Harry Cohen Tanugi

Une comète géante de deux fois la taille du Mont Everest se dirige vers la Terre.

La très attendue comète C/2017 K2 (PanSTARRS) est entrée dans notre système solaire interne, ce qui signifie qu'elle pourrait bientôt être visible avec un simple télescope. Il est probablement préférable de l'attraper lors de son approche la plus proche de la Terre le 14 juillet 2022, bien qu'une super lune le 13 juillet puisse illuminer le ciel, ce qui signifie que vous pourriez vouloir l'observer maintenant pendant que le ciel est encore sombre.

Quelle est la taille du noyau de la comète ?

Pour l'instant, les experts ne savent pas exactement quelle est la taille du noyau de la comète. Selon les ambassadeurs de la NASA pour le système solaire, Eddie Irrizarry et Kelly Kizer Whitt, on estime que la comète a une largeur comprise entre 11 et 100 miles (18 et 161 kilomètres).

Cela signifie qu'elle pourrait être considérée comme juste grande ou tomber parmi les plus grandes comètes jamais découvertes à ce jour, telles que Hale-Bopp et Bernardinelli-Bernstein. Malheureusement, elle ne s'approchera pas suffisamment de nous pour que nous puissions déterminer ce détail, car eMême au plus près, elle sera encore plus éloignée de nous que la distance moyenne entre la Terre et Mars.

Au moins, nous savons que notre planète est en sécurité !

La taille de la queue de la comète, ou coma, est également débattue par les astronomes. La traînée de poussière et de gaz derrière C/2017 K2 est estimée à une taille comprise entre 130 000 et 800 000 kilomètres.

Si le nom de la comète PanSTARRS vous semble familier, c'est parce qu'il y en a beaucoup. Pan-STARRS est une étude du ciel qui vise à découvrir de nouveaux astéroïdes, comètes, supernovae et autres objets célestes. Lorsqu'il a été découvert par Pan-STARRS, C/2017 K2 se trouvait à 2,4 milliards de km du soleil, soit 16 fois plus loin que la Terre.

Visible au télescope

C/2017 K2 devrait passer à 270 millions de km (168 millions de miles) de la Terre. L'objet céleste ne sera donc pas visible à l'œil nu, mais un bon télescope devrait offrir des vues à couper le souffle.

Si vous ne disposez pas de votre propre télescope, les observatoires publics en ligne, comme l'Observatoire de la Terre, peuvent vous aider. Projet de télescope virtuel sont susceptibles d'accueillir des soirées d'observation amusantes et divertissantes. Après avoir dépassé la Terre en juillet, C/2017 K2 poursuivra son voyage vers le périhélie, qui correspond à son passage le plus proche du soleil.

Cependant, rien ne permet de dire comment elle se comportera à mesure qu'elle se rapprochera du soleil. Elle pourrait soudainement devenir plus active et plus brillante, ou bien se désagréger et disparaître entièrement en ne laissant derrière elle qu'une traînée de poussière.

Le mois dernier, une astéroïde géant, environ quatre fois plus grand que l'Empire State Building, a frôlé la Terre à la vitesse hallucinante de 76 000 km/h (47 200 mph). Cet astéroïde a marqué le premier mois de l'anniversaire d'un autre gros astéroïde qui a frôlé notre planète à une vitesse de 23 000 miles (~37 000 km/h) par heure le 28 avril. Il semble que nous soyons une destination populaire pour ces objets célestes qui voyagent !



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