Harry Cohen Tanugi

Des astéroïdes tueurs de planètes pourraient se diriger vers nous - voici pourquoi

2022 AP7 tourne autour du Soleil tous les cinq ans, et croise actuellement l'orbite de la Terre lorsque celle-ci se trouve de l'autre côté du Soleil. Un jour, son mouvement se synchronisera avec celui de la Terre et il la traversera de plus près, mais il faudra attendre des siècles pour cela.

Nous n'en savons tout simplement pas assez sur 2022 AP7 pour prédire précisément le danger qu'il pourrait représenter dans des siècles. Dans le même temps, nous soupçonnons qu'il pourrait y avoir d'autres "tueurs de planètes" qui n'ont pas encore été découverts. Mais combien sont-ils ? Et que fait-on pour les trouver ?

Qu'est-ce qui fait un tueur de planète ?

L'astéroïde 2022 AP7 est le plus gros astéroïde potentiellement dangereux (PHA) découvert en huit ans, avec un diamètre compris entre 1,1 kilomètre (km) et 2,3 kilomètres (km). Pour rappel, un astéroïde d'un diamètre supérieur à 1 kilomètre (km) suffit à déclencher une catastrophe naturelle. extinction de masse sur la Terre.

En plus d'avoir un diamètre supérieur à 1 kilomètre (km), un astéroïde doit également avoir une orbite qui croise celle de la Terre pour être considéré comme potentiellement dangereux. Dans le cas de 2022 AP7, toute menace se situe à plusieurs siècles de distance. L'important est qu'il a été détecté et qu'il peut maintenant être suivi. C'est le meilleur résultat possible.

On estime que nous avons déjà découvert environ 95 % des astéroïdes potentiellement dangereux, et qu'il en existe moins de 1 000. Les travaux de Sheppard et de ses collègues montrent que la recherche des 5 % restants, soit une cinquantaine d'astéroïdes, nécessitera un effort considérable.

Qu'est-ce qu'une collision évitée de justesse ?

NASA suit de près tous les objets connus dans le système solaire. Mais de temps en temps, un objet nous prend au dépourvu.

En 2021, nous l'avons échappé belle avec un astéroïde appelé 2021 UA1. Il est arrivé à seulement quelques milliers de kilomètres de la Terre, au-dessus de l'Antarctique. En termes cosmiques, c'est une proximité inconfortable. Cependant, 2021 UA1 ne faisait que deux mètres de diamètre et ne présentait donc aucun risque substantiel.

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