Harry Cohen Tanugi

Cinq faits intéressants sur le pire accident nucléaire de l'histoire

La catastrophe de Tchernobyl s'est produite le 26 avril 1986 dans le réacteur n° 4 de la centrale nucléaire de Tchernobyl, près de la ville de Pripiat, dans le nord de l'Ukraine, dans ce qui était alors l'Union soviétique. Elle s'est produite lorsque un réacteur RBMK 1000 a surchauffé et explosé au cours d'un test de sécurité, libérant au moins 5 % du cœur radioactif du réacteur dans l'environnement et déposant des matières radioactives dans une grande partie de l'Europe.

L'explosion elle-même a tué deux ingénieurs. De 28 à 30 autres opérateurs et pompiers qui ont aidé à combattre l'incendie sont morts d'un syndrome aigu d'irradiation dans les semaines qui ont suivi l'accident, et un certain nombre de travailleurs sont morts plus tard de causes liées à une exposition présumée aux radiations.

Les travailleurs de la centrale, les pompiers et les habitants de la ville voisine de Pripyat ont reçu des doses dangereuses de rayonnements ionisants.

L'événement a également eu un impact environnemental significatif. Les radiations ont contaminé l'eau potable et les poissons sur de grandes distances, détruit 4 kilomètres carrés de forêt de pins et tué ou provoqué des mutations chez d'autres plantes ou animaux. De vastes zones du Bélarus, de l'Ukraine, de la Russie et de certaines parties de l'Europe ont été contaminées à des degrés divers.

forêt rouge ukraine
La forêt rouge dans la zone d'aliénation. Les arbres sont morts de la contamination radioactive. Source : ArticCynda/Wikimedia Commons

L'accident nucléaire de Tchernobyl est l'un des pires qui se soient produits, avec une note de sept sur l'échelle internationale des événements nucléaires (INES), avec la catastrophe nucléaire de Fukushima. Il a toutefois entraîné des changements majeurs en matière de sécurité et de coopération industrielle. L'ancien président soviétique Gorbatchev a déclaré que l'accident de Tchernobyl était l'un des facteurs les plus importants de la chute de l'Union soviétique.

Voici quelques faits intéressants sur la catastrophe nucléaire de Tchernobyl.

La catastrophe de Tchernobyl est généralement attribuée à une erreur humaine.. Viktor Bryukhanov, le responsable de la construction et directeur de la centrale nucléaire, a été tenu pour responsable de l'accident et emprisonné pour violation des règles de sécurité en 1987. Il a été libéré en 1991.

Mais nous savons maintenant que la cause de l'accident était très probablement une combinaison d'erreurs humaines et de défauts de conception dans les réacteurs RBMK 1000 de l'ère soviétique et que beaucoup de ces défauts étaient connus des experts soviétiques mais gardés secrets par Bryukhanov.

Certains de ces défauts étaient :

  • Le réacteur peut posséder un coefficient de vide positif, où une augmentation des bulles de vapeur ("vides") s'accompagne d'une augmentation de la réactivité du cœur. Cela peut être produit par l'utilisation de graphite comme modérateur au lieu de l'eau.
    Le coefficient de vide est un nombre qui calcule la réactivité d'un réacteur nucléaire lorsque la teneur en vide (bulles de vapeur) augmente ou diminue dans le modérateur du réacteur.
    Lorsque la vapeur augmente dans les canaux du combustible, les neutrons qui auraient été absorbés par l'eau plus dense produisent une fission accrue dans le combustible. Dans l'accident de Tchernobyl 4, ces conditions ont entraîné un coefficient de vide positif qui était suffisamment important pour écraser toutes les autres influences sur le coefficient de puissance.

    La réactivité du réacteur a augmenté à mesure que la vapeur à l'intérieur du cœur augmentait. Le cœur est alors devenu plus réactif et a produit plus de vapeur et plus de puissance, jusqu'à ce que la température et la pression extrêmes dans le cœur entraînent la défaillance du réacteur - causant de graves dommages à un certain nombre d'assemblages combustibles, ce qui a finalement entraîné l'explosion qui a détruit le réacteur.
  • L'absence d'une structure de confinement solide ou d'une autre enceinte autour du réacteur. La pression dans le cœur du réacteur a produit une explosion qui l'a mis à nu et a provoqué une fuite de vapeur radioactive dans l'atmosphère. Ce phénomène aurait pu être évité grâce à une enveloppe renforcée et étanche aux gaz.

De plus, les opérateurs de la centrale n'étaient pas suffisamment formés pour travailler avec ce type de réacteur. Ignorant ses faiblesses, l'équipe du réacteur a désactivé les mécanismes d'arrêt automatique pour se préparer à un test sur le comportement du réacteur après une perte de l'alimentation électrique principale.

Alors que le réacteur commençait à surchauffer, une particularité de la conception des barres de contrôle a provoqué une surtension spectaculaire lors de leur insertion dans le réacteur, entraînant une augmentation rapide de la réactivité du cœur.

Il a fallu près de deux semaines après l'explosion pour que les pompiers puissent éteindre l'incendie alimenté par le graphite.

Mais le feu n'était pas la seule menace, car des fumées toxiques - composées principalement de produits de fission tels que l'iode-131, le césium-134, le plutonium-239 et le césium-137 - étaient encore présentes dans l'air.

