Harry Cohen Tanugi

L'hélicoptère à grande vitesse Raider X de l'armée américaine est désormais armé de missiles Hellfire.

La société américaine spécialisée dans l'aérospatiale, l'armement, la défense, la sécurité de l'information et la technologie. Sikorsky, la société de Lockheed Martin, vient de révéler de nouveaux photos de son Raider X hélicoptère prototype équipé de missiles Hellfire et d'un canon principal de 20 mm.

Le gambit de Sikorsky pour l'armée américaine Futur avion de reconnaissance d'attaque (FARA) de l'armée américaine a été envoyé à West Palm Beach, en Floride, pour y être testé. Sikorsky dispose de 98% des pièces nécessaires à la finition du Raider, selon Jay Macklin, directeur du développement commercial pour les programmes et les innovations de l'armée de Sikorsky, et l'ensemble de l'avion est presque terminé à 90%.

"Nos procédures de test d'acceptation sont terminées à plus de 50 %", a déclaré Macklin. "Nous travaillons en étroite collaboration avec l'armée américaine sur l'ensemble de la construction, et ils sont extrêmement impliqués dans tous les aspects de ce projet et ont été d'excellents coéquipiers", a déclaré Macklin lors d'une conférence de presse le 28 juin 2022.

Les deux photographies publiées montrent le fuselage dans un hangar de West Palm appelé "FARA Country". Sous le menton de l'appareil se trouve le canon principal à trois canons. L'hélicoptère Les "lanceurs d'effets modulaires" de l'hélicoptère peuvent également être repliés pour réduire la traînée. Ces nacelles peuvent également transporter des drones lancés par voie aérienne, selon Sikorsky.

Ces nacelles peuvent être retirées si nécessaire pour faire de la place aux troupes d'assaut ou à l'évacuation des blessés.

L'avion possède deux mâts de rotor primaire, l'un à l'intérieur de l'autre, mais aucune pale n'est visible sur les images. L'hélice de poussée à huit pales est également absente de la poutre de queue.

Le Raider X utilise la technologie X2 de Sikorsky aussi.

Le prototype initial du S-97 Raider de Sikorsky a servi de substitut à 80 % à la version X actuelle de 6 350 kg (14 000 lb). Cependant, le Raider X a un nez plus pointu et un train d'atterrissage inversé par rapport au S-97. À part cela, les deux appareils sont essentiellement les mêmes.

"La majorité des sous-systèmes sont installés sur l'avion et subissent des tests de fonctionnalité", a déclaré Pete Germanowski, ingénieur en chef du FARA chez Sikorsky.

"Un deuxième fuselage est en cours de construction dans une autre installation de Sikorsky à Long Island, New York. Cette cellule devrait être chargée dans un châssis d'essai en juillet et subira des tests de charge structurelle", a-t-il ajouté.

Les données recueillies lors de ces tests seront utilisées pour autoriser le prototype Raider X opérationnel à voler, a expliqué Germanowski.

Bell's 360 Invictus, un hélicoptère à rotor principal unique avec un rotor de queue incliné, concourt contre le Raider X au FARA. Construit à Amarillo, au Texas, l'Invictus a, jusqu'à présent, à peu près égalé le Raider X tout au long de son développement.

À l'automne 2023, les prototypes s'affronteront lors d'essais organisés par l'armée pour déterminer lequel l'emportera. Quel que soit l'hélico qui l'emportera, l'un ou l'autre des appareils sera propulsé par un moteur à combustion interne. Moteur à turbine amélioré General Electric T901. Les équipes ne recevront pas ces moteurs avant un an, afin de donner à Sikorsky le temps d'affiner la conception du Raider X en conséquence.

L'objectif du FARA est de remplacer une partie de la flotte d'hélicoptères vieillissante de l'armée américaine.

Le FARA a l'intention de remplacer les OH-58D Kiowa Warriors, aujourd'hui vieillissants et mis hors service, dans leur fonction d'éclaireur armé. Les hélicoptères d'attaque RQ-7 Shadow, MQ-1C Gray Eagle et AH-64 Apache assurent actuellement cette tâche. Le FARA pourrait également remplacer de nombreux AH-64 de l'armée.

Depuis son vol inaugural en 2015, le S-97 a enregistré plus de 100 heures de vol et continue de voler régulièrement, a déclaré Macklin aux journalistes. Depuis son vol initial en 2015, le S-97 a volé à plus de 200 nœuds, dépassant largement les vitesses de pointe des giravions conventionnels.

Son hélice poussoir permet des rafales de vitesse, une décélération rapide et une maniabilité accrue, ce que l'armée souhaite dans sa famille de giravions avancés "Future Vertical Lift". La capacité du Raider à "pirouetter" autour d'un point unique a impressionné de nombreux pilotes d'essai.

L'hélicoptère peut également voler vers l'avant avec son museau vers le haut ou vers l'arrière avec son nez dirigé vers le sol, ce qui constitue un véritable exploit.

Une autre caractéristique intéressante du Raider X est le fait qu'il peut voler à sa vitesse maximale tout en étant en position horizontale. Un hélicoptère conventionnel doit incliner son nez vers le bas pour accélérer. Cette prouesse peut être réalisée grâce à l'hélice poussante de l'hélicoptère et aux rotors inflexibles à contre-rotation qui suppriment le besoin d'un rotor de queue. En vol avant, l'hélice pousseuse peut être actionnée pour réduire la traînée et améliorer la vitesse et l'efficacité. Les pales du Raider génèrent une portance des deux côtés de l'appareil lorsqu'elles tournent, contrairement à de nombreux autres hélicoptères existants.

sikorsky defiant X
Source : Lockheed Martin

Le grand frère du Raider, le Defiant X, est un concurrent de 13 608 kg (30 000 livres) pour l'avion de l'OTAN. Futur avion d'assaut à longue portée (FLRAA) de l'armée de terre. qui, une fois terminé, remplacera une partie de la flotte de UH-60 Black Hawk.

Actuellement, l'armée américaine choisira entre le Defiant et le V-280 Valor de Bell en septembre.

Le FARA et le FLRAA font partie du programme Future Vertical Lift (FVL), l'un des six objectifs de modernisation de l'armée. Les deux programmes sont les petits et moyens entrants d'un plan visant à remplacer toutes les flottes de giravions de l'armée dans les années 2030. L'armée ne prévoit pas de remplacer le CH-47 Chinook avant les années 2060, lorsque sa conception de base aura 100 ans. Dans le cadre de la FVL, d'autres services effectuent également des recherches sur de nouvelles conceptions de giravions.

Les conceptions de la prochaine génération de Sikorsky ont une vitesse environ deux fois supérieure à celle des hélicoptères actuels, des conceptions de systèmes ouverts qui devraient permettre des mises à jour rapides, et une technologie à venir.

On ne sait pas si la vitesse et la manœuvrabilité des giravions suffiront contre des adversaires dotés de défenses aériennes avancées. Par exemple, les giravions conventionnels ont souffert des deux côtés de la guerre en Ukraine, en particulier des armes de défense aérienne portables (MANPADS).

De plus, d'ici à ce que l'un des modèles proposés par le FARA entre en production dans les années 2030, 10 années supplémentaires se seront écoulées en matière de défense aérienne. L'armée a reconnu les futures menaces de défense aérienne lorsqu'elle a annoncé ce programme en 2019 et a affirmé que cet avion serait vital pour les briser.

Il reste à voir si le Raider X sera vainqueur ou non, mais i...Si tout se passe comme prévu, ses capacités de vol devraient être exposées dans un peu plus d'un an.



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