Harry Cohen Tanugi

Une énorme éruption solaire pourrait se diriger vers la Terre

Les astronomes ont remarqué une éruption solaire massive mais ne sont pas sûrs qu'elle se dirige vers la Terre, Newsweek a rapporté.

Au cours des dernières semaines, la surface solaire a connu une activité intéressante. La tache solaire AR3038, qui fait face à la Terre et dont on s'attendait à ce qu'elle meure, a au contraire pris de l'ampleur et est désormais trois fois la taille de la Terre. Les astronomes attendaient que des éruptions solaires jaillissent de cette tache solaire.

Cependant, ce qui s'est produit à la place est une éjection de masse coronale ou EMC, qui est beaucoup plus puissante qu'une éruption solaire car elle contient de grandes quantités de plasma et de flux magnétique. Le seul problème est que l'EMC ne provient pas de la tache solaire AR3038. Au contraire, les astronomes ne savent pas vraiment d'où elle provient.

Comment savoir s'il y a eu une CME ?

L'éruption a été repérée dimanche par un logiciel de repérage des CME de l'Agence spatiale européenne (ESA) appelé Computer Aided CME Tracking (CACTus). Selon le site web de l'outil, l'algorithme fonctionne de manière autonome. Il utilise les données de l'expérience LASCO (Large Angle and Spectrometric Coronagraph Experiment), une collaboration entre l'ESA et la NASA pour étudier le Soleil.

Comme la liste des CME de CACTus est générée automatiquement, les astronomes utilisent d'autres instruments observant le Soleil pour confirmer les événements. L'un de ces instruments est le Solar Dynamics Observatory (SDO) de la NASA, qui nous a même apporté des images de la tache solaire AR3038, la semaine dernière.

Malheureusement, une coupure de courant généralisée à l'Université de Stanford, où les instruments de SDO stockent les données, n'a pas été possible. Il est donc difficile de déterminer l'emplacement exact de l'éruption de la CME et de savoir si elle se dirige vers la Terre.

Que se passe-t-il ensuite ?

Contrairement aux éruptions solaires qui peuvent causer des coupures radio de courte duréeles CME peuvent provoquer des pannes massives car les forces magnétiques de l'éruption interagissent avec le champ magnétique de la Terre.

Un orage géomagnétique causé par une CME peut provoquer l'effondrement de réseaux électriques entiers et perturber les communications radio pendant plusieurs jours. Même les systèmes de navigation peuvent être gravement affectés par des CME à haute énergie. Heureusement, ces tempêtes se produisent rarement.

Les éruptions solaires se déplacent rapidement et, si elles sont dirigées vers la Terre, en quelques minutes. Une CME, par contre, peut prendre des jours avant d'atteindre la Terre. Ainsi, l'éruption remarquée sur la surface solaire dimanche pourrait atteindre la Terre le 28 ou le 29 juin, ont déclaré des astronomes à Newsweek.

Le SDO étant hors ligne, les astronomes doivent maintenant se tourner vers d'autres instruments capables de mesurer le coronographe pour déterminer si l'éruption se dirige ou non vers la Terre. Des facteurs tels que le positionnement de ces instruments pourraient avoir un impact significatif sur les calculs effectués avec ces instruments.

La seule consolation que les astronomes ont maintenant est que même si la CME était dirigée vers la Terre, elle pourrait ne pas être assez puissante pour causer des outrages généralisés. Cependant, cela souligne combien les instruments critiques doivent être en ligne à tout moment, car on ne sait jamais quand une tempête solaire peut nous frapper.

Le Soleil étant maintenant dans une phase active de son cycle solaire, moins il y aura de temps d'arrêt, mieux nous serons préparés.



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