Harry Cohen Tanugi

Des cellules solaires d'un millième de la taille d'un cheveu humain peuvent résister aux radiations spatiales

Plus les satellites se dirigent vers l'orbite moyenne de la Terre, plus ils seront exposés aux radiations spatiales.

Il devient de plus en plus vital d'employer des satellites sur des orbites terrestres moyennes, comme l'orbite de Molniya, car l'orbite terrestre basse devient encombrée. Cependant, celle-ci est traversée par la bande de rayonnement protonique autour de la Terre, ce qui signifie que des conceptions de cellules tolérantes au rayonnement seront nécessaires pour ces orbites plus élevées.

L'étude des planètes et des lunes éloignées nécessitera également des cellules tolérantes aux rayonnements. Par exemple, Europe, une lune de Jupiter, a l'un des environnements de rayonnement les plus durs du système solaire. Par conséquent, un équipement tolérant aux radiations sera nécessaire pour faire atterrir un vaisseau spatial à énergie solaire sur Europe.

La surface de chaque cellule est d'environ un millième de l'épaisseur d'un cheveu humain.

Les chercheurs ont utilisé le semi-conducteur arséniure de gallium pour construire deux types de dispositifs photovoltaïques. Le premier est un dispositif sur puce créé en empilant divers matériaux les uns sur les autres.

Les cellules comprennent une couche ultrafine de gaz absorbant la lumière, ce qui est la clé de leur tolérance aux radiations. La surface de chaque cellule n'a que 120 nanomètres d'épaisseur, soit environ un millième de l'épaisseur d'un cheveu humain, selon les chercheurs. Cette conception implique également que ces cellules soient bordées par des métaux conducteurs d'électricité.

La méthode alternative utilisait un miroir arrière en argent pour améliorer l'absorption de la lumière.

Les protons de l'installation nucléaire de Dalton Cumbrian ont fait exploser deux nouveaux types de photovoltaïque.

Les dispositifs ont été attaqués par des protons produits à l'installation nucléaire de Dalton Cumbrian, au Royaume-Uni, afin de simuler les effets des radiations dans l'espace. La cathodoluminescence, une méthode qui permet d'estimer l'étendue des dommages causés par les radiations, a été utilisée pour comparer les performances des dispositifs photovoltaïques avant et après l'exposition.

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