Harry Cohen Tanugi

Des fossiles vieux de 550 millions d'années viennent de résoudre un mystère vieux de plusieurs siècles concernant un "squelette".

Les tissus mous ont été exceptionnellement préservés grâce aux conditions anaérobies (pauvres en oxygène).

Le fossile a été découvert à Kunming, dans la province orientale du Yunnan, en Chine, dans le quartier de Gaoloufang. L'existence de micro-organismes qui décomposent habituellement les tissus mous dans les fossiles est limitée dans cet environnement par des conditions anaérobies (pauvres en oxygène).

Quatre spécimens de Gangtoucunia aspera dont les tissus mous sont encore intacts, y compris l'estomac et les pièces buccales, font partie de la nouvelle collection de fossiles vieux de 514 millions d'années. Ils démontrent que cette espèce avait une bouche bordée par un anneau de tentacules lisses et non ramifiés de 5 mm de long.

Selon les experts, ces tentacules étaient probablement utilisés pour piquer et attraper des proies, comme de minuscules arthropodes (insectes). Les fossiles démontrent également que Gangtoucunia possédait une cavité intérieure - un intestin aveugle cloisonné qui remplissait la longueur du tube et n'était ouvert qu'à une extrémité.

Les nouveaux spécimens réfutent une théorie courante sur l'origine de Gangtoucunia.

"Un mode de vie tubicole semble être devenu de plus en plus commun au Cambrien, ce qui pourrait être une réponse adaptative à l'augmentation de la pression de prédation au début du Cambrien", a révélé le co-auteur Xiaoya Ma dans le même article. communiqué de presse.

De manière significative, les nouveaux spécimens réfutent une théorie selon laquelle Gangtoucunia était apparenté aux vers annélides (vers de terre, polychètes et leurs parents). Il est maintenant clair que le corps de Gangtoucunia avait une peau lisse à l'extérieur et un intestin divisé longitudinalement. En revanche, les annélides ont des corps segmentés avec une division transversale du corps.

Bien que le fossile démontre que Gangtoucunia était une méduse ancienne, il est toujours possible que d'autres espèces anciennes de tubes fossiles aient eu des apparences complètement différentes.

Un élément important du puzzle de l'évolution a été solidement établi.

Cette étude souligne à quel point la préservation des tissus mous est essentielle pour comprendre ces espèces disparues. De telles découvertes nous aident à comprendre la nature de la vie sur Terre il y a des millions d'années et à comprendre l'évolution de la Terre depuis lors.

L'étude complète a été publiée ici.

Résumé :

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