Harry Cohen Tanugi

L'avion spatial X-37B de la Space Force est en orbite depuis 900 jours et ce n'est pas fini.

Le X-37B permet aux États-Unis de continuer à mener des expériences dans l'espace, même après l'arrêt du programme de la navette spatiale. L'avion autonome est relativement plus petit qu'une navette et peut être rapidement envoyé en orbite sur un véhicule de lancement. Cependant, dans un passé récent, l'avion réutilisable a passé plus de jours dans l'espace que sur le sol.

Combien de missions pour le X-37B ?

Le X-37B en est actuellement à sa sixième mission, appelée Orbital Test Vehicle 6 (OTV-6), qui fait suite aux cinq missions précédentes réussies, chacune d'entre elles dépassant la précédente en termes de temps passé en orbite.

La première mission de ce type, lancée en 2010, a duré moins d'un an, mais la suivante, OTV-2, lancée en 2011, a passé 468 jours en orbite avant d'atterrir sur la base spatiale de Vandenberg en Californie. Alors que OTV-3 a passé 674 jours en orbite, la mission suivante, OTV-4, a franchi la barre des 700 jours et a passé 718 jours en orbite, avant d'atterrir au Centre spatial Kennedy en Floride, la première à le faire parmi les missions OTV.

L'avion spatial X-37B de la Space Force est en orbite depuis 900 jours et plus.

Le X-37B avant OTV-1

OTV-5, qui s'est envolé dans l'espace en septembre 2017, est resté en orbite pendant 780 joursLa mission suivante, OTV-6, a maintenant duré plus de 900 jours.

Que fait le X-37B dans l'espace ?

Malgré toutes ses réalisations, les missions du X-37B restent très secrètes. Les spéculations vont bon train sur le fait que l'avion spatial alimenté par des panneaux solaires et des batteries lithium-ion travaille sur une technologie de surveillance ou a même déployé des expériences sur des satellites en orbite basse.

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