Harry Cohen Tanugi

Cette plante génétiquement modifiée fait le travail de 30 purificateurs d'air

La nouvelle invention est appelée à être populaire. "L'un des effets secondaires de la pandémie est que les gens sont beaucoup plus conscients de ce que contient l'air qu'ils respirent", a déclaré à Inverse Patrick Torbey, biologiste moléculaire et directeur technique de Neoplants.

Pas besoin d'électricité

L'un de ses principaux attributs est qu'il ne nécessite pas d'électricité et ne pollue donc pas. De plus, à une époque où les incendies de forêt troublent de nombreuses régions, la purification de l'air est très demandée.

La nouvelle invention a même le potentiel d'éliminer les composés organiques volatils (COV) que les purificateurs d'air conventionnels ne peuvent tout simplement pas traiter. En effet, ces composés sont si petits qu'ils ne peuvent être capturés par les méthodes traditionnelles.

Cependant, les plantes sont conçues pour être capables d'attraper, d'absorber et de métaboliser même les plus petites particules. C'est exactement ce que fait Neo P1, qui se présente sous la forme de l'une des plantes les plus courantes.

"Nous avons commencé par l'une des plantes d'intérieur les plus populaires en Amérique du Nord", a déclaré Lionel Mora, cofondateur et directeur général de la startup.

Ce n'était cependant pas une tâche facile, car le génome de la vigne pothos, également connue sous le nom de lierre du diable, n'avait pas été cartographié. L'équipe de Neoplants a donc commencé par cette tâche.

"C'est comme si on essayait de construire un avion tout en volant", a expliqué M. Torbey.

L'épreuve a duré quatre ans, mais au final, les ingénieurs ont produit une plante capable de métaboliser quatre grands polluants de l'air intérieur, dont le formaldéhyde et le toluène, et qui peut même absorber certains COV.

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