Harry Cohen Tanugi

Les températures plus froides pourraient aider à lutter contre l'obésité

L'obésité peut entraîner et aggraver de nombreux problèmes de santé, notamment l'asthme et cancer. Mais il est notoirement difficile à traiter, car perdre ce poids peut souvent sembler presque impossible.

Dans une nouvelle étude du Joslin Diabetes Center, des chercheurs ont découvert que l'exposition à des températures froides permettait de résoudre l'inflammation induite par l'obésité tout en améliorant la sensibilité à l'insuline et la tolérance au glucose chez des souris obèses soumises à un régime alimentaire, selon un communiqué de presse de l'institution publié lundi.

L'obésité et le syndrome métabolique liés à l'inflammation chronique

"De nombreuses preuves indiquent que l'obésité et le syndrome métabolique sont liés à une inflammation chronique qui conduit à une résistance systémique à l'insuline. L'interruption de l'inflammation dans l'obésité pourrait donc offrir des thérapies prometteuses pour les maladies liées à l'obésité", a déclaré le co-auteur, Yu-Hua Tseng, PhD, chercheur principal dans la section de la physiologie intégrative et du métabolisme au Joslin Diabetes Center et professeur de médecine à la Harvard Medical School.

"Nous avons découvert que l'exposition au froid réduisait l'inflammation et améliorait le métabolisme dans l'obésité, médiée au moins en partie par l'activation du tissu adipeux brun. Ces résultats suggèrent une fonction précédemment non reconnue du tissu adipeux brun dans la promotion de la résolution de l'inflammation dans l'obésité."

Activation du tissu adipeux brun

Cette recherche n'est pas entièrement nouvelle. Deux études précédentes avaient montré que l'exposition au froid pouvait effectivement activer la graisse brune pour produire des médiateurs lipidiques spécifiques qui régulent le métabolisme des nutriments. Cependant, dans l'étude actuelle, les chercheurs ont identifié un rôle nouveau et amélioré pour un médiateur lipidique produit par la graisse brune pour résoudre l'inflammation.

Pour parvenir à cette conclusion, les chercheurs ont utilisé un modèle de souris qui devenait obèse lorsqu'elle était soumise à un régime alimentaire occidental typique riche en graisses. Lorsque les animaux ont été maintenus dans un environnement froid (environ 4,44 degrés Celsius (40 degrés Fahrenheit)), leur sensibilité à l'insuline et leur métabolisme du glucose se sont améliorés, et leur poids corporel a diminué.

En outre, les animaux ont également présenté une amélioration de l'inflammation, mesurée par la réduction des niveaux d'un marqueur inflammatoire majeur. En revanche, les animaux maintenus dans une zone thermoneutre n'ont pas bénéficié de ces avantages et étaient plus enclins à l'obésité.

"Nous avons découvert que la graisse brune produit de la Maresin 2, qui résout l'inflammation dans le système et dans le foie", a déclaré l'auteur correspondant Matthew Spite, PhD, chercheur principal au Brigham and Women's Hospital et professeur associé d'anesthésie à la Harvard Medical School.

"Ces résultats suggèrent une fonction jusqu'alors non reconnue du tissu adipeux brun dans la promotion de la résolution de l'inflammation dans l'obésité via la production de cet important médiateur lipidique."

Les mécanismes qui sous-tendent ces processus ne sont pas encore bien compris, mais l'étude indique que Maresin 2 pourrait avoir des applications cliniques en tant que thérapie pour les patients souffrant d'obésité, de maladies métaboliques ou d'autres maladies liées à une inflammation chronique. Les températures plus froides pourraient-elles en effet offrir des options thérapeutiques bien nécessaires aux personnes obèses ?

La recherche pourrait-elle également déboucher sur des moyens nouveaux et améliorés de perdre du poids ? Des travaux supplémentaires sont nécessaires, mais les résultats actuels sont prometteurs.

L'étude est publiée dans Nature Metabolism.



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