Harry Cohen Tanugi

Des scientifiques observent le plasma chaud entourant les trous noirs pour mieux comprendre les géants cosmiques

La géométrie du plasma chaud entourant un trou noir

Cygnus X-1 a la masse de 21 soleils et c'est l'une des sources de rayons X les plus brillantes de la Voie lactée. Il a également une étoile compagnon de 41 masses solaires en orbite.

Les nouvelles mesures de Cygnus X-1, publiées aujourd'hui dans la revue un nouvel article dans le journal Sciencesont les premières observations d'un trou noir générateur de masse capturées par la mission IXPE (Imaging X-Ray Polarimetry Explorer). La mission IXPE est menée dans le cadre d'une collaboration entre la NASA et l'Agence spatiale italienne (ASI).

"Les précédentes observations de rayons X des trous noirs ne mesuraient que la direction d'arrivée, le temps d'arrivée et l'énergie des rayons X provenant du plasma chaud en spirale vers les trous noirs", explique l'auteur principal Henric Krawczynski, de l'Université de Washington à St. Louis. "L'IXPE mesure également leur polarisation linéaire, qui porte des informations sur la façon dont les rayons X ont été émis - et si, et où, ils se diffusent sur la matière proche du trou noir."

Bien qu'aucune lumière ne puisse s'échapper de l'horizon des événements d'un trou noir, l'IXPE est capable de détecter les rayons X émis par le plasma chaud, ou la matière, à environ 2 000 km (1 240 miles) de l'horizon des événements. Les chercheurs ont combiné ces données avec les observations effectuées au même moment par les observatoires à rayons X NICER et NuSTAR de la NASA. Cela leur a permis d'analyser soigneusement la géométrie du plasma.

"Nous avons trouvé beaucoup de surprises"

Les scientifiques ont découvert que leur plasma s'étend vers l'extérieur perpendiculairement à un long écoulement de plasma, ou jet, imagé dans les observations radio précédentes. Dans leur déclaration, ils expliquent que "l'alignement de la direction de la polarisation des rayons X et du jet soutient fortement l'hypothèse selon laquelle les processus dans la région brillante des rayons X près du trou noir jouent un rôle crucial dans le lancement du jet."

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