Harry Cohen Tanugi

Des plongeurs retrouvent un segment de la navette spatiale dans l'Atlantique, plus de 30 ans après la catastrophe de Challenger.

Des plongeurs trouvent un segment de navette spatiale dans l'Atlantique plus de 30 ans après la catastrophe de Challenger.

Artefact de la navette Challenger.

Le chef de la NASA : "Cette tragédie nous a changé"

Les plongeurs ont commencé leur expédition en mars de cette année et ont confirmé la découverte de ce qu'ils pensaient être une partie de la navette spatiale Challenger en mai au large des côtes de Floride, près de Cap Canaveral. La NASA a ensuite corroboré cette découverte.

"Bien que cela fasse presque 37 ans que sept explorateurs audacieux et courageux ont perdu la vie à bord de Challenger, cette tragédie restera à jamais gravée dans la mémoire collective de notre pays. Pour des millions de personnes dans le monde, dont moi-même, le 28 janvier 1986 semble encore être hier", a déclaré Bill Nelson, administrateur de la NASA, dans un communiqué. "Cette découverte nous donne l'occasion de faire une nouvelle pause, d'élever l'héritage des sept pionniers que nous avons perdus, et de réfléchir à la façon dont cette tragédie nous a changés."

Le tesson de Challenger mesure plus de 4,5 mètres sur 4,5, et sa taille complète n'est pas encore connue car il est partiellement recouvert de sable au fond de l'océan. Les tuiles thermiques carrées sur le fragment suggèrent qu'il fait probablement partie du ventre de la navette.

Pour l'instant, le fragment de la navette spatiale reste au fond de l'océan, et la NASA détermine la prochaine étape. À ce jour, environ 118 tonnes de débris de Challenger ont été récupérés depuis la catastrophe, ce qui représente environ 47 % de la fusée entière. Cela comprend des parties des deux boosters à combustible solide et du réservoir externe de combustible. La plupart de ces pièces sont stockées dans des silos à missiles abandonnés à la station spatiale de Cap Canaveral. Elles rappellent l'une des pires catastrophes spatiales de la NASA et du monde à ce jour.

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