Harry Cohen Tanugi

Une boule de feu a traversé le ciel nocturne en Ontario et dans certaines régions des États-Unis.

Anticiper le météore

Dans ce qui est un cas rare, le météore, dont la désignation temporaire est #C8FF042, a été repéré par des astronomes alors qu'il était encore dans l'espace et à quelques heures de l'atmosphère terrestre. Le mérite de ce repérage précoce revient à Mount Lemmon Survey, un observatoire situé à 9 156 pieds (2 791 m) dans les Santa Catalina Mountains, au nord-est de Tucson, en Arizona.

La communauté des astronomes professionnels et amateurs s'est soudainement mise en ébullition à la nouvelle de l'arrivée d'un météore, et beaucoup ont orienté leurs télescopes et leurs caméras vers le ciel. Selon le Minor Planet Center, qui suit les objets du système solaire, l'objet est entré dans l'atmosphère terrestre à environ 3 h 27, heure de l'Est, au-dessus de Brantford, en Ontario.

Les passionnés de l'espace seront maintenant intéressés de savoir si des parties du météore ont survécu au voyage et ont touché le sol lorsqu'il est techniquement appelé météorite. Trouver une météorite est très importante car elle peut apporter des informations précieuses sur son origine et nous fournir de nouvelles informations sur notre système solaire.

Renforcer les capacités de repérage des météores

Selon l'Agence spatiale européenne, on estime que 40 à 100 tonnes (environ 36 à 90 tonnes) de matériaux spatiaux frappent la Terre chaque jour. Si la plupart d'entre eux sont des objets de petite taille qui ne provoquent même pas de boule de feu, un seul objet de taille géante pourrait s'avérer catastrophique pour la planète.

C'est pourquoi les astronomes se sont dotés de moyens pour les détecter le plus tôt possible. Des organisations comme la Minor Planet Society suivent le parcours de dizaines de milliers d'objets dans l'espace afin de nous avertir d'un malheur imminent, et même si c'est à quelques heures près, elles ont remporté une petite victoire en prédisant l'arrivée de ce météore.



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