Harry Cohen Tanugi

5 images étonnantes de la planète rouge qui donnent envie d'y aller

Avec l'Administration fédérale de l'aviation (FAA) donnant les autorisations environnementales nécessaires au décollage de Starship depuis le site de lancement de SpaceX, nous nous rapprochons un peu plus du rêve longtemps caressé par Elon Musk d'établir une colonie humaine sur Mars.

Pendant des siècles, la planète rouge a fait partie des cultures et des civilisations humaines, et avec les progrès de la technologie moderne, nous nous dirigeons vers un avenir où l'humanité posera le pied sur la planète.

Missions envoyées sur Mars nous ont permis de mieux comprendre cette planète au fil des ans. Bien qu'il nous reste encore beaucoup à apprendre avant d'y installer une colonie humaine, nous disposons déjà d'images époustouflantes de la planète qui donneront à tout aventurier l'envie d'y aller.

Couches dans le cratère Danielson

Couches dans le cratère Danielson
Crédit d'image : NASA/JPL-Caltech/Université d'Arizona.

Le cratère Danielson est un cratère d'impact situé dans la région sud-ouest d'Arabia Terra de la planète. Le diamètre du cratère est d'environ 42 miles (67 km) et cette image capturée par le Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) en 2019 montre des roches sédimentaires et du sable dans le cratère.

Selon la NASAla roche du cratère pourrait s'être formée il y a des millions d'années lorsque des sédiments meubles se sont déposés dans le cratère, couche par couche. Au fil des ans, ces couches ont été cimentées à leur place et font maintenant saillie comme les marches d'un escalier. Les vents martiens ont dispersé des sables sur ces couches, lui donnant un aspect de rayures zébrées.

Cratère rempli de glace

Cratère rempli de glace sur le pôle Nord martien
Crédit d'image : NASA/JPL/Université de l'Arizona

Tous les cratères sur Mars ne sont pas vieux de plusieurs millions d'années. En décembre 2019, la sonde MRO a capturé ce cratère relativement vieux. nouveau cratère au Pôle Nord de la planète rouge. Les basses températures à la surface de Mars ont rempli le cratère de glace. Comme nous n'avons trouvé aucune trace d'eau sur la planète jusqu'à présent, la glace se forme après que le dioxyde de carbone, le gaz le plus abondant sur la planète, a gelé en raison des basses températures.

Un crédit spécial est également dû à la caméra HIRISE sur le MRO qui a réussi à capturer ce cratère d'à peine 650 pieds (200 m) de diamètre dans les moindres détails.

Cependant, les pôles ne sont pas les seuls à subir le gel martien. Au milieu de l'hiver, le gel martien atteint également les latitudes moyennes et y reste jusqu'à l'arrivée de l'été.

Gel de glace sèche sur la surface martienne
Crédit d'image : NASA/JPL-Caltech/Université d'Arizona

L'image ci-dessus est celle d'un cratère à 37 degrés de latitude sud avec du givre rehaussé en couleur bleue. Parfois, l'équateur martien qui reçoit moins de lumière solaire pendant les hivers peut également montrer des plaques de glace sèche.

Le cratère Jezero

Le cratère Jezero
Crédit image : NASA/JPL-Caltech/MSSS/JHUAPL

Situé sur le bord ouest de Isidis Planitia, la Cratère Jezero se trouve juste au nord de l'équateur martien. Les scientifiques pensent que ce cratère de 45 km de large abrite le delta d'une ancienne rivière et pourrait abriter des molécules organiques préservées et des signes de vie microbienne des temps anciens.

Vestiges d'un lac

Vestiges d'un lac sur la surface martienne
Crédit d'image : NASA/JPL/Université de l'Arizona

Il y a environ 2,5 milliards d'années, Mars a été confrontée à des écoulements catastrophiques d'eau souterraine qui ont creusé très rapidement des canaux d'inondation dans les hautes terres du sud de la planète. Ces canaux sont aujourd'hui visibles sous forme de dunes basaltiques parmi des blocs soulevés dans un ancien cratère d'impact d'environ 280 km de diamètre.

L'image ci-dessus est celle d'un site appelé Aram Chaos situé dans ce cratère d'impact qui a également un grand canal d'écoulement nommé Ares Vallis, qui s'étend sur plus de mille miles (1600 km) vers le nord-ouest dans les basses terres du nord à Chryse Planitia, pas très loin de l'endroit où le Mars Pathfinder a atterri.

Trois levers de Lune, voire quatre

Contrairement à la Terre, Mars a deux lunes, Phobos et Deimos, et on peut les observer toutes les deux se lever quand on est sur la planète.

Lune martienne, Phobos et Deimos
Crédit d'image : NASA/JPL-Caltech/ASU/SSI

La plus grande des deux, Phobos peut être vue principalement dans le panneau d'images ci-dessus, tandis que le plus petit Deimos est également visible dans le deuxième panneau, capturé par la caméra de l'Agence spatiale européenne. Système d'imagerie par émission thermique (THEMIS) de l'orbiteur Odyssey de la NASA. Contrairement à la lune sphérique de la Terre, Phobos a une forme un peu bizarre et tourne autour de Mars trois fois par jour.

La plus grande lune a la particularité d'être la plus proche de sa planète, mais on s'attend également à ce qu'elle soit la plus proche de la Terre. s'écraser ou se briser en un anneau autour de la planète dans encore 50 millions d'années. Avant qu'elle ne le fasse, une établissement humain devrait être capable de le voir se lever et se coucher dans le ciel martien.



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