Outre les deux ingénieurs tués lors de l'explosion, 28 à 31 secouristes et opérateurs de la centrale sont morts de maladies aiguës dues aux radiations dans les trois premiers mois suivant l'accident.

Selon l'Agence internationale de l'énergie atomique (AIEA), il y a également eu 1 800 cas documentés de cancer de la thyroïde chez des enfants vivant dans la région et âgés de 0 à 14 ans au moment de l'accident, ce qui est "[...]beaucoup plus élevé que la normale". Cela est probablement lié à la libération d'iode-131, qui s'accumule dans la thyroïde.

A Rapport 2005 des Nations Unies a estimé que jusqu'à 4 000 décès pourraient finalement résulter de l'exposition aux radiations de l'accident.

La catastrophe nucléaire de Tchernobyl a également augmenté le nombre d'avortements provoqués inutilement par crainte de malformations congénitales - un effet de la radiophobie qui s'est répandue parmi les habitants des zones touchées. Il a été estimé que plus d'un million d'avortements ont été pratiqués en Union soviétique et en Europe à la suite de conseils incorrects sur les effets de l'exposition aux rayonnements, mais ces chiffres ne peuvent être confirmés.

De nombreux habitants de Pripyat - situé à environ 3 kilomètres de la centrale nucléaire de Tchernobyl - ont commencé à souffrir de symptômes tels que des maux de tête et des vomissements dans les heures qui ont suivi l'accident. L'évacuation n'a été ordonnée que 36 heures après l'accident..

Cela était probablement dû au fait que les autorités soviétiques étaient réticentes à reconnaître d'abord qu'un accident s'était produit, puis l'ampleur de l'accident. Le 28 avril, les niveaux de radiation ont déclenché des alarmes à l'usine de production d'électricité de l'Union européenne. Centrale nucléaire de Forsmark à Suèdeà environ 620 mi (1 000 km) de Tchernobyl. Cependant, lorsque le gouvernement suédois a contacté les Soviétiques, ces derniers ont d'abord nié l'existence d'un accident et ne l'ont admis qu'une fois que l Le gouvernement suédois a dit qu'il était sur le point de déposer un rapport auprès de la Commission européenne. Agence internationale de l'énergie atomique.

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La ville abandonnée de Prypiat. Source : IAEA Imagebank/Wikimedia Commons

Bien que les habitants de Pripyat aient été initialement informés qu'ils ne seraient absents que pendant trois jours, la zone d'exclusion de Tchernobyl (officiellement appelée zone d'aliénation de la centrale nucléaire de Tchernobyl) a été créée une dizaine de jours plus tard dans un rayon de 30 kilomètres (19 miles) autour de la centrale nucléaire.

Les résidents n'y sont jamais retournés et Pripyat est une ville fantôme depuis lors.

La zone d'exclusion de Tchernobyl mesure aujourd'hui environ 2 600 kilomètres carrés (1 000 miles carrés). Environ 7 000 personnes vivent et travaillent dans et autour de la centrale (ou le faisaient jusqu'au début de la guerre avec la Russie), et environ 150 sont retournées dans les villages environnants, malgré les risques.

Le personnel civil et militaire exposé aux radiations en essayant d'atténuer les effets de la catastrophe nucléaire a été appelé "liquidateurs". Ceux qui ont travaillé comme liquidateurs ont un statut similaire à celui des anciens combattants et ont droit à certains avantages sociaux, bien que beaucoup se soient plaints depuis d'une détérioration de leur indemnisation et de leur soutien médical au fil du temps.

Environ 600 000 personnes ont obtenu le statut de "liquidateur". Il s'agit principalement d'hommes et de femmes qui ont travaillé au nettoyage et à la décontamination de la zone - comme ceux qui ont enlevé les débris contaminés de la centrale nucléaire, ceux qui ont travaillé à la construction du "sarcophage" (une structure en acier et en béton destinée à recouvrir le réacteur explosé et à empêcher toute nouvelle contamination), ceux qui ont participé à la construction d'établissements pour les personnes évacuées, etc.

La catastrophe a eu lieu à environ 94 kilomètres de Kiev, la capitale de l'Ukraine, à une époque où elle était un territoire de l'Union soviétique. Mais avec les vents et les pluies, la contamination radioactive s'est rapidement répandue en Russie, en Biélorussie et dans certaines parties de la Scandinavie et du sud-est de l'Europe.

Les radionucléides se sont déposés dans le sol et l'eau, contaminant les poissons, les plantes et les animaux qui les mangeaient. Par la suite, les produits animaux tels que le lait et la viande ont également été touchés. Certains produits alimentaires forestiers et certaines cultures ont également été contaminés par des niveaux de radiation jugés supérieurs aux niveaux de consommation sans danger pendant un certain temps.

Heureusement, de nombreux éléments radioactifs libérés dans l'air ont une courte durée de vie, mais le strontium-90 et le césium-137 ont chacun une demi-vie d'environ 30 ans. Ces éléments ont été trouvés dans des lacs, et ils sont également présents dans l'eau et les poissons des rivières d'Ukraine, de Russie et de Biélorussie, ainsi que dans les eaux de la mer Baltique. dans l'air de la zone d'exclusion de Tchernobyl..



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