Harry Cohen Tanugi

Une entreprise souhaite alimenter le monde en électricité pendant des millions d'années en creusant les trous les plus profonds jamais réalisés.

Une entreprise dérivée du MIT vise à utiliser les rayons X pour faire fondre la roche et transformer les usines de charbon et de gaz en puits géothermiques profonds - transformant ainsi les usines de combustibles fossiles sales en usines propres.

Le cerveau derrière ce concept est un ingénieur de recherche du Plasma Science and Fusion Center du MIT, Paul Woskov. Cet ingénieur a passé les 14 dernières années à mettre au point une méthode qui pourrait permettre de remettre en service une centrale au charbon abandonnée, entièrement sans carbone, en l'espace d'une décennie. Sa méthode, qui est commercialisée par une société appelée Quaise Energy, pourrait fonctionner sur presque toutes les centrales à charbon et à gaz de notre planète, selon un communiqué de presse.

En fin de compte, la société a l'intention de faire monter les enchères en vaporisant suffisamment de roche pour créer les trous les plus profonds du monde et capturer l'énergie géothermique à une échelle suffisamment grande pour répondre aux besoins énergétiques de l'humanité pendant des millions d'années. Imaginez cela.

Exploiter l'énergie d'un million d'années source sous

Ces nobles aspirations sont inextricablement liées à l'énergie qui se trouve sous nos pieds. L'énergie géothermique est essentiellement la chaleur contenue dans la Terre : la chaleur générée lors de la formation de notre planète et la désintégration radioactive des minéraux produisent de la chaleur, qui est stockée dans les roches et les fluides du noyau terrestre.

Puisqu'elle est continuellement créée au sein de la croûte de notre planète, il s'agit d'une source d'énergie renouvelable. Cependant, même si d'autres sources d'énergie renouvelables ont augmenté au cours des dernières décennies, l'énergie géothermique a atteint un plateau en raison du fait que sa récolte n'est pas facile. En fait, les installations géothermiques n'existent que dans les régions où les circonstances permettent l'extraction d'énergie à des profondeurs relativement faibles, jusqu'à 121,92 mètres (400 pieds) sous la surface de la Terre.

Le communiqué de presse du MIT indique que le forage conventionnel devient impraticable au-delà d'une certaine profondeur car la croûte profonde est à la fois plus chaude et plus dure. Cela use les forets mécaniques, c'est pourquoi une solution novatrice est grandement nécessaire.

Cette nouvelle solution pourrait être un dispositif émettant des micro-ondes appelé gyrotron. Les systèmes de forage de Quaise sont centrés sur ce dispositif, qui est utilisé depuis des décennies dans la recherche et la fabrication à des fins telles que le chauffage des matériaux dans les expériences de fusion nucléaire. Bien que la société n'ait pas encore abordé tous les obstacles techniques associés, elle s'est fixé l'objectif ambitieux d'exploiter l'énergie d'un puits pilote d'ici 2026.

Utiliser des faisceaux gyrotron pour vaporiser la roche

Woskov a eu l'idée d'utiliser les faisceaux du gyrotron pour vaporiser la roche après les avoir utilisés dans des expériences de fusion nucléaire pendant de nombreuses années. Il a effectué des tests dans lesquels il a fait exploser de petites formations rocheuses avec les ondes d'un petit gyrotron au Plasma Science and Fusion Center du MIT.

C'est là que Quaise est entré en scène. Fondée par Carlos Araque et Matt Houde, Quaise a reçu un financement du Département de l'énergie pour mettre à l'échelle les tests de Woskov en utilisant un gyrotron plus grand.

La plateforme de forage de Quaise, alimentée par un gyrotron, vaporise les trous de forage à travers la roche, permettant ainsi d'accéder à la chaleur géothermique profonde sans avoir besoin d'un équipement de fond de puits compliqué.

L'équipe de Quaise, dont les travaux devraient être terminés avant la fin de l'année, souhaite évaporer un trou dix fois plus profond que les essais effectués par Woskov en laboratoire avec la plus grande machine. Ensuite, ils évaporeront un trou dix fois plus profond que le précédent, ce que l'on appelle un trou de 100 pour 1. Enfin, l'entreprise espère commencer à vaporiser la roche lors d'essais sur le terrain à la fin de l'année prochaine et extraire de l'énergie de puits géothermiques pilotes dont la température de la roche peut atteindre 932 degrés Fahrenheit (500 degrés Celsius) d'ici 2026. L'entreprise souhaite ensuite commencer la reconversion des centrales au charbon et au gaz naturel avec cette technologie.

"Cela se produira rapidement une fois que nous aurons résolu les problèmes immédiats d'ingénierie pour transmettre un faisceau propre et le faire fonctionner à une densité d'énergie élevée sans panne", a déclaré M. Woskov, qui est conseiller chez Quaise, déclare dans un communiqué de presse. "Cela ira vite car la technologie sous-jacente, les gyrotrons, est disponible dans le commerce. Il est possible de passer commande à une entreprise et de se faire livrer un système dès maintenant. Certes, ces sources de faisceaux n'ont jamais été utilisées 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7, mais elles sont conçues pour être opérationnelles pendant de longues périodes. Dans cinq ou six ans, je pense que nous aurons une usine en fonctionnement si nous résolvons ces problèmes d'ingénierie. Je suis très optimiste."

Lorsque Quaise rendra son équipement de forage à ondes millimétriques compatible avec la flotte mondiale existante de foreuses, il sera en mesure de exploiter la main-d'œuvre mondiale de l'industrie pétrolière et gazière..

" Il y a eu des gains énormes dans les énergies renouvelables au cours de la dernière décennie, mais la grande image aujourd'hui est que nous n'allons pas assez vite pour atteindre les jalons dont nous avons besoin pour limiter les pires impacts du changement climatique ", dit Houde. "[Deep geothermal] est une ressource énergétique qui peut être mise à l'échelle partout et qui a la capacité d'exploiter une importante main-d'œuvre dans l'industrie de l'énergie pour reconditionner facilement ses compétences pour une source d'énergie totalement sans carbone. "



[SOURCE]

menu