Harry Cohen Tanugi

La NASA a lancé l'orbiteur lunaire CAPSTONE

Rocket Lab a lancé le petit vaisseau spatial CAPSTONE de la NASA pour un voyage de plusieurs mois vers la Lune.

Il lancé hier28 juin, au sommet d'un booster Electron de Rocket Lab, depuis le complexe de lancement 1 de la société sur la péninsule de Māhia en Nouvelle-Zélande à 5 h 55 EDT (0955 GMT ; 21 h 55 heure locale).

La mission permettra de tester la stabilité de l'orbite que la NASA a l'intention d'utiliser pour son programme d'exploration spatiale. avant-poste orbital Gateway lunaire. Si tout se passe comme prévu, elle entrera dans l'histoire comme une étape clé dans les plans de la NASA pour établir et maintenir une présence permanente sur la Lune.

Rocket Lab et la NASA lancent une mission historique de cubesat lunaire.

CAPSTONE (abréviation de "Cislunar Autonomous Positioning System Technology Operations and Navigation Experiment") mettra du temps à atteindre la lune. Contrairement aux missions Apollo, qui ont décollé à bord de la très puissante fusée Saturn V de la NASA, le minuscule cubesat CAPSTONE a été lancé à bord d'une Electron de Rocket Lab de 18 mètres de haut, conçue principalement pour lancer des satellites en orbite.

Cela signifie que CAPSTONE, qui se trouve actuellement à bord de Photon, le transporteur d'engins spatiaux de Rocket Lab, en route vers la lune, n'atteindra pas l'orbite lunaire prévue avant le 13 novembre.

Le vaisseau spatial Photon transportant CAPSTONE a été installé dans l'étage supérieur à deux étages d'Electron et a été séparé de l'étage supérieur en orbite terrestre basse environ neuf minutes après le lancement.

"Capstone était la mission la plus lourde et la plus difficile que nous ayons jamais fait décoller, et de loin, mais Electron a accompli le décollage sans problème, même avec des performances à revendre", a déclaré Peter Beck, PDG de Rocket Lab. a écrit sur Twitter peu après le lancement, ajoutant que Photon se trouvait alors en orbite terrestre basse.

Photon va maintenant augmenter progressivement son orbite grâce à une série d'allumages de moteurs au cours des cinq prochains jours. Le sixième jour après le lancement, il effectuera une dernière combustion pour augmenter sa vitesse à 39 500 km/h. Cela lui permettra de s'échapper de l'orbite terrestre. Cela lui permettra de quitter l'orbite terrestre et de commencer son voyage vers la Lune. Environ 20 minutes après cette dernière combustion, Photon déploiera le cubesat CAPSTONE sur sa trajectoire lunaire.

Au cours des prochains mois, le cubesat utilisera occasionnellement ses propres propulseurs au cours de son lent voyage vers la Lune, qui consomme peu d'énergie. La lenteur du voyage est l'une des raisons qui ont permis à la NASA de limiter le budget de la mission à un montant relativement faible - pour des opérations spatiales - de 30 millions de dollars.

Préparer le terrain pour l'avant-poste lunaire Gateway de la NASA

Une fois arrivé à sa cible, CAPSTONE s'insérera dans une orbite de halo quasi rectiligne (NRHO) de la lune. Son voyage l'emmènera finalement jusqu'à 1,3 million de kilomètres de la Terre. Cette orbite n'a pas encore été testée. Les responsables de la NASA estiment qu'elle est très stable, ce qui signifie qu'elle serait idéale pour le futur avant-poste lunaire de la NASA, qui constituera un élément essentiel de ses plans pour atteindre Mars à terme.

L'effet gravitationnel de la Lune et de la Terre signifie que les stations spatiales et les vaisseaux spatiaux ne devraient pas avoir à utiliser beaucoup de carburant pour rester dans le NRHO. À titre de référence, la station spatiale internationale en orbite autour de la Terre doit périodiquement rebooster son orbite - une opération qui n'a été réalisée que par l'Agence spatiale européenne. vaisseaux spatiaux russes jusqu'à récemment..

La NASA vient de lancer son minuscule cubesat. Voici pourquoi il s'agit d'une étape importante pour les futures explorations spatiales.
Une impression d'artiste de l'avant-poste lunaire Gateway de la NASA. Source : NASA

L'avant-poste lunaire Gateway de la NASA servira à terme de point d'arrêt pour des missions avec équipage sur la surface lunaire. L'agence spatiale américaine a récemment annoncé son intention d'envoyer des éléments de la station orbitale vers la Lune. la lune à la fin de 2024. La Russie et la Chine travaillent séparément sur leur propre avant-poste lunaire après que l'agence spatiale russe Roscosmos a décidé de ne pas collaborer avec la NASA sur son programme Gateway.

Quoi qu'il en soit, avant que les projets Gateway de la NASA puissent se concrétiser, CAPSTONE passera six mois dans le NRHO afin d'évaluer sa stabilité. Nous vous tiendrons au courant des dernières nouvelles concernant la mission du minuscule cubesat de la NASA et de Rocket Lab, dont les ramifications pourraient être énormes pour l'avenir de l'exploration spatiale.



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