être au moins cinq fois plus silencieux que les hélicoptères.

Même si les eVTOLs semblent être la solution la plus simple, ils ont besoin d'une toute nouvelle infrastructure pour fonctionner. Des "Skyports" sont prévus par des sociétés comme Uber et Elevate de Joby Aviation. Ils seront construits dans les villes et serviront de pistes d'atterrissage au sommet des immeubles ou dans des parkings surélevés. Même si elles ne sont pas très grandes, leur construction peut coûter jusqu'à 150 millions de dollars. La communication est un autre élément important, mais non résolu, du projet d'eVTOLs de masse.

des voitures volantes fascinantes
Source : Vol de Maca

Les eVTOLs doivent pouvoir communiquer entre eux et avec les tours aériennes voisines. Pour l'instant, tout cela doit être fait verbalement par le pilote, ce qui fonctionne bien et est sûr lorsqu'il n'y a que quelques avions, mais pas lorsqu'il y en a beaucoup. La communication numérique permet aux drones commerciaux de partager leurs plans de vol instantanément, mais seulement dans une certaine mesure. Pour que les taxis aériens restent en activité, cette capacité devra se développer considérablement.

Même si la technologie pour ces deux types de véhicules existe déjà, la logistique les empêche d'être utilisés. Entre l'obtention de leur certification et la construction de l'infrastructure dont ils auront besoin pour fonctionner en toute sécurité et de manière transparente, il faudra du temps avant que les voitures volantes ne deviennent un moyen de transport courant.

Qui a inventé la voiture volante ?

Croyez-le ou non, le concept de voiture volante est presque aussi vieux que les avions.

voitures volantes aéronefs
La Waterman Aerobile était une première tentative de fabrication d'une voiture capable de s'envoler. Source : Musée national de l'air et de l'espace

En fait, dix ans et demi seulement après que les frères Wright ont fait voler leur avion au-dessus des plaines de Kitty Hawk, en Caroline du Nord, en 1903, d'autres pionniers de l'aviation ont commencé à travailler sur l'idée d'une voiture volante.

Environ 80 brevets pour différentes voitures volantes ont été déposés auprès de l'Office américain des brevets et des marques de commerce depuis lors, avec un succès mitigé.

L'un des plus anciens s'appelait le Autoplane Curtiss. En 1917, Glenn Curtiss, que l'on appelle parfois le "père de la voiture volante", a présenté ce que beaucoup considèrent comme la première "vraie" voiture volante. Son Autoplane était fait d'aluminium et avait trois ailes qui s'étendaient sur 40 pieds de long (12,2 mètres). Le moteur de la voiture faisait tourner une hélice à quatre pales à l'arrière de la voiture. L'Autoplane n'a jamais vraiment volé, mais il a décollé et atterri à quelques reprises.

Un autre exemple était la Flèche Waterman (également appelé Aerobile). Waldo Waterman a réalisé un croisement entre une voiture Studebaker et un avion en 1937. Tout comme l'Autoplane, il avait une hélice à l'arrière du véhicule. La voiture à trois roues était entraînée par un moteur Studebaker typique d'environ 100 chevaux. Les ailes étaient même détachables pour faciliter le rangement. Le projet a été tué par un manque d'argent.

Un autre exemple était le Fulton Airphibian. Développé en 1946 par Robert Edison Fulton Jr. (qui a fait un voyage de 25 000 miles sur une moto à l'âge de 24 ans), il a décidé d'une méthode très différente pour fabriquer la voiture volante. Au lieu de modifier un véhicule terrestre pour voler, il a modifié un avion pour qu'il puisse circuler sur la route.

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L'Airphibian de Fulton était une première tentative de voiture volante, ou plutôt d'avion pouvant être conduit sur route. Source : Musée national de l'air et de l'espace

Les ailes et la queue de l'avion pouvaient être enlevées pour pouvoir le conduire sur la route, et l'hélice pouvait être conservée dans son fuselage. L'ensemble du processus, de l'avion à la voiture, pouvait ne prendre que cinq minutes. La Civil Aeronautics Administration, qui était le prédécesseur de la Federal Aviation Administration, a donné le feu vert à l'Airphibian comme première voiture volante (FAA). Elle était équipée d'un moteur six cylindres de 150 chevaux et pouvait voler à 110 mph et rouler à 50 mph.

Bien que la conception ait été couronnée de succès, Fulton n'a pas réussi à trouver un bailleur de fonds fiable pour l'Airphibian, et son rêve d'un avion dans chaque garage n'a jamais été réalisé.

Tout est bien beau, mais comme nous le savons aujourd'hui, aucune de ces premières voitures volantes n'a été produite en série.

Quels sont les projets de voitures volantes les plus prometteurs ?

Alors, avec les décennies de les promesses de voitures volantes sont peut-être sur le point de devenir une réalité. "très bientôt", quels sont les projets actuels qui ont le plus de chances de réussir ? Bien qu'il soit pratiquement impossible de prédire lesquels, s'il y en a, parviendront au marché de masse, voici ceux qui sont considérés comme les meilleurs paris pour que les voitures volantes deviennent enfin une réalité.

