Harry Cohen Tanugi

Des modèles mathématiques jettent un nouvel éclairage sur l'intérieur des étoiles à neutrons

D'après leurs conclusions, un communiqué de presse révèlequ'ils ressemblent étonnamment à des pralines en chocolat.

Les étoiles à neutrons ressemblent étonnamment à des pralines.

Les physiciens ont développé de nombreuses équations dites d'état, et ils ont constaté qu'elles apportaient un éclairage surprenant sur l'intérieur des étoiles à neutrons. Une équation d'état révèle l'état de la matière d'un objet dans un ensemble prédéfini de conditions physiques.

Les équations de l'équipe de l'Université Goethe suggèrent que les étoiles à neutrons "légères" (inférieures à environ 1,7 masse solaire) ont un manteau mou et un noyau rigide, tandis que les étoiles à neutrons "lourdes" (supérieures à 1,7 masse solaire) ont un manteau rigide et un noyau mou.

"Ce résultat est très intéressant car il nous donne une mesure directe de la compressibilité du centre des étoiles à neutrons", explique Luciano Rezzolla, responsable de l'étude. "Les étoiles à neutrons se comportent apparemment un peu comme des pralines : les étoiles légères ressemblent à ces chocolats qui ont une noisette en leur centre entourée de chocolat mou, alors que les étoiles lourdes peuvent être considérées plutôt comme ces chocolats où une couche dure contient un remplissage mou."

On pense que les étoiles à neutrons se forment lorsqu'une étoile massive s'effondre sur elle-même après l'explosion d'une supernova. C'est-à-dire, à moins que l'étoile ne soit si massive qu'elle crée un trou noirà la place. Ils sont en fait les restes stellaires d'une étoile qui a utilisé tout son carburant.

Découvrir les mystères des étoiles à neutrons

Les scientifiques ont également fait d'autres découvertes en analysant leurs équations d'état. Ils ont constaté, par exemple, qu'indépendamment de leur masse, les étoiles à neutrons ont probablement un rayon de 12 kilomètres seulement, ce qui signifie qu'elles ont la même taille que la ville de Francfort, en Allemagne, où se trouve l'université Goethe.

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