Harry Cohen Tanugi

Des requins tigres aident les chercheurs à découvrir la plus grande prairie sous-marine du monde sous les bancs des Bahamas.

Les requins se sont révélés d'une aide précieuse, car ils ont permis aux chercheurs de pénétrer dans des zones inaccessibles aux humains. Ils ont nagé plus de 2 465 miles dans les deux régions des bancs des Bahamas.

"Les requins tigres s'étendent bien en dessous de la limite de profondeur des herbes marines et plus loin à l'intérieur du vaste banc de Great Bahama, des zones qui ne sont pas logiquement accessibles aux humains", poursuit Howe, qui est également co-auteur de la nouvelle étude. "En examinant les images des caméras, le comportement le plus notable était la quantité de temps qu'ils passent à patrouiller les prairies sous-marines."

Les requins tigres aident les chercheurs à découvrir la plus grande prairie sous-marine du monde sous les bancs des Bahamas.

Les scientifiques ont fixé des balises bio-logger équipées de caméras sur les requins tigres.

La conservation des prairies marines doit être prise au sérieux

Au cours des dernières décennies, la couverture des herbiers marins a rapidement diminué. Cela a réduit la capacité de séquestration de leurs écosystèmes, libérant ainsi des quantités massives de carbone dans l'atmosphère. Des études antérieures suggèrent que la capacité d'élimination des herbes marines peut être 30 fois plus rapide que celle de la forêt tropicale.

Il est donc primordial d'assurer la conservation de ces systèmes d'herbiers marins. "Si l'on se réfère aux estimations du stock mondial de carbone des herbiers marins, nos résultats indiquent que les herbiers marins des Bahamas pourraient contenir 19,2 à 26,3 % de tout le carbone séquestré dans les herbiers marins de la planète", a déclaré M. Howe. PopSci.

Dans un interview avec Forbes, Gallagher a déclaré : "Ce que cette découverte nous montre, c'est que l'exploration et la recherche océaniques sont essentielles pour un avenir sain. Le potentiel inexploité de l'océan est illimité. En outre, cette découverte souligne le rôle que la science peut jouer dans le développement de communautés résilientes."

Résumé de l'étude :

La conservation des herbes marines est essentielle pour atténuer le changement climatique en raison des importants stocks de carbone qu'elles séquestrent dans les fonds marins. Cependant, une conservation efficace et son potentiel à fournir des solutions naturelles au changement climatique sont entravés par des incertitudes majeures concernant l'étendue et la distribution des herbes marines. Nous décrivons ici la caractérisation du plus grand écosystème d'herbes marines du monde, situé aux Bahamas. Nous intégrons les estimations spatiales existantes avec un produit de télédétection empirique mis à jour et effectuons une vérification approfondie du fond marin avec 2 542 relevés par des plongeurs à travers les tuiles de télédétection. Nous nous appuyons également sur les évaluations des fonds marins et les données de mouvement obtenues à partir de requins tigres équipés d'instruments, qui sont très fidèles aux écosystèmes d'herbiers marins, pour augmenter et valider les prédictions. Nous faisons état d'une zone de consensus d'au moins 66 000 km2 et jusqu'à 92 000 km2 d'habitat d'herbiers marins sur les bancs des Bahamas. L'analyse des carottes sédimentaires de carbone organique stocké a confirmé l'importance mondiale du stock de carbone bleu dans cet écosystème. Les données provenant des requins tigres se sont avérées importantes pour soutenir la cartographie et vérifier les estimations par télédétection. Ces travaux mettent en évidence les principales lacunes dans les connaissances de l'écosystème océanique, les avantages d'un partenariat avec les animaux marins pour combler ces lacunes, et soulignent le soutien à une protection rapide des puits de carbone océaniques.

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