Harry Cohen Tanugi

Un site hydrothermal arctique pourrait nous montrer des signes de vie sur la lune de Saturne

Même après des années de recherche, les scientifiques ne disposent que des détails de la composition de moins de 12 de ces cheminées hydrothermales et ne savent pas si d'autres ont des chimies similaires ou très différentes de celles que nous connaissons. Bien que le système Aurora présente une certaine ressemblance avec une autre source chaude sous-marine connue des scientifiques, ces derniers aimeraient l'étudier davantage pour savoir s'il peut élargir leurs connaissances sur ces évents.

En plus de fournir des indices sur les signes de vieCes cheminées sont également des sites d'intérêt économique, avec des niveaux élevés de cuivre et d'or dans les gisements d'Aurora. Jusqu'à récemment, les scientifiques pensaient que de tels sites ne seraient pas en mesure de soutenir la croissance des dépôts minéraux pendant très longtemps. Cependant, il semble que ces minéraux pourraient être plus abondants sur les crêtes que ce que l'on pensait.

"Nous continuons à être surpris par la diversité et la beauté des fonds marins. Chaque fois que nous sortons et que nous explorons, nous sommes surpris parce que nous ne trouvons pas simplement plus de la même chose", a déclaré Christopher German, scientifique principal à l'OMSI dans le communiqué de presse. "Au contraire, nous continuons à trouver des choses complètement nouvelles, différentes de tout ce que nous avons vu auparavant".

Les résultats de la recherche sur le système hydrothermal Aurora ont été publiés récemment dans la revue, Nature Communications.

Résumé :

Le système hydrothermal Aurora, dans l'océan Arctique, abrite une ventilation sous-marine active dans un vaste champ de dépôts minéraux reliques. Ici, nous montrons que le site est associé à un monticule néovolcanique situé dans le plancher de la vallée du rift de la crête Gakkel, mais les relevés par caméra à grande profondeur et par balayage latéral révèlent que le site a une largeur ≥100 m - exceptionnellement grand pour un évent hébergé par un volcan sur une crête s'étendant lentement et plus comparable aux systèmes hébergés par la tectonique qui nécessitent de grands flux de chaleur intégrés dans le temps pour se former. Le panache hydrothermal émanant d'Aurora présente des valeurs de CH4/Mn dissous beaucoup plus élevées que celles des systèmes hydrothermaux typiques hébergés par des basaltes et, au contraire, ressemble de près à celles des évents à haute température influencés par des roches ultramafiques sur des dorsales à étalement lent. Nous émettons l'hypothèse que la circulation de fluides pénétrant en profondeur peut avoir soutenu la ventilation prolongée évidente dans le champ hydrothermal d'Aurora avec une cellule de convection hydrothermale qui peut accéder aux lithologies ultramafiques sous-jacentes à la croûte océanique anormalement mince dans ce contexte de crête d'étalement ultra-lente. Nos résultats ont des implications pour le refroidissement des dorsales ultra-lentes, la distribution globale des minéraux marins et la diversité des contextes géologiques pouvant accueillir une synthèse organique abiotique - pertinente pour la recherche de vie au-delà de la Terre.

[SOURCE]

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