Harry Cohen Tanugi

Des "méga-feux" arctiques de la taille de la Belgique ont libéré 256 millions de tonnes de CO2. Les scientifiques savent maintenant pourquoi.

Les auteurs ont fait valoir que l'été 2020 a été le plus chaud depuis quatre décennies, ce qui a conduit la taille de la zone brûlée entre 2019 et 2020 à être sans précédent. Fondamentalement, les scientifiques démontrent un lien exponentiel entre la quantité brûlée annuellement et les facteurs de risque d'incendie associés à la température.

"Les températures plus élevées expliquent le dégel plus précoce, qui permet à son tour une plus grande croissance de la végétation et augmente la disponibilité du combustible".

Les facteurs de risque comprennent des conditions météorologiques plus sèches, des étés plus longs et une végétation plus importante, qui, selon l'étude, ont également augmenté au cours des quatre dernières décennies.

"Les températures plus élevées expliquent le dégel plus précoce, qui permet à son tour une plus grande croissance de la végétation et augmente la disponibilité du combustible. Le fait que la végétation soit plus abondante et plus précoce réduit la disponibilité de l'eau dans le sol, et les plantes subissent un stress hydrique plus important", explique Aleixandre Verger, chercheur au CSIC.

À leur tour, "les vagues de chaleur extrêmes, comme en 2020 dans l'Arctique sibérien, augmentent la vulnérabilité à la sécheresse, car elles peuvent dessécher les plantes et réduire l'humidité de la tourbe, et donc augmenter l'intensité des incendies et les émissions de carbone".

Un double effet : outre le risque d'incendie de la végétation arctique, l'augmentation des températures peut accroître les orages

D'autre part, les vagues de chaleur, et surtout l'augmentation de la température de surface, peuvent potentiellement intensifier les orages convectifs et les éclairs, qui ont été très inhabituels dans l'Arctique jusqu'à présent. Pourtant, affirment les scientifiques, "on s'attend à ce qu'ils augmentent à mesure que le climat se réchauffe".

"D'ici la fin du siècle, les grands incendies comme ceux de 2019 et 2020 seront fréquents".

Nos travaux suggèrent que l'Arctique connaît déjà un changement de régime d'incendie causé par le réchauffement climatique. "Les tendances récentes des températures et les scénarios projetés indiquent que, d'ici la fin du siècle, les grands incendies tels que ceux de 2019 et 2020 seront fréquents si les températures continuent d'augmenter au rythme actuel", concluent Adrià Descals et Josep Peñuelas.

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