Nous vous laissons décider lequel a le plus de chances de réussir.

1. L'Aeromobil 3.0/4.0 est assez prometteur mais un peu cher.

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L'Aeromobil a certainement l'air d'une entreprise, mais elle est très chère. Source : AeroMobil

L'un des exemples les plus prometteurs de voitures volantes actuellement en cours de réalisation, AeroMobil, une entreprise de Slovaquie. Vétéran dans le domaine, leur voiture volante est en chantier depuis plus de 30 ans. Il y a eu quatre versions différentes du véhicule, mais il n'a pas encore été commercialisé.

La première itération n'était qu'une idée du cofondateur Stefan Klein dans les années 1990. En théorie, il pouvait voler et rouler, mais il avait l'air bizarre et était bien trop grand pour être utilisé dans le trafic.

C'est ainsi qu'est née la deuxième version, qui a été construite en 2010, lors de la création de l'entreprise. Elle pouvait prétendument parcourir 545 miles sur la route et 435 miles dans les airs, et ses ailes pouvaient se replier pour entrer dans une place de parking normale.

Il a décollé pour la première fois en 2013.

Mais même à cette époque, l'entreprise travaillait déjà sur la AeroMobil 3.0son premier prototype officiel. Il inclut les modifications qui seraient nécessaires sur une voiture produite en série.

Cela comprend un corps solide en fibre de carbone, une avionique avancée et des commandes de direction qui ont été brevetées. L'avion pourrait passer de l'état de voiture à celui d'appareil volant en moins de trois minutes, même avec toutes ces améliorations. 3.0 s'est écrasé lors de son vol d'essai en 2015..

Klein, le pilote d'essai, perd le contrôle de la voiture, qui part en vrille. Des enquêtes ultérieures sur l'incident ont révélé que le châssis en acier du véhicule était brisé. Si la société voulait vendre cette voiture au public, elle devait être beaucoup plus sûre.

Ils sont donc revenus avec un modèle qui pesait près de 800 livres de plus et dont la structure monocoque était plus solide que celle du premier modèle. Il était également doté d'un meilleur système de parachute et d'airbags à deux étages.

Ce dernier prototype a pris cinq ans, a coûté plus de 20 millions de dollars et a été testé pendant 10 000 heures avant que l'entreprise ne soit sûre qu'il était prêt. Après 30 ans de recherche et de développement, le gouvernement doit encore approuver l'AeroMobil avant qu'il puisse être utilisé.

La voiture coûtera au moins 1,2 million de dollars, peut-être jusqu'à 1,6 million de dollars.et vous aurez besoin d'un permis pour la conduire. À ce prix, il est peu probable que vous voyiez bientôt beaucoup de voitures de ce type sur les routes. Selon Aeromobil, le véhicule est destiné à être utilisé par un opérateur de services de transport régional comme service de transport personnel de porte à porte pour des trajets compris entre 150 et 500 miles.

2. Le PAL-V Liberty peut être acheté pour quelques centaines de milliers de dollars.

voitures volantes pal-v
Source : PAL-V

Un autre exemple est appelé le PAL-V Liberté. Développée par une entreprise néerlandaise, elle travaille actuellement sur la dernière partie du processus de légalisation de la voiture volante afin de la mettre sur le marché. En 2021, elle deviendra officiellement la première voiture volante à recevoir... une certification officielle pour une utilisation routière et aérienne en Europe. et se prépare maintenant à la production en série ! Bien que vous puissiez en réserver un dès maintenant, il n'y a pas de nouvelles sur la date exacte à laquelle les véhicules seront prêts à être livrés et utilisés.

Ressemblant plus à une voiture de course qu'à un avion, il a un corps étroit et deux sièges à l'avant qui sont l'un à côté de l'autre. Il ressemble également à un tricycle très sophistiqué et de haute technologie avec un ensemble de pales ressemblant à un hélicoptère monté sur le dessus.

Deux moteurs d'avion Rotax donneront au PAL-V la puissance dont il a besoin pour voler, et la voiture a été conçue pour répondre aux règles européennes et américaines pour la route et l'air.

Lorsqu'il est au sol, les pales du rotor se courbent et se replient et la garde au sol du véhicule est réduite car le train de roulement à trois roues peut également s'abaisser. Lorsque le Liberty est en mode voiture, il peut facilement rouler sur des routes ordinaires et se garer dans des garages ordinaires.

Le prix initial du PAL-V était de $400,000mais les prix ont pu augmenter depuis. Les opérateurs auront besoin d'un Gyroplane Private Pilot License, qui peut être obtenue par un cours PAL-V.

3. La transition de Terragufia est un autre exemple prometteur

voitures volantes terrafugia
Un premier prototype de la Transition, vers 2012. Source : Terrafugia/Wikimedia Commons

Un autre exemple intéressant est le Terrafugia Transition.

