Harry Cohen Tanugi

L'armée américaine passe un contrat pour l'acquisition de 96 chars légers

L'armée américaine a attribué un contrat de 1,14 milliard de dollars à General Dynamics Land Systems (GDLS) pour l'acquisition de 96 véhicules Mobile Protected Firepower (MPF), une communiqué de presse révélé.

Le MPF vise à offrir une meilleure capacité de survie aux brigades d'infanterie tout en leur donnant la possibilité d'identifier les menaces plus tôt et à plus grande distance et en permettant aux soldats de se déplacer à un rythme plus rapide.

Le MPF est la première grande plate-forme qui passe du stade du prototypage à celui de la production sous l'égide du U.S. Army Futures Command, Actualités de la Défense rapporté par. Établi en 2018 en tant qu'initiative publique-privée, le Army Futures Command (AFC) est chargé de l'importante tâche de moderniser l'armée américaine, ce qui constitue un sacré défi compte tenu de la nature évolutive de la guerre.

Comment l'AFC a choisi le char léger

L'AFC a utilisé une approche de prototypage compétitif pour choisir le char léger. Le processus a débuté en 2018 avec la présélection des candidats pour ce besoin. Sur une période de quatre ans, l'armée américaine a testé et évalué 24 prototypes de ces chars légers construits par GDLS et... BAE Systemsl'autre participant au processus.

Selon le rapport de Defense News, le prototype du GDLS comprenait un nouveau châssis léger avec une suspension avancée et un bloc d'alimentation à haute performance. La tourelle du char léger est équipée de la dernière version du système de contrôle de tir des chars de combat Abrams. BAE Systems a mis en service une version améliorée du système de canon blindé M8 Buford avec des avancées dans les composants et les capacités.

Conformément à la législation relative à l'acquisition à l'échelon intermédiaire, les deux entrepreneurs ont dû soumettre leurs prototypes à la Commission européenne. 82nd Airborne Division à Fort Bragg, en Caroline du Nord, où les soldats devaient évaluer les véhicules et fournir un retour d'information sur les tactiques, techniques et procédures d'utilisation de ces véhicules.

En raison de la pandémie, les prototypes de BAE Systems ont connu des retards de livraison. Cependant, en août 2021, les soldats avaient terminé leur évaluation, à la suite de quoi les prototypes ont été soumis à des tests limités auprès des utilisateurs, qui comprenaient les éléments suivants des systèmes de tir réel. Après avoir considéré les coûts impliqués et la disponibilité de la production, l'AFC a choisi GDLS comme gagnant du contrat.

"Le MPF représente une nouvelle capacité pour l'armée, permettant à nos forces de manœuvre légères de surpasser les adversaires. Grâce à de multiples points de contact, nos soldats ont utilisé les prototypes et fourni un retour d'information crucial à l'équipe de conception, garantissant ainsi que nos forces disposeront de l'atout dont elles ont besoin sur le futur champ de bataille", a déclaré le général de division Ross Coffman, directeur de l'équipe interfonctionnelle des véhicules de combat de nouvelle génération.

Que comprend le contrat ?

Le contrat de 1,14 milliard de dollars porte sur la production initiale à faible cadence de ces véhicules. GDLS livrera 26 véhicules et l'armée pourra en acquérir 70 autres pendant la durée du contrat.

Au moins huit des 12 prototypes présentés par GDLS au cours du processus d'évaluation seront modernisés et mis en service, selon Defense News. Les premiers véhicules de production devraient être livrés dans les 19 mois, tandis qu'un bataillon de MPF (42 véhicules) sera livré au quatrième trimestre 2025.

L'armée américaine prévoit de dépenser 6 milliards de dollars pour le programme MPF, ce qui inclut les montants déjà dépensés pour la recherche et le développement et le prototypage. Le coût total du cycle de vie du programme s'élèverait à 17 milliards de dollars, ce qui inclut le soutien, la construction militaire et le personnel. À l'avenir, l'armée prévoit d'acquérir 504 MPF d'ici 2035, qui devraient rester en stock pendant 30 ans.



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