Harry Cohen Tanugi

Les cerveaux de la pieuvre et de l'homme partagent les mêmes "gènes de saut"

Des chercheurs du École internationale d'études supérieures (ISSA) en Italie vient peut-être de découvrir la raison de l'intelligence remarquable des pieuvres et des gènes de saut actifs. Il est intéressant de noter que les gènes de saut actifs chez les pieuvres sont également actifs dans le cerveau humain, selon un communiqué de presse de l'instutition..

La pieuvre est un animal unique. Non seulement elle a un rapport cerveau/corps important par rapport à la plupart des animaux, mais elle présente également des caractéristiques uniques telles que l'utilisation de ses sens pour obtenir des informations, l'apprentissage dans des contextes sociaux, le traitement des informations, et... la stocker à long terme.

Pour son niveau d'intelligence, la pieuvre est étonnamment un invertébré, une catégorie d'animaux qui ne possèdent pas de colonne vertébrale et qui sont généralement considérés comme des animaux à l'intelligence primaire. Les scientifiques ont donc toujours été désireux de savoir ce qui confère ces capacités particulières à la créature à huit pattes.

Les gènes sauteurs et le cerveau

Des chercheurs du Scuola Internazionale Superiore di Studi Avanzati (SISSA) de Trieste et Stazione Zoologica Anton Dohrn de Naples en Italie ont étudié le cerveau de la pieuvre au niveau moléculaire pour tenter de comprendre ses capacités cognitives.

En utilisant le séquençage de nouvelle génération, les chercheurs ont découvert que le cerveau de la pieuvre possède des transposons actifs, communément appelés gènes sauteurs, qui aident l'ADN ou le matériel génétique à l'intérieur du noyau des cellules à se couper ou se copier et se coller dans différentes régions du génome.

Des études de séquençage antérieures ont montré que les transposons occupent jusqu'à 45 % du génome humain, ce qui lui confère la possibilité d'être dupliqué ou mélangé. Ces duplications ou brassages ne créent généralement pas d'effets visibles sur l'organisme et sont appelés transposons silencieux. Au fil des ans, certains transposons sont devenus inactifs, car ils ont accumulé des mutations qui les empêchent de sauter tout en conservant la capacité de sauter mais sont bloqués par les systèmes de défense de la cellule.

Il existe de nombreux types de transposons dans le génome, mais les éléments nucléaires longuement dispersés (LINE) sont actifs et se trouvent dans en grand nombre dans le génome. Alors que l'on pensait auparavant que les LIGNES étaient vestigiales, des recherches récentes ont montré qu'elles sont associées à des capacités cognitives telles que l'apprentissage et la mémoire, et que leur état actif est régulé par l'hippocampe dans le cerveau, qui contrôle les processus d'apprentissage.

Les transposons chez la pieuvre

Les chercheurs ont découvert que le génome de la pieuvre comporte également de nombreux transposons et que, comme chez l'homme, ils sont pour la plupart inactifs. Cependant, les transposons de la famille LINE sont également actifs dans le cerveau de la pieuvre, tout comme dans celui de l'homme. Pour confirmer cette hypothèse, les chercheurs ont trouvé les transposons de la famille LINE chez les pieuvres les plus courantes, Octopus vulgaris, ainsi que l'espèce californienne, Octopus bimaculoides.

"La découverte d'un élément de la famille LINE, actif dans le cerveau des deux espèces de pieuvres, est très significative car elle ajoute du soutien à l'idée que ces éléments ont une fonction spécifique qui va au-delà du copier-coller", a déclaré Remo Sanges de SISSA qui a participé à la recherche.

Une équipe de vingt chercheurs a participé à cette étude et ils estiment que les similitudes entre le cerveau humain et celui de la pieuvre pourraient s'expliquer par une évolution convergente. Il s'agit du nom donné au phénomène selon lequel deux espèces génétiquement distinctes développent indépendamment les mêmes mécanismes moléculaires en réponse à leurs besoins similaires.

Les chercheurs veulent maintenant se concentrer sur les LIGNES pour améliorer notre compréhension de l'évolution de l'intelligence, selon le rapport.



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