Harry Cohen Tanugi

Le MIT propose d'utiliser un bouclier de bulles spatiales de la taille du Brésil pour refroidir la Terre.

Une équipe de chercheurs du MIT étudie une méthode radicale pour contrer les effets du changement climatique, un communiqué de presse révèle.

Ils proposent d'utiliser une flotte de "bulles spatiales" pour réfléchir la lumière du soleil loin de la Terre.

Comme nous le savons tous, des idées aussi folles ne seraient même pas sur la table si les humains avaient radicalement réduit leur utilisation de combustibles fossiles il y a des années - mais... nous sommes là.

Alors que certains scientifiques mettent en garde contre la géo-ingénierie, qui constitue une distraction dangereuse par rapport au véritable travail nécessaire pour réduire les émissions, d'autres affirment que nous devons évaluer toutes les options. C'est là qu'interviennent les bulles spatiales de l'équipe du MIT.

Les "bulles spatiales" sont une forme plus sûre de géo-ingénierie solaire.

La méthode de l'équipe du MIT est une nouvelle forme de géo-ingénierie solaire. de géo-ingénierie solaire qui vise à éloigner la lumière du soleil de la Terre afin de refroidir notre planète et de prévenir les pires effets du changement climatique. La technique de géo-ingénierie solaire la plus étudiée consiste à injecter des particules d'aérosol réfléchissantes dans la haute atmosphère. Cependant, l'impact négatif potentiel d'une telle méthode n'est pas encore totalement compris, ce qui signifie qu'elle est loin d'être considérée comme une option viable.

L'approche des scientifiques du MIT serait un peu différente. Au lieu d'injecter des particules dans l'atmosphère terrestre, leur approche consisterait à réfléchir la chaleur du soleil depuis l'espace, ce qui signifie qu'aucune particule potentiellement dangereuse ne devrait être injectée dans notre atmosphère.

Les chercheurs étudient la possibilité de positionner un bouclier fait de "bulles spatiales" au point lagrangien 1, qui est un point orbital relativement stable dans l'espace, où la force gravitationnelle de la Terre et du soleil s'égalise. Le site Télescope spatial James Webb par exemple, est positionné au Point Lagrangien 1.

Le MIT propose d'utiliser un bouclier à bulles spatiales de la taille du Brésil pour refroidir la Terre.
La solution de la "bulle spatiale" du MIT pourrait être déployée depuis l'espace. Source : MIT/Senseable

Le plus gros obstacle de cette méthode réside sans aucun doute dans la logistique. Les scientifiques du MIT estiment que le bouclier à bulles devrait avoir à peu près la taille du Brésil. Cependant, ils pensent que les bulles pourraient être fabriquées dans l'espace, ce qui réduirait les coûts de lancement. Ils expérimentent actuellement en laboratoire des "bulles spatiales" fabriquées à partir de silicium.

Sur un communiqué de presse ils expliquent comment, lors d'"expériences préliminaires, nous avons réussi à gonfler une bulle de film mince à une pression de 0,0028 atm et à la maintenir à environ -50°C (pour se rapprocher des conditions spatiales de pression nulle et de température quasi nulle)".

La géo-ingénierie solaire pourrait-elle servir de radeau de sauvetage pour l'humanité ?

Les chercheurs du MIT ont également écrit que leur solution de géo-ingénierie solaire serait "entièrement réversible", ce qui signifie vraisemblablement que les bulles pourraient être rapidement crevées si nous découvrons qu'elles ont un effet indésirable sur notre planète.

Ce point est très important, car nous n'avons pas encore saisi toute la complexité du changement climatique lui-même, sans parler de celle des méthodes de géo-ingénierie. Dans une interview avec le magazine Discover Linda Schneider, experte internationale en politique climatique, a déclaré que "même notre compréhension du changement climatique que nous provoquons involontairement en ce moment a encore des limites, surtout lorsqu'il s'agit des impacts à plus long terme. Notre compréhension de ce qui se passerait si nous devions manipuler intentionnellement le climat à l'échelle mondiale est encore plus limitée."

Des recherches supplémentaires sont, bien sûr, nécessaires, malgré le fait que les "bulles spatiales" sont, sur le papier, une forme plus sûre de géo-ingénierie solaire. Cependant, si les pires effets du changement climatique deviennent une réalité, comme c'est probablement le cas... en l'état actuel des choses cette proposition pourrait servir de radeau de sauvetage vital pour l'humanité.

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