Harry Cohen Tanugi

Les astronomes ont observé une étoile avec une surface externe solide.

Le champ magnétique de l'étoile est si puissant qu'il semble avoir "gelé" sa surface en une croûte externe solide, un communiqué de presse révèle.

L'observation de Magnetar était "complètement inattendue"

Les astronomes ont fait cette découverte en examinant les données de l'instrument de mesure de la qualité de l'air. Imaging X-ray Polarimetry Explorer (IXPE), un satellite de la NASA conçu pour mesurer la polarisation de la lumière des rayons X provenant des étoiles et d'autres objets spatiaux.

L'équipe a étudié les données d'IXPE sur un type d'étoile appelé magnétar. Le magnétar en question, 4U 0142+61, est situé à environ 13 000 années-lumière de la Terre dans la constellation de Cassiopée. Les magnétars sont un type d'étoile à neutrons - une étoile supergéante effondrée - nommée ainsi parce qu'elle possède des caractéristiques extrêmement élevées. champs magnétiques extrêmement puissants. Cette nouvelle observation est la première fois que les scientifiques observent l'un de ces types d'étoiles en lumière polarisée aux rayons X - qui montre essentiellement la direction dans laquelle les ondes électromagnétiques vibrent.

En première mondiale, des astronomes ont observé une étoile avec une surface externe solide.

Les données du satellite IXPE de la NASA ont permis de découvrir la première étoile à surface solide.

De manière surprenante, les données de rayons X polarisés ont révélé que le magnétar 4U 0142+61 n'a pas d'atmosphère, comme les scientifiques du projet s'y attendaient. Ce qui est le plus frappant, c'est que l'angle de polarisation à haute énergie a été inversé de 90 degrés par rapport à la lumière à basse énergie. Cela indique que le magnétar possède une surface solide entourée d'un champ magnétique. Selon les scientifiques, "la croûte solide de l'étoile serait composée d'un réseau d'ions, maintenus ensemble par le champ magnétique. Les atomes ne seraient pas sphériques mais allongés dans la direction du champ magnétique."

"C'était complètement inattendu", a déclaré le professeur Silvia Zane, coauteur principal de l'étude. "J'étais convaincue qu'il y aurait une atmosphère. Le gaz de l'étoile a atteint un point de basculement et est devenu solide de la même manière que l'eau pourrait se transformer en glace. C'est le résultat du champ magnétique incroyablement puissant de l'étoile. Mais, comme pour l'eau, la température est également un facteur - un gaz plus chaud nécessitera un champ magnétique plus fort pour devenir solide."

[SOURCE]

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