L'administration fédérale de l'aviation américaine (FAA) a accordé le certificat de navigabilité d'aéronef de sport léger (LSA) à l'avion-voiture hybride de Terrafugia en janvier 2021. L'entreprise a ainsi obtenu le "feu vert" pour fabriquer et vendre son véhicule volant aux États-Unis, mais elle n'a toujours pas l'autorisation de l'utiliser sur la route.

La société espère que ses voitures volantes seront approuvées pour une utilisation sur route et dans les airs d'ici 2022. Les utilisateurs de la Transition pourront passer de la conduite au vol en moins d'une minute, mais pour en faire fonctionner une, il leur faudra à la fois un permis de conduire et un certificat de pilote sportif.

Il a depuis été annoncé que Terrafugia avait mis fin à ses activités aux États-Unis. et s'est délocalisée en Chine. Le statut actuel du projet est inconnu.

4. Le projet Elevate d'Uber pourrait avoir des jambes, des ailes...

uber elevate voitures volantes
Source : Uber

Le projet Elevate d'Uber vise à fabriquer des taxis capables de voler. Joby Aviation, une start-up aérospatiale basée en Californie, fabrique ces véhicules.

La société affirme que ses taxis eVTOL ont déjà parcouru 241 km et que la première flotte de taxis volants d'Uber devrait être opérationnelle d'ici 2024.

5. L'AirCar est également très prometteur

la voiture volante aircar
Source : Klein Vision

Un autre vol prometteur est l'AirCar.

Développé par Klein Vision, son prototype de l'AirCar a volé entre les aéroports de Nitra et de Bratislava en juin 2021. Le vol d'essai a été un succès (en Slovaquie) et a consisté à voler entre deux aéroports. aéroports sur une distance d'environ 96 km (59 miles).

Stefan Klein, qui a fabriqué Aircar, affirme qu'il ne faut que deux minutes et quinze secondes pour transformer leur modèle prototype de voiture en avion et qu'il peut voler jusqu'à 621 miles de haut (1000 km). En janvier 2022, l'autorité de transport Solvak a délivré un certificat officiel de navigabilité pour le véhicule, mais on ne sait pas encore quand il sera disponible.

6. Le JetX a vraiment l'air d'une pièce

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Source : JetX

L'un des nouveaux venus dans le quartier est la société basée à Orlando. JetX, une entreprise d'eVTOL basée à Orlando. Selon des rapports récents, cette société travaille sur un châssis de voiture volante configurable et un système de propulsion modulaire et silencieux qui peut diriger la poussée sans incliner l'avion.

Le nouveau système de propulsion permet à un avion eVTOL de rester à l'horizontale tout en volant verticalement et horizontalement en utilisant des volets ventraux pour rediriger la poussée des ventilateurs. La société affirme qu'il peut également être utilisé sur d'autres types d'avions.

JetX essaie d'obtenir un brevet pour la conception de ses volets ventraux, et la société teste également des ventilateurs canalisés et des unités de propulsion fluidique pour son système de vectorisation de la poussée, qui ne s'incline pas.

Jusqu'à présent, la société eVTOL n'a réalisé que des prototypes pour ses systèmes de vectorisation. Elle n'a pas encore fabriqué de prototype d'avion. La société affirme qu'elle travaillera avec d'autres concepteurs d'aéronefs pour introduire le système sur le marché de l'eVTOL.

7. Le Vahana d'Airbus est un concept intéressant

voitures volantes vahana
Source : Airbus/Vahana

Le dernier, mais non le moindre, est le Airbus Vahana.

Ne voulant pas rester à l'écart de la "ruée vers l'or" des voitures volantes, Airbus a travaillé dur pour développer sa voiture volante - la Vahana. Entièrement électrique, la Vahana sera un eVTOL autopiloté.

En le rendant autopiloté, l'idée est d'économiser de l'argent sur l'embauche de pilotes formés et expérimentés pour piloter l'appareil une fois qu'il sera en service. Les logiciels de pilotage automatique étant de plus en plus performants, cela ne devrait pas être trop difficile, surtout pour une entreprise aussi importante et expérimentée qu'Airbus.

Cela facilitera également les opérations de maintenance, puisque les appareils pourront voler eux-mêmes jusqu'à un endroit où ils pourront être réparés et mis à jour si nécessaire.

Il semble que les choses se passent bien, puisqu'il a terminé son cycle de vie. premier vol d'essai réussi il y a quelques années. Ce vol a été effectué entièrement seul, et Airbus prévoit d'effectuer de nombreux autres tests à l'avenir, notamment pour les manœuvres de base.

Et ceci, rêveurs de voitures volantes, est votre lot pour aujourd'hui.

Après avoir été promises et déçues pendant plusieurs décennies, nous pouvons enfin affirmer que les voitures volantes finiront par être livrées. Toutefois, il serait peut-être bon d'adopter la stratégie "une fois mordu, deux fois timide" avant que les gens ne se fassent de faux espoirs.



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