Harry Cohen Tanugi

Le drone chinois FH-97A est une réplique du Boeing MQ-28 Ghost Bat

Selon un communiqué de presse de Boeing, le ministre australien de la Défense, l'honorable Peter Dutton MP, a annoncé l'introduction du FH-97A lors d'une cérémonie dédiée qui s'est tenue à la base RAAF d'Amberley, dans le Queensland, en mars 2022.

"L'introduction du nouveau nom populaire est un moment rare et spécial dans l'histoire de l'aviation pour nos partenaires de la RAAF et l'équipe industrielle de plus de 35 fournisseurs australiens", a déclaré à l'époque Glen Ferguson, directeur Airpower Teaming System Australia and International chez Boeing.

"Le choix de la chauve-souris fantôme, un mammifère originaire d'Australie connu pour se regrouper en meute pour détecter et chasser, reflète les caractéristiques uniques des capteurs et des capacités de renseignement, de surveillance et de reconnaissance de l'avion, et constitue un nom approprié pour cette capacité pionnière", a déclaré Ferguson.

Plus récemment, des photos sont apparues sur les médias sociaux montrant ce qui ressemble à un modèle du FH-97A dans un pavillon du CASC au salon aéronautique de Zhuhai en 2022. Le salon, appelé Exposition internationale de l'aviation et de l'aérospatiale de Chine, voit les entrepreneurs chinois de l'aérospatiale et de la défense dévoiler de nouveaux avions et des modèles de prototypes.

Identique mais différent

Sur les images, on peut clairement voir comment la nouvelle forme générale du FH-97A, en particulier la section avant, ressemble beaucoup au MQ-28. Il reste à déterminer si le FH-97A est également équipé d'un train d'atterrissage tricycle et s'il est conçu pour décoller et atterrir sur des pistes conventionnelles.

La différence la plus notable entre les deux drones est cependant le repositionnement de ce qui est probablement censé représenter un capteur électro-optique/infrarouge installé à l'intérieur d'un boîtier furtif à fenêtre plaquée or. En outre, le FH-97A semble disposer de systèmes de capteurs latéraux dédiés et d'un ensemble de caméras qui pourraient permettre au drone de repérer et de suivre plusieurs cibles sous différents angles. Ce n'est pas une mauvaise amélioration !

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