Harry Cohen Tanugi

Le rover Curiosity de la NASA fait l'inventaire des principaux ingrédients de la vie sur Mars

Il a peut-être vécu dans l'ombre de son petit frère Persévérance au cours des derniers mois, mais le rover Curiosity de la NASA vient de fournir la preuve de l'existence d'un ingrédient essentiel à la vie sur Mars.

Les scientifiques ont utilisé les données du rover Curiosity de la NASA pour mesurer le carbone organique total dans les roches martiennes pour la toute première fois, un communiqué de presse révèle. Leurs résultats ont montré qu'il y a une abondance de cet ingrédient clé pour la vie sur la planète rouge.

Curiosity mesure le carbone organique sur Mars

Le rover Curiosity s'est posé sur Mars le 5 août 2012, tandis que le rover Persévérance, plus récent, s'est posé sur Mars le 5 août 2012. a atterri dans le cratère Jezero de Mars. le 18 février de l'année dernière. La mission Persévérance a récemment réalisé plusieurs premières historiques, dont le premier vol contrôlé d'un hélicoptère sur une autre planète.

Cela ne veut pas dire que Curiosity ne fournit pas encore de précieuses informations sur notre voisin planétaire. Plus récemment, il a fourni des preuves irréfutables de l'ingrédient clé de la vie.

"Le carbone organique total est l'une des nombreuses mesures [or indices] qui nous aident à comprendre quelle quantité de matière est disponible comme matière première pour la chimie prébiotique et potentiellement la biologie ", a déclaré Jennifer Stern du Goddard Space Flight Center de la NASA à Greenbelt, Maryland. "Nous avons trouvé au moins 200 à 273 parties par million de carbone organique. C'est comparable, voire supérieur, à la quantité trouvée dans les roches des endroits à très faible vie sur Terre, comme certaines parties du désert d'Atacama en Amérique du Sud, et plus que ce qui a été détecté dans les météorites martiennes. "

Le carbone organique - carbone lié à un atome d'hydrogène - est la base des molécules organiques et il est utilisé par toutes les formes de vie connues. Bien que la nouvelle mesure de carbone organique sur Mars ne prouve pas l'existence de la vie sur la planète rouge, elle fournit une indication que les conditions sur Mars ont pu une fois être appropriées pour que la vie se développe sur la planète.

Enquête sur des roches de 3,5 milliards d'années sur Mars

Le rover Curiosity a foré ses échantillons dans des roches mudstone vieilles de 3,5 milliards d'années. dans la formation Yellowknife Bay du cratère Gale, le site d'un ancien lit de lac sur Mars. Le rover a ensuite livré l'échantillon à son Analyse d'échantillons sur Mars (SAM), où un four chauffait la roche en poudre à des températures de plus en plus élevées pour effectuer les mesures. Le carbone organique a été converti en dioxyde de carbone pour mesurer la quantité de carbone organique dans les roches.

Bien que les chercheurs affirment que ces nouvelles découvertes fournissent des données précieuses, ils soulignent également le fait qu'elles ne constituent pas une preuve concluante de la présence de vie sur Mars. "Bien que la biologie ne puisse être complètement exclue", a déclaré Stern, "les isotopes ne peuvent pas vraiment être utilisés pour soutenir une origine biologique pour ce carbone, non plus, parce que la gamme se chevauche avec le carbone igné (volcanique) et la matière organique météoritique, qui sont les plus susceptibles d'être la source de ce carbone organique."

Ces nouvelles informations seront analysées en parallèle avec d'autres découvertes récentes, notamment les preuves photographiques du rover Persévérance montrant que le cratère Jezero était autrefois un grand lac avec une rivière qui coulait. Persévérance et Curiosity vont continuer à explorer la surface de la planète rouge. en collectant des échantillons. Certains d'entre eux reviendront sur Terre dans le cadre de la mission de retour d'échantillons martiens prévue dans les années 2030.



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