Harry Cohen Tanugi

Une nouvelle étude montre que la première extinction massive connue de la Terre s'est produite il y a 550 millions d'années.

5 grandes extinctions de masse dans l'histoire

Selon Xiao, les "Big Five" sont cinq extinctions massives connues dans l'histoire des animaux : l'extinction de l'Ordovicien-Silurien (il y a 440 millions d'années), l'extinction du Dévonien tardif (il y a 370 millions d'années), l'extinction du Permien-Trias (il y a 250 millions d'années), l'extinction du Trias-Jurassique (il y a 200 millions d'années) et l'extinction du Paléogène Crétacé (il y a 65 millions d'années).

"Les extinctions de masse sont bien reconnues comme des étapes importantes dans la trajectoire évolutive de la vie sur cette planète", ont écrit Evans et son équipe dans l'étude.

"En particulier, nous trouvons un soutien pour la diminution de la disponibilité globale de l'oxygène comme mécanisme responsable de cette extinction. Cela suggère que les contrôles abiotiques ont eu des impacts significatifs sur les modèles de diversité tout au long des 570 millions d'années d'histoire des animaux sur cette planète", ont écrit les auteurs.

Résumé de l'étude :

Le biote d'Ediacara - les plus anciennes communautés de fossiles complexes et macroscopiques - se compose de trois assemblages temporellement distincts : l'Avalon (environ 575-560 Ma), la Mer Blanche (environ 560-550 Ma) et la Nama (environ 550-539 Ma). La diversité générique varie entre les assemblages, avec un déclin notable à la transition entre la mer Blanche et Nama. Les biais de préservation et d'échantillonnage, le remplacement biotique et les perturbations environnementales ont été proposés comme mécanismes potentiels de cette baisse de diversité. Ici, nous compilons une base de données globale du Biote d'Ediacara, ciblant spécifiquement les caractères taphonomiques et paléoécologiques, afin de tester ces hypothèses. Des changements écologiques majeurs dans le mode d'alimentation, l'habitude de vie et le niveau d'étagement accompagnent une augmentation de la richesse générique entre les assemblages d'Avalon et de la mer Blanche. Nous constatons que ∼80% des taxons de la mer Blanche sont absents de l'intervalle Nama, ce qui est comparable à la perte lors des extinctions massives du Phanérozoïque. Les paléolatitudes, les environnements de dépôt et les modes de conservation qui caractérisent l'assemblage de la mer Blanche sont bien représentés dans le Nama, ce qui indique que ce déclin n'est pas le résultat d'un biais d'échantillonnage. Contrairement aux attentes du modèle de remplacement biotique, les différences écologiques entre ces deux assemblages sont minimes. Cependant, les taxons qui disparaissent présentent une variété de caractères morphologiques et comportementaux compatibles avec un événement d'extinction d'origine environnementale. La survie préférentielle des taxons présentant une surface élevée par rapport au volume peut suggérer que ce phénomène était lié à la réduction de la disponibilité globale de l'oxygène océanique. Ainsi, nos données confirment l'existence d'un lien entre le renouvellement biotique de l'Édiacara et les changements environnementaux, comme c'est le cas pour d'autres extinctions massives majeures dans les archives géologiques.

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