Harry Cohen Tanugi

Une nouvelle technique de prévision des éruptions volcaniques désormais possible, grâce aux "mousses" de magma

Les éruptions volcaniques sont dangereuses et difficiles à prévoir. Ces nouvelles découvertes pourraient-elles changer la donne ?

Les scientifiques montrent maintenant qu'ils peuvent déterminer le degré d'écume d'un magma en observant les changements dans le rapport entre l'argon-40 et l'hélium-3. Le degré de "mousse" peut ensuite être utilisé pour prédire la probabilité d'un type spécifique d'éruption.

Le professeur Hirochika Sumino, du Centre de recherche pour les sciences et technologies avancées et co-auteur de l'étude, a expliqué dans un communiqué de presse que le degré d'écume de l'eau est un facteur déterminant dans l'évaluation des risques. communiqué de presse, "Nous savions que le rapport isotopique de l'hélium passe occasionnellement d'une valeur faible, semblable à l'hélium trouvé dans la croûte terrestre, à une valeur élevée, comme celle du manteau terrestre, lorsque l'activité du magma augmente."

"Mais nous ne savions pas pourquoi nous avions plus d'hélium dérivé du manteau pendant l'agitation magmatique", a-t-il ajouté.

L'équipe a surveillé les gaz de six fumerolles autour du volcan actif Kusatsu-Shirane pendant 7 ans.

Une nouvelle technique pour prédire les éruptions volcaniques est maintenant possible, grâce aux

La zone d'étude se trouvait dans une zone géothermiquement active, dans la ville de Kusatsu, préfecture de Gunma.

Sumino et son équipe ont choisi de surveiller les gaz provenant de six fumerolles situées près du volcan actif Kusatsu-Shirane dans la préfecture de Gunma, qui se trouve à environ 150 kilomètres au nord-ouest de Tokyo. Ils y ont prélevé des échantillons de 2014 à 2021 à quelques mois d'intervalle.

Après avoir collecté les échantillons, ils sont retournés au laboratoire et ont utilisé une machine de pointe appelée spectromètre de masse à gaz rares pour les évaluer. Grâce à cela, ils ont pu déterminer avec précision les compositions isotopiques, y compris les isotopes ultra-traces comme l'hélium 3, que l'on trouve généralement en plus grande abondance dans le manteau que dans la croûte ou l'air.

La mousse magmatique contrôle l'alimentation en gaz magmatique du système hydrothermal d'un volcan

"Nous avons réussi à détecter des changements dans le rapport argon-40/hélium-3 dérivé du magma, liés à l'agitation magmatique. En utilisant des modèles informatiques, nous avons révélé que ce rapport reflète le degré de moussage du magma souterrain, c'est-à-dire la formation de bulles de gaz volcaniques qui se séparent du magma liquide", a déclaré Sumino.

De manière poignante, "la quantité de mousse du magma contrôle la quantité de gaz magmatique fournie au système hydrothermal sous un volcan et la flottabilité du magma", a-t-il ajouté.

Le chercheur affirme que le risque d'une "éruption phréatique" est corrélé à la quantité de gaz fournie au système hydrothermal sous un volcan. On parle d'éruption phréatique lorsqu'une augmentation de la pression de l'eau dans le système hydrothermal provoque cette éruption.

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