Harry Cohen Tanugi

Les pluies de météorites martiennes ont peut-être recouvert la planète entière d'un océan de 300 mètres.

Ils ont estimé que les premières pluies de météorites ont probablement apporté suffisamment d'eau sur Mars pour créer un océan de 300 mètres de profondeur.

Météorites martiennes

Le chercheur principal Martin Bizzarro et une équipe de collègues ont analysé leurs échantillons afin d'estimer la quantité d'eau déposée sur la planète rouge. La couche supérieure de Mars contient les signatures chimiques de météorites carbonées, ou de type C, qui ont bombardé la croûte de la planète lors de sa solidification il y a environ 4,5 milliards d'années.

La couche supérieure de Mars n'est pas constituée de grandes plaques tectoniques, comme c'est le cas sur Terre, ce qui signifie que les matériaux à sa surface ne devraient pas être brassés et régurgités de la même manière qu'ils l'ont été sur notre planète au cours des millénaires. Ainsi, les matériaux météoritiques devraient être assez bien conservés à la surface de la planète rouge. Pendant ce temps, les roches du manteau inférieur devraient encore montrer à quoi ressemblait Mars avant que les météorites ne la bombardent.

"C'est un peu comme l'ADN", a déclaré Bizzarro dans une interview à New Scientists. "Les astéroïdes de type carboné ont une composition isotopique du chrome très distincte par rapport au système solaire interne".

Les scientifiques ont analysé le chrome-54 dans des échantillons de météorites provenant de la surface et du manteau de Mars et ayant atterri sur Terre. Ce faisant, ils ont pu estimer la masse totale des météorites qui sont entrées en collision avec Mars au cours de sa première période. Ils ont présenté leurs conclusions dans un article dans Avancées scientifiques.

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