Harry Cohen Tanugi

L'énergie de fusion nucléaire illimitée se rapproche grâce à une expérience de plasma brûlant

Maintenant, une nouvelle analyse du plasma, publiée dans un article dans le journal Nature Physicsrévèle de nouveaux détails surprenants qui pourraient aider la communauté scientifique à atteindre le Saint Graal de la fusion nucléaire : la production nette d'énergie.

Analyse du premier plasma brûlant au monde du NIF

Depuis 2009, les scientifiques du NIF utilisent un réseau de 192 lasers pour envoyer des impulsions à haute énergie sur une petite capsule de combustible composée de deutérium et de tritium. Les chercheurs utilisent la chaleur destructrice et intense des lasers pour provoquer la fusion des atomes en hélium et libérer des quantités massives d'énergie.

Plus tôt cette année, les chercheurs du FNI ont publié une étude détaillant comment ils pourraient obtenir un "plasma brûlant" auto-chauffant, ce qui leur permettrait de se passer des lasers, en créant une source de chaleur et une source d'énergie auto-perpétuelles. Au cours de leurs expériences, ils n'ont créé un plasma brûlant que pendant quelques nanosecondes, mais cela a suffi pour glaner des informations essentielles et surprenantes sur ses propriétés.

Aujourd'hui, la nouvelle analyse de ce processus, appelé fusion par confinement inertiel (ICF), montre qu'il se comporte de manière inattendue. Les chercheurs ont découvert, par exemple, que les ions à l'intérieur de leur plasma brûlant ont une énergie plus élevée que ce que prévoyaient leurs modèles.

"Cela implique que les ions en cours de fusion ont plus d'énergie que prévu dans les tirs les plus performants, ce qui n'est pas prévu - ou ne peut pas être prévu - par les codes normaux d'hydrodynamique des rayonnements utilisés pour simuler les implosions ICF", a expliqué Alastair Moore, auteur principal du nouvel article, dans un article intitulé un communiqué de presse.

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